Cientos de adolescentes suicidas duermen en salas de emergencia. Cada noche.


En ausencia de esa opción, las salas de emergencia han tomado el relevo. Un estudio reciente de 88 hospitales pediátricos de todo el país encontró que 87 de ellos internan regularmente a niños y adolescentes durante la noche en la sala de emergencias. En promedio, cualquier hospital vio cuatro internos por día, con una estadía promedio de 48 horas.

“Hay una pandemia pediátrica de internado de salud mental”, dijo la Dra. JoAnna K. Leyenaar, pediatra del Centro Médico Dartmouth-Hitchcock y autora principal del estudio. En una entrevista, extrapoló su investigación y otros datos para estimar que al menos 1000 jóvenes, y tal vez hasta 5000, abordan cada noche en los 4000 departamentos de emergencia de la nación.

“Tenemos una crisis nacional”, dijo el Dr. Leyenaar.

Esta tendencia va en contra de las mejores prácticas recomendadas establecidas por la Comisión Conjunta, una organización sin fines de lucro que ayuda a establecer la política nacional de atención médica. De acuerdo con la norma, los adolescentes que acuden a urgencias por motivos de salud mental no deben permanecer allí más de cuatro horas, ya que una estadía prolongada puede poner en riesgo la seguridad del paciente, retrasar el tratamiento y desviar recursos de otras emergencias.

Sin embargo, en 2021, el internado adolescente promedio en la sala de emergencias del Boston Children’s Hospital pasó nueve días esperando una cama para pacientes hospitalizados, en comparación con los tres días y medio en 2019; en el Children’s Hospital Colorado en Aurora en 2021, la espera promedio fue de ocho días, y en el Connecticut Children’s Medical Center en Hartford, fue de seis.

El internado en el departamento de emergencias también ha aumentado en hospitales rurales pequeños, sin “ningún servicio pediátrico o de salud mental”. especialistas», dijo el Dr. Christian Pulcini, un pediatra en Vermont que ha estudió la tendencia en el estado. “Hay una conclusión clara”, dijo recientemente a la legislatura de Vermont. “El servicio de urgencias no es el entorno apropiado para que los niños reciban servicios integrales de salud mental aguda”.



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