Pensaron que las calaveras eran víctimas de asesinato’. Estaban apagados por siglos.


En 2012, las autoridades del estado de Chiapas, en el sur de México, entraron en una cueva oscura y se encontraron con un espectáculo espantoso: unos 150 cráneos tirados por el suelo, todos sin dientes y con fragmentos de huesos destrozados.

La policía inició una investigación, creyendo que era una escena del crimen de migrantes asesinados cerca de la frontera con Guatemala, donde pandillas violencia es un lugar común

De hecho, era una escena del crimen. Simplemente no uno que ocurrió recientemente.

La semana pasada, 10 años después del hallazgo, las autoridades dijeron en un declaración que habían determinado que los cráneos eran de matanzas sacrificiales entre los años 900 y 1200 d.C.

“Ya hemos aprendido mucha información”, dijo Javier Montes de Paz, un arqueólogo que analizó los huesos, en una conferencia de prensa el 11 de abril. “Pero también es importante señalar: ¿Qué estaban haciendo esos cráneos en esa cueva?”

Investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia analizaron marcas en los huesos y determinaron que las muertes ocurrieron hace siglos. Tales marcas aparecían solo después de que había pasado “mucho, mucho tiempo”, dijo Montes de Paz.

Los investigadores encontraron que las víctimas habían sido decapitadas, que la mayoría de los huesos eran de víctimas femeninas y que a todos les faltaban dientes, aunque no estaba claro si habían sido extraídos antes o después de la muerte, dijo Montes de Paz.

Los investigadores también encontraron los restos óseos de tres bebés.

La pila de huesos prehispánicos en la cueva de Comalapa probablemente era un tzompantli, un altar para adorar a los dioses que parecería un estante de trofeos moderno, con cráneos colocados en palos de madera alineados, dijo Montes de Paz. Prácticas similares eran comunes en las civilizaciones maya, azteca y otras mesoamericanas, según Revista Smithsonian.

El material de madera “desapareció con el tiempo y podría haber derrumbado los cráneos”, agregó Montes de Paz.

Los investigadores en la cueva también encontraron palos de madera alineados, otra señal de un tzompantli, según un declaración del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Si bien los investigadores aún tienen que concluir su estudio, el Sr. Montes de Paz dijo que lo más probable es que varias comunidades mesoamericanas usaran la cueva. Sus dos entradas eran tan empinadas que los investigadores tuvieron que usar una escalera para entrar.

No estaba claro cómo se encontraron los cráneos hace una década, o por quién. Las autoridades dijeron en un comunicado que una “denuncia” les había alertado del hallazgo en la localidad de Carrizal, en el municipio de Frontera Comalapa. El Instituto Nacional de Antropología e Historia no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico el miércoles.

Los antropólogos que estudiaron los cráneos encontraron otros fragmentos de huesos en el sitio, incluido un fémur y pedazos de brazos. Sin embargo, no se habían encontrado cuerpos intactos, dijo Montes de Paz.

La invasión española ocurrió en el siglo XVI. Según la revista Smithsonian, cuando llegaron los españoles, tenían miedo de los rituales.

Pero los sacrificios parecían haber sido comunes en Chiapas. Él Instituto Nacional de Antropología e Historia dijo que en la década de 1980, los antropólogos exploraron la Cueva de las Banquetas, una cueva, y encontraron 124 cráneos que no tenían dientes. En 1993, exploradores mexicanos y franceses en Ocozocoautla viajaron a la Cueva Tapesco del Diablo, otra cueva con cinco cráneos adentro.

El Sr. Montes de Paz dijo que su equipo estaba ansioso por explorar más a fondo la cueva de Comalapa pronto.

Si las personas visitan esos sitios en el futuro y ven cráneos, dijo, no deberían “tocar ni recoger nada”. De lo contrario, podrían afectar la integridad arqueológica del sitio. Las personas que encontraron las calaveras en Chiapas en 2012 tocaron accidentalmente algunos de los huesos, dijo. “Usted afecta la historia”, dijo. “Y se pierde mucha información”.

Aún así, creía que después de más análisis, la historia de los cráneos pronto podría contarse por completo.



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