Jennifer Bonjean, la abogada que defendió a R. Kelly y Bill Cosby


Jennifer Bonjean, una abogada defensora que tiene tatuadas las palabras «no culpable» en su brazo derecho, llamó a una mujer que acusó a R. Kelly de abuso sexual una «mentirosa patológica». Acusó a otro de extorsión. Trató de separar sus cuentas y atacó a los fiscales por despojar a su cliente, la ex estrella de R&B, de “cada pedacito de humanidad que tiene”.

La Sra. Bonjean, quien fue la abogada principal del Sr. Kelly durante el juicio penal en Chicago que terminó con su condena la semana pasadaSe ha hecho conocida por sus tácticas agresivas al representar a hombres acusados ​​de conducta sexual inapropiada en varios de los casos de más alto perfil de la era #MeToo.

Ayudó a Bill Cosby a obtener su condena por agresión sexual anulado el año pasado, lo que le permitió salir de prisión. También ha representado a Keith Raniere, alguna vez líder de la secta sexual Nxivm, mientras apelaba su condena por tráfico sexual y otros cargos, por los que fue sentenciado a 120 años de prisión.

“Todos tienen derecho a una defensa vigorosa”, dijo Bonjean, de 52 años, en una entrevista la semana pasada poco antes de que se anunciara la condena de Kelly por delitos sexuales que involucran a menores.

Su estilo teatral, derribar y arrastrar no es atípico en el mundo de la defensa criminal, pero ha llamado la atención en un momento en que los casos de la era #MeToo están llegando a juicio, ya que ha instado a los miembros del jurado a ser escépticos con las mujeres que han testificado, a menudo entre lágrimas, sobre haber sido abusados ​​sexualmente.

“Estamos en una era de ‘creer en las mujeres’ y estoy de acuerdo, pero no en la sala del tribunal”, dijo la Sra. Bonjean durante los argumentos finales en el caso de Kelly. “No solo creemos en las mujeres ni creemos en nada. Escudriñamos. No hay lugar para el pensamiento mafioso en una sala de audiencias”.

Esa perspectiva y su implacable contrainterrogatorio de las acusadoras, que generalmente implica indagarlas sobre cualquier inconsistencia en sus relatos y cuestionar sus motivos, ha generado críticas de quienes dicen que podría asustar a las mujeres abusadas para que no se presenten.

lili bernardo, que ha demandado al Sr. Cosby y lo acusó de drogarla y agredirla sexualmente en 1990, dijo que estaba molesta por el comportamiento de la Sra. Bonjean a principios de este año, cuando defendió al Sr. Cosby en un caso civil presentado por una mujer que dijo que él la había agredido sexualmente cuando era adolescente. . La Sra. Bernard, que asistió al juicio en California, calificó el contrainterrogatorio del abogado de esa mujer, Judy Huth, y otros acusadores como «culpa y vergüenza de la víctima».

Originaria de Valparaíso, Ind., la Sra. Bonjean (pronunciado bon-JEEN) es una cantante de ópera de formación clásica que obtuvo una maestría en música y una vez trabajó en un centro de crisis por violación en Chicago, defendiendo a las víctimas de violencia sexual: una temporada, ella dijo, que algunos ahora podrían ver «como irónico».

Ese trabajo la llevó a estudiar en la facultad de derecho de la Universidad Loyola de Chicago con la intención de convertirse en fiscal, pero terminó dedicándose al trabajo de defensa después de gravitar hacia los clientes «desvalidos». Como abogada que ve el exceso de la fiscalía como su fuerza impulsora, ganó prominencia al centrarse en los llamados casos de condena injusta.

Russell Ainsworth, abogado del personal del Proyecto de Exoneración de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, ha trabajado con la Sra. Bonjean en casos de derechos civiles durante una década y dijo que, por lo general, él interpreta al «hombre heterosexual», mientras que ella «sale .”

“Si necesitara un abogado para ir a la lona por mí, ese es el abogado que elegiría”, dijo.

Su enfoque se mostró a principios de este año en la demanda civil presentada por la Sra. Huth, quien acusó al Sr. Cosby de agredirla sexualmente en la Mansión Playboy en 1975, cuando tenía 16 años.

