China es la próxima preocupación a medida que se disparan los precios de los alimentos


PINGGU, China — De pueblo en pueblo, las cosechas de trigo en China han sido irregulares esta temporada.

Un campo en las llanuras al este de Beijing estaba lleno de parches, con tallos de esmeraldas que llegaban hasta la rodilla en algunos lugares, mientras que en otros estaban casi calvos, dañados por las lluvias torrenciales del otoño pasado. En el pueblo de al lado, una lujosa cosecha de trigo estaba prosperando después del sol brillante de esta primavera y las lluvias lentas y abundantes.

La cosecha de trigo de invierno de China el próximo mes es una de las grandes incertidumbres en una economía global que ya lucha con altos precios de las materias primas, particularmente en regiones que dependen en gran medida de los cultivos de Rusia y Ucrania. Si la cosecha china es mala en las próximas semanas, podría hacer subir aún más los precios de los alimentos. agravando el hambre y la pobreza en los países más pobres del mundo.

Los precios mundiales de los alimentos ya han subido considerablemente, con el trigo casi un 80 por ciento desde julio.

Ha sido una tormenta perfecta de guerra y clima.

La invasión de Rusia, incluido el bloqueo de puertos, ha interrumpido suministros de Ucrania, uno de los principales exportadores de cereales conocido durante mucho tiempo como el granero de Europa. El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas llamado la semana pasada para la reapertura inmediata de los puertos ucranianos, “antes de que la actual crisis mundial del hambre se salga de control”.

Los precios de la energía han estado aumentando desde antes de la guerra, lo que llevó a muchos productores de fertilizantes a reducir la velocidad o cerrar sus fábricas. A medida que se disparan los costos de los fertilizantes, muchos agricultores de todo el mundo están usando menos, lo que contribuye a cosechas más pequeñas.

El mal tiempo se ha sumado a los desafíos. Ha sido abrasador calor esta primavera en la India, un gran exportador de trigo, mientras que la sequía ha dañado los cultivos en las Grandes Llanuras del sur de los Estados Unidos y en el este de África.

Ha sido un doble golpe para las naciones del este de África, incluidas Somalia, Kenia y Etiopía, que dependen en gran medida de Rusia y Ucrania para la mayor parte de sus importaciones de trigo. Los precios del pan se han duplicado en algunas áreas. El Programa Mundial de Alimentos advirtió el viernes pasado que “44 millones de personas en todo el mundo marchan hacia la inanición”.

China, el mayor productor y consumidor de trigo del mundo, es el próximo punto de presión para los precios.

Los diluvios del otoño pasado dejaron el suelo tan anegado que las raíces del trigo no pudieron penetrarlo fácilmente, dijo Ren Ruixia, una granjera de 45 años, mientras inspeccionaba un campo de trigo que parecía tener un mal corte de pelo. Los bloqueos por coronavirus también retrasaron la llegada de fertilizantes, dijo.

“En este momento, parece que la cosecha definitivamente se ve afectada”, dijo Ren a fines de abril. “Pero también depende del clima del próximo mes: cuánta lluvia tengamos”.

La suficiencia de los suministros de alimentos ha sido durante mucho tiempo un tema importante en China, donde decenas de millones de personas murieron de hambre a principios de la década de 1960 durante los desastrosos experimentos agrícolas de Mao. Las reglas aplicadas de manera estricta requieren que una gran parte de la superficie cultivada del país, 463,000 millas cuadradas, más grande que Texas, se cultive. Las aldeas rurales a veces son arrasadas para mantener el objetivo nacional de acres bajo cultivo.

Xi Jinping, el máximo líder de China, ha hecho de la seguridad alimentaria un enfoque primordial, especialmente cuando los productos básicos se convirtieron en un problema comercial con los Estados Unidos durante la administración Trump.

“En el futuro, la demanda de alimentos seguirá aumentando y el equilibrio entre la oferta y la demanda será cada vez más estrecho”, advirtió en un discurso político publicado el 31 de marzo en Qiushi, la principal revista teórica del Partido Comunista Chino. “Además, la situación internacional es complicada y severa, y debemos estar siempre en alerta máxima para garantizar la seguridad alimentaria”.

