La lesión de Ja Morant no es el único problema de los Grizzlies


Dillon Brooks de la Grizzlies de memphis regresó de su suspensión de un juego decidido a dejar una huella en la serie de semifinales de la Conferencia Oeste de su equipo con los Golden State Warriors. Iba a hacer que las cosas sucedieran el lunes por la noche en el Juego 4. Desafortunadamente para los Grizzlies, su impronta consistía en gran medida en tirar triples errantes desde la parte posterior del aro y botar el balón con el pie.

Brooks es (típicamente) uno de los mejores jugadores en uno de los equipos jóvenes más emocionantes de la NBA, pero no hay sustituto para la experiencia de postemporada. Los Grizzlies están obteniendo algo, y les valdrá la pena en el futuro, pero el futuro no es ahora. Su oponente probado en el campeonato se está asegurando de eso.

El lunes, los Grizzlies tuvieron todas las oportunidades de igualar la serie al mejor de siete en dos juegos cada uno, en San Francisco, nada menos. Pero estaban tres puntos abajo cuando Brooks cedió el protagonismo a Jaren Jackson Jr., un compañero de equipo que tenía mucho tiempo (quedaban unos 15 segundos en el juego) para ejercitar la paciencia. En cambio, Jackson lanzó un triple con tres defensores cerca. Draymond Green de Golden State puso una mano en el balón y Jackson falló.

“Apresuramos un par de jugadas allí”, dijo el entrenador de Memphis, Taylor Jenkins, después de la derrota de su equipo por 101-98. “Solo tenemos que aprender de eso y mejorar para el próximo juego”.

Antes del Juego 5 el miércoles, los Grizzlies se enfrentan a otra nueva experiencia: la posibilidad de eliminación. Están abajo en la serie, 3-1, después de que Ja Morant, su armador All-Star, se perdió la derrota del lunes por dolor en la rodilla derecha. El martes, los Grizzlies anunciaron que Morant era dudoso para el resto de la postemporada después de que las pruebas revelaron que tenía un hematoma en el hueso. Se ve sombrío para ellos.

Contra un oponente menor, tal vez los Grizzlies podrían haber superado más fácilmente su exuberancia juvenil, combinada ahora con la ausencia de Morant. los guerreros son no es un oponente menor. Lo demostraron en el Juego 4, incluso después de que falló sus primeros 15 intentos de triplese incluso después de que anotaran solo 38 puntos en la primera mitad, e incluso después de que perdieran hasta por 12.

«Lo destripé», dijo Stephen Curry, quien recordó su intercambio apasionado con Green después de que Green desbaratara el tiro de Jackson en el último minuto. “Algo en el sentido de, ‘Eso es lo que haces’. Cada oportunidad que tenemos para apreciar su grandeza en ese extremo de la cancha, especialmente en esta etapa, de eso se trata”.

No hace mucho tiempo, se esperaba que la serie ofreciera algo del baloncesto del siglo XXI en su máxima expresión. Aquí había dos equipos capaces de llenar los puntajes de caja con fuegos artificiales ofensivos.

Más allá de eso, la serie parecía tener el potencial de convertirse en una escaramuza generacional deliciosamente entretenida. Los Grizzlies, detrás de Morant, eran los nuevos chicos del bloque, contendientes antes de lo previsto. Golden State, por supuesto, había vuelto a armar su núcleo después de dos temporadas marcadas por lesiones.

Entonces, se suponía que la serie era un placer para los estetas, repleta de volcadas altísimas y triples profundos y respeto mutuo. En cambio, a lo largo de cuatro juegos, ha sido más Royal Rumble que Alvin Ailey. verde era expulsado por cometer una falta flagrante en el Juego 1. Gary Payton II de Golden State se fracturó el codo en el Juego 2 después de que Brooks lo golpeó en la cabeza cuando Payton se disparó para una bandeja. Y después de salir cojeando de la cancha en el Juego 3, Morant recurrió a las redes sociales para acusar a Jordan Poole de Golden State de hacer su propia jugada sucia.

Aproximadamente una hora antes del inicio del Juego 4, una serie inconexa se volvió aún más extraña cuando Golden State anunció que Steve Kerr no estaría disponible para entrenar porque había ingresado a los protocolos de salud y seguridad de coronavirus de la liga. En cambio, Mike Brown, uno de sus asistentes, tomaría las decisiones. ¿La parte más extraña de todas? Más temprano en el día, los Sacramento Kings habían nombró a Brown como su nuevo entrenador en jefe. (Permanecerá con Golden State durante la postemporada).

La ausencia de Kerr se sumó a la sensación de desgaste de la serie. Payton podría irse por el resto de la postemporada. Morant estaba sentado detrás del banco de los Grizzlies con una sudadera. Y ahora Kerr tenía que ver el juego desde casa, parte de una audiencia televisiva que se preparó para una noche de teatro desgarrador.

Golden State tiene una reputación bien merecida por jugar una marca refinada de baloncesto. Pero este es un equipo que también puede ganar feo, un activo nada despreciable en la postemporada.

“Hemos estado aquí antes, y sabemos cómo lograr juegos como este”, dijo Curry.

Sin Morant, Memphis quería estropearlo todo. Después de proporcionar minutos limitados en las últimas semanas, Steven Adams comenzó como centro y estuvo sólido, terminando con 10 puntos y 15 rebotes. El problema eran todos los demás. Brooks disparó 5 de 19 desde el campo. Kyle Anderson acertó 2 de 7 desde la línea de tiros libres. Y Jackson falló sus siete intentos de triples.

“Es difícil cuando eso sucede”, dijo. “Quería más de mí mismo que eso”.

La pregunta es si Memphis tiene mucho más para dar. Lo que estos jóvenes Grizzlies parecen necesitar es una sesión intensiva de postemporada: una infusión rápida de los secretos para ganar juegos de alto riesgo. Ganaron mucho durante la temporada regular, terminando con el segundo mejor récord de la NBA. Pero ganando cuando cada juego es emotivo, cuando las faltas críticas no les salen bien, cuando la defensa hace que los tiros fáciles sean difíciles y los tiros difíciles imposibles. cuando los tiros libres no se sienten tan libres? Puede tomar años aprender todo eso, y muchos jugadores nunca lo hacen. Es posible que los Grizzlies deban tratar de jugar como si lo hubieran hecho, sin su mejor jugador.

Morant no ha sido inmune a los problemas de rodilla. En noviembre, durante un tórrido comienzo de la temporada regular, se torció la rodilla izquierda y luego entró en los protocolos de salud y seguridad de la liga, perdiéndose 12 partidos. Él me perdí varios juegos más hacia el final de la temporada regular con dolor en la rodilla.

Aún así, Adams dijo que el equipo fue capaz de hacer arreglos para el Juego 5, arreglos que dijo que eran «simples» y «tranquilizadores». ¿Y cuáles eran?

“No puedo revelar esa información, compañero”, dijo. “Mantenlo en secreto. Pero no es algo complicado. No es algo que no podamos hacer. Ponlo de esa manera.

Memphis todavía tiene tiempo para resolverlo. Pero no mucho, especialmente contra Golden State.





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