Una mini-Rusia es exprimida por la guerra


TIRASPOL, TRANSNISTRIA — En el De vuelta en la USSR café, es como si la Unión Soviética nunca colapsara.

Bustos de Lenin saludan a los visitantes en la puerta. Banderas rojas con la hoz y el martillo cuelgan de la pared. Enormes teléfonos de plástico de la era soviética descansan sobre las mesas, junto a tazones de borscht tradicional y trozos de ensalada de patata Stolichnaya.

Este café y toda la región de Transnistria, una república separatista apoyada por Rusia encajada entre Moldavia y Ucrania, se siente como una tienda vintage de temática soviética. El café puede ser intencionalmente kitsch, pero aún así, habla de una verdadera nostalgia por una era pasada y un profundo aprecio por Rusia.

“Rusia ha sido como un hermano mayor para nosotros”, dijo el dueño del restaurante, Igor Martiniuc.

Hasta hace unas semanas, dijo, “la vida era buena”.

Durante tres décadas, esta región separatista intrigante y poco visitada ha sobrevivido silenciosamente como el pequeño amigo de Rusia, una república autoproclamada en el extremo suroeste de la esfera de influencia de Moscú. Rusia ayudó a Transnistria a librar una guerra separatista y se separó de Moldavia, creando una isla pro-Moscú de hablantes de ruso, esencialmente una mini-Rusia, a cientos de millas de la propia Rusia.

Pero ahora, a pesar de años de beneficiarse enormemente del patrocinio y la protección de Rusia, los habitantes de Transnistria no quieren participar en la guerra de Rusia contra Ucrania.

“La mayoría de la gente aquí quiere protegerse a sí misma ya sus negocios”, dijo Martiniuc. “No quieren involucrarse”.

Durante el último mes, ha habido señales de que Rusia, de hecho, está tratando de sumergir a Transnistria en la guerra y sembrar el miedo y la incertidumbre en Occidente. Un general ruso sugirió que las tropas de Moscú podrían atacar la costa del Mar Negro para rescatar a los que llamó transnistrianos oprimidos. Aunque los funcionarios occidentales han dicho que Rusia carece de la capacidad militar para hacer eso en el corto plazo, de inmediato planteó el espectro de que la guerra se acercaba a la Unión Europea.

Las fuerzas ucranianas enviaron refuerzos a la frontera. Luego, unos días más tarde, una serie de misteriosos bombardeos sacudieron Transnistrialanzando la franja de territorio en forma de serpiente en alerta roja.

Pero si Rusia realmente espera sacar provecho de su estrecha relación con Transnistria, es posible que haya calculado mal, de la misma manera que asumió erróneamente que sus soldados serían bienvenidos en Ucrania. Las autoridades de Transnistria ahora están tratando de señalar con furia que su larga amistad con Rusia tiene sus límites.

“No tenemos planes de entrar en la guerra”, dijo Paul Galtsev, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Transnistria, alojado en una pintoresca casa de piedra de tres pisos. “No hemos hecho ningún plan agresivo, ni preparativos de ataque táctico, ni hemos pedido a Moscú más tropas”.

“Somos pequeños y pacíficos”, dijo. “No queremos ir a la guerra con nadie, especialmente con Ucrania”.

Transnistria ha logrado evitar elegir bando mientras sigue su propio sistema. Todavía es técnicamente parte de Moldavia, pero se encuentra fuera del control del gobierno moldavo. Imprime su propia moneda (el rublo de Transnistria), enarbola su propia bandera, canta su propio himno y dirige una economía industrial que sustenta a unas 300.000 personas.

Hace todo esto gracias a miles de millones de dólares en subsidios de sus benefactores en Moscú, que a cambio obtiene un enclave estratégico al borde de la Unión Europea donde asienta al menos 1.500 soldados.

Hasta que Rusia invadió Ucrania en febrero, el mundo casi se había olvidado de esas tropas. Ahora su presencia adquiere una nueva dimensión.

Durante una visita informativa este mes, después de la primera ola de explosiones misteriosas, los periodistas del New York Times vieron nuevas posiciones de sacos terreros en Tiraspol, la capital. Los jóvenes soldados rusos se pavoneaban por los grandes bulevares de la ciudad en escuadrones de dos y tres, con los Kalashnikovs relucientes.

La burbuja mediática rusa, que domina en Transnistria, culpó de las explosiones a los saboteadores ucranianos. Pero los analistas externos creen que son obra de los saboteadores rusos que intentan reafirmar las lealtades locales, una táctica muy parecida a la que usó Rusia en la región de Donbas, en el este de Ucrania.

Las explosiones han sido pequeñas y no han herido a nadie. Pero podría haber uno mucho más grande. En el borde de Transnistria, justo en la frontera con Ucrania, se encuentra el Depósito de municiones de Cobasnauno de los mayores arsenales de armas de Europa.

Una reliquia de la era soviética custodiada por cientos de tropas rusas, Cobasna contiene la asombrosa cantidad de 44 millones de libras de balas, granadas, cohetes y proyectiles de artillería. Parte del inventario tiene más de 60 años y nadie sabe en qué estado se encuentra. Algunos expertos en armas han advertido que si Cobasna es atacada y toda la reserva explota, la explosión podría rival del tamaño de la bomba de Hiroshima.

Las élites de Transnistria habían estado jugando hábilmente con el estatus inusual de este territorio, obteniendo gas barato de Rusia para alimentar sus fábricas, sacando mercancías de contrabando de Ucrania con la ayuda de las redes criminales ucranianas y utilizando los canales aduaneros moldavos para exportar mercancías legalmente a la Unión Europea.