Durante el contrainterrogatorio de la Sra. Bonjean a la Sra. Huth, ella la desafió sobre por qué le había tomado décadas presentar su acusación. En un momento sugirió que la Sra. Huth había guardado silencio sobre el viaje a la mansión, no porque hubiera enterrado recuerdos dolorosos, sino porque se sentía incómoda diciéndole a la gente que había ido allí con el Sr. Cosby porque él es negro. La Sra. Huth lo negó rotundamente.

Durante el juicio, la Sra. Bonjean centró su atención en la Sra. Bernard y la acusó ante el tribunal de hablar con un jurado durante un descanso. Ella abogó por un juicio nulo. (El juez rechazó la solicitud de la Sra. Bonjean).

“En ese pequeño momento en que trató de acusarme falsamente, sentí su ira, lo profundo a lo que llegaría”, dijo la Sra. Bernard en una entrevista.

La Sra. Bonjean, cuya firma tiene su sede en Nueva York, dijo que se considera feminista e insistió en que la etiqueta no es incompatible con su trabajo como abogada defensora de hombres acusados. Su responsabilidad, explicó, es ejercer todas las palancas legales a su disposición para su cliente, y señaló que “eso no siempre será consistente con la sensibilidad hacia los sentimientos de la víctima”.

Y sostiene que si fuera un abogado, la gente no pensaría dos veces en su enfoque, simplemente atribuyéndolo a un abogado que hace su trabajo.

“Se supone que debo ser una especie de embajadora, una embajadora de la vagina”, dijo. “En serio, recibo muchas de esas preguntas, como si de alguna manera fuera una traidora a las mujeres al aceptar estos casos”.

Durante el caso de Chicago del Sr. Kelly, la Sra. Bonjean fue audazmente combativa en todo momento. Luchó para mantener la mayor parte posible de las imágenes de video fuera del alcance del jurado, mantuvo un flujo constante de objeciones y, a veces, mantuvo la lucha por su cliente en Twitter.

En un momento, los fiscales se quejaron ante el juez sobre un Pío publicó en la que los acusó de jugarles malas pasadas. La Sra. Bonjean se ofreció a abstenerse de tuitear sobre los procedimientos judiciales, dijo, y el juez estuvo de acuerdo. Unos días después, la Sra. Bonjean al corriente: “No tengo permitido tuitear, pero creo que puedo retuitear”, compartiendo el tuit de otra persona que la citó del juicio, llamando a uno de los testigos clave del gobierno “mentiroso, ladrón y extorsionador”.

“Tenía que encontrar lo que funcionaba para mí”, dijo la Sra. Bonjean sobre su enfoque. “Mi estilo agresivo, algunas personas lo llaman fogoso, algunas personas lo llaman, cualquier palabra que quieras usar para describirlo, esa fue la forma en que pude ser efectivo”.

Debra S. Katz, una abogada que ha representado a acusadores de conducta sexual inapropiada de alto perfil, dijo que las tácticas de defensa que buscan destruir la credibilidad de una mujer o impugnar su carácter corren el riesgo de fallar ante un jurado, citando el argumento de Harvey Weinstein. convicción en Nueva York, durante la cual representó una de las mujeres acusando al productor de agresión sexual.

“Todos merecen una defensa, pero atacar a las mujeres de esta manera es, en mi opinión, absolutamente inconcebible”, dijo Katz.

El éxito de mayor perfil de la Sra. Bonjean ha sido su papel en la apelación de la condena por agresión sexual del Sr. Cosby. Ella y sus abogados persuadieron a la Corte Suprema de Pensilvania de que los fiscales violaron los derechos de Cosby al incumplir una aparente promesa de no acusarlo por las acusaciones de que drogó y agredió sexualmente a Andrea Constand en 2004.

El juicio civil más reciente del Sr. Cosby terminó con un fallo del jurado en su contra que otorgó a la Sra. Huth $500,000 en daños.

En el caso reciente del Sr. Kelly, fue declarado culpable de algunos de los cargos más graves, que incluyen obligar a menores a tener actividad sexual y producir videos de abuso sexual infantil. Fue absuelto de varios otros cargos, incluido el de haber tratado de obstruir una investigación anterior.

En ambos casos, la Sra. Bonjean se comprometió a realizar un enérgico llamamiento.

Robert Chiarito contribuyó con este reportaje desde Chicago.





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