El improbable ascenso del campeón de compostaje de Nueva York


Locuaz y afable, el Sr. Morales rebosa energía e ideas. Mientras se abría paso por las calles de Harlem después de visitar uno de sus sitios de abono un día reciente, señaló un jardín comunitario: está ansioso por realizar una intervención en sus contenedores de abono que se ven caídos e instalar una plataforma de concreto que disuada a las ratas y facilitar el paleado. También piensa que el trabajo manual involucrado en el compostaje podría empaquetarse como ejercicios al aire libre que él llamaría «Movimiento con significado» y está trabajando en una serie de videos.

“Tengo toda esta energía ardiente que nunca disminuye”, dijo Morales. «Está justo ahí».

La resistencia fue taladrada en él desde el principio. El Sr. Morales creció con seis hermanos en Soundview Houses, un complejo de viviendas públicas en el Bronx. En sus días de pago, para ahorrar en la tarifa del metro, su madre hizo que toda la familia caminara unas 15 millas hasta Red Hook, Brooklyn, donde trabajaba como asistente de salud en el hogar, para recoger su cheque. Para ayudar con el alquiler, el Sr. Morales vendía dulces en el metro, y a menudo lo multaban por moverse ilegalmente entre los vagones del metro.

La familia se mudó a una vivienda pública en East Harlem, donde Morales, de baja estatura, aprendió a pelear. Después de que arrestaron a su padrastro y lo acusaron de posesión de marihuana, los niños fueron separados y enviados a un hogar de acogida. “Toda mi familia fue destruida por la hierba”, dijo Morales. Anhelando pertenecer, el Sr. Morales se hizo amigo de los chicos que pasaban el rato en la calle. Algunos se suicidaron, otros fueron apuñalados o baleados.

A los 17 años, el señor Morales se enteró de que su novia estaba embarazada; tuvieron un segundo hijo dos años después. El Sr. Morales encontró trabajo como portero de hotel, reparador, técnico en computación. “Siempre dominé el trabajo, se volvió muy aburrido, lo mismo una y otra vez, y en la mayoría de los casos me pagaban mal”, dijo. Después de dejar un trabajo en un bar de ensaladas que pagaba $6.75 por hora, se hundió en la desesperación.

En un día especialmente oscuro, Morales se dirigía a su edificio cuando vio un aviso de Green City Force, una organización sin fines de lucro que capacita a jóvenes de viviendas públicas para la instalación de energía solar, la horticultura y otros trabajos ecológicos.



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