El ministro de agricultura de China, Tang Renjian, despertó la preocupación internacional a principios de marzo cuando dijo que la cosecha de trigo sería la peor registrada debido al diluvio del otoño pasado. Otros funcionarios del ministerio de agricultura han emitido advertencias, aunque no tan pesimistas.

Los expertos occidentales que analizan fotos satelitales de la cosecha china generalmente se han preocupado menos que los funcionarios chinos. El Departamento de Agricultura de EE. UU. estimó el mes pasado que la cosecha de trigo de China sería un 3 por ciento menor que la del año pasado.

“No creo que vaya a ser un desastre, pero tampoco creo que sea una cosecha normal”, dijo Darin Friedrichs, fundador y director de investigación de mercado de Sitonia Consulting, una firma de análisis de materias primas de Shanghái.

Altos funcionarios chinos han emitido advertencias pesimistas en el pasado, notablemente en 2011, para asegurarse de que los funcionarios de nivel inferior presten mucha atención a la cosecha. La escasez mundial de alimentos puede estar haciendo que los funcionarios chinos sean especialmente cautelosos este año.

China tiene una reserva considerable de trigo para emergencias. Pero parte del trigo puede ser apto solo para el consumo animal debido al almacenamiento deficiente, dijo Joseph W. Glauber, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias en Washington.

“La situación internacional es complicada y grave, y siempre debemos estar en alerta máxima para garantizar la seguridad alimentaria; preferimos producir más y aumentar las reservas”, dijo Xi. dijo en los comentarios emitido a finales de marzo.

El coronavirus está complicando las cosas. Los cierres esta primavera han interrumpido la agricultura en grandes áreas agrícolas como la provincia de Jilin. Y muchas familias, a las que se les prohibió salir de sus apartamentos para ir de compras, han tenido problemas para encontrar suficiente comida.

Algunas personas han estado acumulando, preocupadas de que puedan enfrentar las mismas restricciones de bloqueo. Cai Wenling, una residente de Chongqing de 43 años, dijo que había comprado cuatro galones de aceite de colza, casi 100 botellas de agua mineral, leche para cuatro semanas y tanta carne de cerdo, res y pollo que su refrigerador y congelador estaban lleno. Todavía planea comprar otras 110 libras de arroz.

«Aunque me abastecí, todavía tengo confianza en la prevención de epidemias de Chongqing». La Sra. Cai dijo: “Para las personas de mediana edad como nosotros, seríamos más conservadores cuando consideramos las cosas. Tenemos la confianza, pero la preparación evita el peligro”.

El nerviosismo de China por sus reservas de alimentos podría extenderse a lo largo de la cadena de suministro global.

China tiene las reservas de divisas extranjeras más grandes del mundo, por lo que tiene la capacidad de comprar todo el trigo que necesita en los mercados mundiales. Pero hacerlo podría hacer subir aún más el precio del trigo, haciéndolo inasequible en muchos países pobres.

El próximo movimiento de China se reducirá a la cosecha.

En las aldeas alrededor de Pinggu, los productores de trigo dieron diferentes evaluaciones. Mucho depende de qué tan bien drenados estén sus campos, pero todos estuvieron de acuerdo en que la lluvia del otoño pasado había sido notable.

La lluvia caía a cántaros semana tras semana en el cinturón triguero de China, ahogando a cientos de personas en túneles y riberas de ríos. En Pingyao, los muros de la ciudad de siglos de antigüedad, hechos con núcleos de barro, se derrumbaron después de que se empaparon el otoño pasado.

Zhang Dewang, un residente de 69 años de la aldea de Daxingzhuang, al oeste de Pinggu, dijo que el trigo en el campo de su familia estaba creciendo bastante bien. El cultivo se sembró inusualmente tarde, después del equinoccio de otoño, el último día tradicional de siembra en la zona.

Pero en los últimos años, el clima se ha mantenido cálido más tarde, dijo Zhang, por lo que el trigo tiene la oportunidad de germinar antes de que las heladas invernales lo obliguen a entrar en letargo.

“El trigo está creciendo muy bien”, dijo. «Va muy bien».

claire fu, liu-yi y li tu investigación aportada.



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