¿El calentamiento jugó un papel en las inundaciones mortales de Sudáfrica? Sí, dice un estudio.


Esto incluye el uso de datos de observación y dos conjuntos de simulaciones por computadora, uno que modela el mundo tal como es, aproximadamente 2 grados Fahrenheit (1,1 grados Celsius) más cálido que antes de que comenzaran las emisiones generalizadas a fines del siglo XIX, y un mundo hipotético en el que el calentamiento global nunca sucedió.

El hallazgo de que la probabilidad de un evento de lluvia tan extremo ha aumentado con el calentamiento global es consistente con muchos otros estudios de eventos individuales y tendencias más amplias. Una de las principales razones del aumento es que, a medida que la atmósfera se calienta, puede retener más humedad.

El estudio señaló que desde una perspectiva meteorológica, una tormenta que tiene una probabilidad de 1 en 20 de ocurrir en un año determinado, aunque no es común, no es un evento raro. Entonces, los investigadores observaron otros factores que podrían haber contribuido al alto número de muertes y daños causados ​​por el desastre.

Entre estos, escribieron, estaban los legados de las políticas instituidas durante la era del apartheid. En 1958, por ejemplo, el Ayuntamiento de Durban adoptó una medida que obligaba a los no blancos a vivir en áreas menos deseables y, en muchos casos, más propensas a inundaciones.

Los investigadores también mencionaron el surgimiento de asentamientos improvisados ​​como resultado del rápido crecimiento urbano y la falta de viviendas asequibles. Alrededor del 22 por ciento de la población de Durban, o 800.000 personas, vive en esos asentamientos, que por lo general carecen de servicios e infraestructura adecuada. En las inundaciones de abril, señaló el estudio, unas 4.000 de las 13.500 casas que resultaron dañadas o destruidas estaban a orillas de los ríos en este tipo de asentamientos, y la mayoría de las muertes también se produjeron en estas áreas.

“Nuevamente, estamos viendo cómo el cambio climático afecta de manera desproporcionada a las personas más vulnerables”, dijo Friederike Otto, fundadora de World Weather Attribution y científica climática del Imperial College London.



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