Pero con los puertos ucranianos ahora cerrados, el flujo de bienes y visitantes ha disminuido. El otro día, el café Back in the USSR estaba casi vacío. Muchos habitantes de Transnistria dijeron que no querían elegir entre Rusia y Ucrania. Ambos son parte de su historia.

En la década de 1920, las autoridades soviéticas crearon una zona autónoma del territorio ucraniano a lo largo de la orilla oriental del río Dniéster, una importante vía fluvial que tradicionalmente separaba la esfera de influencia de Rusia al este y las áreas de habla rumana al oeste.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis y sus aliados rumanos invadieron, masacrando a cientos de miles, especialmente judíos. Las fuerzas soviéticas finalmente los agotaron y construyeron la República Socialista Soviética de Moldavia. Pero no desarrollaron la república de manera uniforme; construyeron fábricas y centrales eléctricas gigantes en las áreas de habla rusa, la región que se convertiría en Transnistria.

Era parte de una estrategia más amplia para crear enclaves dominados por Rusia en las repúblicas soviéticas; los rusos también hicieron esto en Osetia del Sur, Georgiay el Donbas, en Ucrania. Ambas áreas eventualmente explotaron en un derramamiento de sangre.

En 1990, los habitantes de Transnistria sintieron que Moldavia se estaba acercando demasiado a Rumania, país que muchos aún asocian con el nazismo. Entonces declararon la independencia y dos años más tarde, con la ayuda de las tropas rusas, ganaron su batalla separatista contra Moldavia.

Ningún estado miembro de las Naciones Unidas ha reconocido la independencia de Transnistria, ni siquiera Rusia, pero las tropas rusas nunca se fueron.

Los analistas militares dijeron que había al menos 1.500 soldados en Transnistria, a quienes el Kremlin llama «fuerzas de paz», junto con entre 3.000 y 12.000 soldados de Transnistria, incluidos los reservistas. Sus armas son ligeras: algunos camiones blindados, ningún helicóptero en funcionamiento, algo de artillería vieja, apenas una fuerza de invasión.

“Sería estúpido que Rusia intentara usar esto contra Ucrania, y los ucranianos lo saben”, dijo Anatoly Dirun, politólogo de Transnistria y político de la oposición.

Dijo que Ucrania y Rusia estaban aumentando la amenaza a Transnistria por sus propias razones diferentes.

Rusia está tratando de alejar a las tropas ucranianas de la batalla en el este. Y Ucrania está tratando de pintar una imagen de una guerra que se extiende para que Occidente envíe más armas.

“Todo esto es ruido”, dijo Dirun.

Él y otros dijeron que Rusia no podría enviar fácilmente refuerzos a Transnistria incluso si quisiera porque los aviones tendrían que cruzar el espacio aéreo ucraniano o europeo, lo que los pondría en riesgo de ser derribados.

Pero el flujo de gas ruso barato no se ha detenido, permitiendo que las fábricas de Transnistria fabriquen calzado, textiles y barras de acero a precios competitivos. Rusia subvenciona esto porque Transnistria sirve como una poderosa palanca geopolítica, especialmente sobre Moldavia, que quiere unirse a la Unión Europea pero es mucho menos atractiva con las tropas rusas en su suelo, entre otras cuestiones.

“El modelo económico de Transnistria se basa en dos cosas: gas ruso gratis y contrabando”, dijo Alexandru Flenchea, exfuncionario del gobierno moldavo.

Los resultados están en exhibición. Tiraspol se ve bien. Los parques están decorados, los bulevares son casi demasiado anchos e incluso hay una pista de hockey. Los juguetes rusos se venden en las jugueterías, las banderas rusas ondean en los capós de los automóviles y el ruso se habla en todas partes.

Pero detrás de todo esto, dicen algunos habitantes de Transnistria, hay una tortuosa mano rusa. La economía está estrictamente controlada por las élites pro-Kremlin y no está funcionando para muchas personas. Innumerables jóvenes se han ido a trabajar a Europa. Con la guerra librando cerca, más están huyendo.

Transnistria también se está volviendo más represivadicen los grupos de derechos humanos, y las autoridades han hostigado y arrestado a los críticos.

“No hay libertad de expresión ni libertad de pensamiento”, dijo una joven, Rina, que no quiso revelar su nombre completo por temor a represalias. “Te hace sentir como si vivieras en una cárcel. O en una torre, con un dragón afuera”.

Aún así, la mayoría de los transnistrianos entrevistados recientemente parecían orgullosos de su identidad transnistria y prorrusos, pero no ciegamente.

“Creo que el mundo exterior tiene una impresión equivocada de nosotros”, dijo Edward Volsky, un diseñador de experiencias de usuario que se dirigía una noche reciente a ver “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” en un cine de Tiraspol. “Tenemos la misma ropa que tú y tenemos los mismos dispositivos. Somos modernos. Solo mire alrededor.»

Frente a él, una pareja joven estaba sentada en un café en la acera bajo el sol menguante comiendo hamburguesas y bebiendo cerveza. Cerca, los niños daban vueltas en patines.

Tal vez fue el servicio celular irregular. Quizás tenía algo que ver con la vida en un enclave soviético. Pero muchas personas en Tiraspol ese día parecían menos pegadas a sus teléfonos y, a pesar de los sacos de arena y los puestos de control, inusualmente amigables con los forasteros.

Cuando se le preguntó a quién culpaba por iniciar la guerra, el Sr. Volsky, que hablaba un inglés perfecto, dijo: “La guerra no es la forma de resolver los problemas en estos días. yo no estaba allí No puedo juzgarlos”.

Pero, se apresuró a agregar: “Rusia ha hecho mucho por nosotros”.



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