Estos murciélagos zumban como avispones para asustar a los depredadores


Para ahuyentar a los depredadores potenciales, algunos animales muestran los rasgos de criaturas más letales. UN serpiente rey escarlatapor ejemplo, lleva un patrón de rayas rojas, negras y amarillas similar al de una serpiente de coral venenosa; especies de mariposas inocuas muestran los mismos hermosos toques de color en sus alas que sus nocivos parientes; y se cree que los polluelos de especies de aves amazónicas evitar la depredación exhibiendo el movimiento y el color naranja brillante tono de una oruga tóxica.

Estas adaptaciones evolutivas son ejemplos de mimetismo batesiano, llamado así por el naturalista británico del siglo XIX. Henry Walter Bates — cuando especies inofensivas evaden a los depredadores imitando especies más peligrosas que sus hambrientos enemigos saben evitar.

La mayoría de los casos de mimetismo batesiano que se han descubierto son visuales. En comparación, hay pocos ejemplos de mimetismo con sonido. «El mimetismo acústico rara vez se documenta en la naturaleza», dijo leonardo ancilottoecologista de la Universidad de Nápoles Federico II.

El Dr. Ancilotto y sus colegas han descubierto no solo un nuevo caso de mimetismo acústico batesiano, sino también el primero documentado entre mamíferos e insectos. en su trabajo, publicado El lunes en la revista Current Biology, informan sobre una especie de murciélago que imita el zumbido de los insectos que pican, como los avispones, para engañar a los búhos que, de otro modo, podrían comérselos.

Los murciélagos son bien conocido por usar la ecolocalización para maniobrar por el aire y localizar a su presa, pero también utilizan varias llamadas sociales para comunicarse entre sí.

“Sabemos que el sonido es muy importante para los murciélagos”, dijo gloriana chaverriecologista conductual de la Universidad de Costa Rica y autora del estudio.

Aun sabiendo esto, el Dr. Chaverri quedó fascinado por el hallazgo del mimetismo acústico. “Esto es algo realmente nuevo: están usando el sonido para confundir, para engañar a los depredadores”, dijo.

Hace alrededor de dos décadas que surgió la idea de esta investigación. danilo ruso, coautor del estudio y ahora ecólogo de la Universidad de Nápoles Federico II, era un estudiante graduado que trabajaba para crear una base de datos para las llamadas de ecolocalización de todas las especies de murciélagos italianos. Cuando manejaba una especie en el campo, los murciélagos orejudos grandes, le llamó la atención su intenso zumbido. Pero tuvo que esperar años hasta que pudo probar la hipótesis de que hacían esto para disuadir a los depredadores.

Para probar si estos murciélagos zumbadores imitan a los insectos zumbadores para evadir a los depredadores, los investigadores se centraron en avispones, abejas y dos especies de búhos comunes en el área de distribución geográfica del murciélago. En el estudio se incluyeron búhos salvajes que probablemente se hayan encontrado con un insecto que picaba antes y búhos criados en cautiverio.

Los investigadores recopilaron datos sobre cómo se comportaron los búhos mientras se reproducía audio de una variedad de sonidos en un altavoz. Los búhos generalmente se alejaron del altavoz cuando escucharon algún zumbido y se acercaron en respuesta a la llamada social de un murciélago que no zumbaba. Pero la respuesta de los búhos salvajes fue mucho más pronunciada que la respuesta de los búhos criados en cautiverio, lo que respalda la hipótesis de los investigadores de que el murciélago orejudo mayor se adaptó para evadir a los depredadores imitando el sonido de los insectos que pican y que sus depredadores sabían evitar.

Los investigadores también descubrieron después del análisis del audio que los búhos, debido a su rango de audición, encontrarían los murciélagos y los avispones con un sonido particularmente similar.

David Pfenningun biólogo evolutivo de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, que no formó parte del estudio, está intrigado por la posibilidad de una adaptación que involucre especies que se separaron de su último ancestro común hace cientos de millones de años.

“El mimetismo es una idea tan poderosa en la ciencia y la biología evolutiva en particular”, dijo. «Muestra cómo se pueden lograr adaptaciones notables incluso entre grupos muy distantes».

Sean Mullenun biólogo evolutivo de la Universidad de Boston que tampoco participó en la investigación, señaló las posibles limitaciones del trabajo, incluida la pequeña cantidad de búhos utilizados, y dijo que tendría curiosidad por ver si, a mayor escala, los datos respaldan la hipótesis. .

Pero estaba entusiasmado por saber más.

“Cada vez que podemos encontrar ejemplos en los que la evolución puede haber llevado a la adaptación, es más evidencia de lo increíble que es la vida”, dijo.



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