En la ’19.ª cueva sin nombre’ de Alabama, un tesoro de arte antiguo de zonas oscuras


La cueva serpentea durante dos millas bajo el norte de Alabama, con pasajes que se desvían hacia misteriosas zonas oscuras, depósitos de sedimentos, una cascada y piscinas profundas. Huellas antiguas están incrustadas en su pasaje más remoto. Los nombres de los soldados de la Unión de la Guerra Civil permanecen garabateados en una pared.

Encorvado porque el techo era muy bajo, Alan Cressler se quitó una luz de su casco el 30 de julio de 1998 y pasó el haz por la superficie sobre él.

Apareció la obra de arte de un ser humano que vivió hace muchos siglos: posiblemente un pájaro, con una cabeza redondeada.

“Una vez que vi eso, dije, ‘OK’”, dijo Cressler, quien ahora trabaja para el Servicio Geológico de los Estados Unidos, en una entrevista esta semana. “Me da escalofríos hoy hablar de eso. Simplemente reconocí la importancia inmediata de ello”.

Con un arqueólogo, experto en fotografía 3-D y otros, el Sr. Cressler exploró más a fondo la cueva, conocida como la cueva sin nombre 19, y su arte a lo largo de los años. Esta semana publicaron su hallazgos en la revista Antiquity. El estudio destacó el papel de la tecnología 3-D en descubrir arte que inicialmente no era visible al Sr. Cressler hace más de 20 años, cuando estaba tan presionado contra el techo que no podía ver la matriz completa que irradiaba en todas las direcciones por encima de él.

Jan Simek, arqueólogo de la Universidad de Tennessee y coautor del artículo, dijo que el arte rupestre se encontraba entre los más grandes encontrados en América del Norte, en lo profundo de una zona oscura enrevesada donde la luz natural no podía llegar.

Utilizando la datación por radiocarbono y el análisis de fragmentos de cerámica, los investigadores estiman que el arte data de los períodos Woodland medio y tardío, o entre el 500 d. C. y el 1000 d. C., cuando la agricultura, la caza y la recolección dieron paso a la producción de alimentos y la vida sedentaria en la región.

Hay figuras con rasgos humanos, una serpiente enroscada con un cascabel en la cola y una lengua bífida y una serpiente de 10 pies de largo que serpentea a través de la extensión. Algunos incorporan las características del techo en su diseño, como la serpiente que parece emerger de una fisura natural.

Las figuras humanoides fantasmales están adornadas con insignias. Los fragmentos carbonizados de caña de río sugieren que la obra de arte, finamente incisa en una capa de barro, podría haber sido un esfuerzo de equipo, con alguien sosteniendo una antorcha mientras el artista o los artistas trabajaban.

Es muy probable que los primeros artistas yacieran sobre depósitos de sedimentos cuando hicieron sus tallas de barro, ya sea con los dedos o con delicadas herramientas con púas.

“Es muy detallado”, dijo el Dr. Simek. “Cubre un acre de superficie en el techo. Los glifos están en una sola cámara, pero la cueva continúa”.

Desde que el arte rupestre se documentó por primera vez en América del Norte en 1979, el Dr. Simek y el Sr. Cressler han estado estudiando lo que se conoce como arte rupestre de la zona oscura, que consiste en explorar pasadizos inaccesibles a la luz natural.

La cueva documentada en 1979 en Tennessee contenía dibujos en barro, de entre 750 y 800 años de antigüedad, que representaban temas religiosos de los nativos americanos precolombinos, según el estudio de Antiquity. Desde entonces, dijo, se han identificado otros 89 sitios de arte rupestre precolombino en el sureste de América del Norte. El más antiguo tiene casi 7000 años, pero la mayoría datan del 800 d.C. al 1600 d.C.

Algunos están en propiedad privada y esos hallazgos se mantienen en secreto para mantener el área libre de vándalos. Otros están en tierras públicas, incluso en Virginia, Tennessee, Kentucky y Alabama. A algunos solo se puede llegar en bote porque los ríos se han elevado a las entradas que alguna vez fueron accesibles por tierra..

El uso de modelos 3-D en la cueva sin nombre número 19 de Alabama “promete una nueva era de descubrimiento de arte rupestre antiguo” porque revela imágenes que no podrían percibirse de otra manera, dijeron los investigadores en su estudio.

La técnica se ha utilizado en otros lugares, como para crear una réplica del arte en el cuevas de lascaux en franciapero no tanto en la búsqueda, como dijo el Dr. Simek, “para ver si hay cosas que no podemos ver”.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada fotogrametría, en la que una cámara avanza lentamente a lo largo de una pista, tomando imágenes superpuestas que luego se unen mediante un software. Crea una representación perfecta que destaca incluso los mejores grabados en el barro, dijo Stephen Alvarez, uno de los fundadores de la Ancient Art Archive y coautor del estudio. Fue responsable del trabajo en 3-D en la 19.ª Cueva sin nombre.

Más de 16.000 fotografías superpuestas produjeron el mapa del arte conocido de la cueva.

“Es como magia”, dijo Álvarez. “Aquí está esta cosa que ha sido invisible durante más de 1000 años y que de repente ha cobrado vida. A pesar de que las personas fueron eliminadas, sus historias todavía están aquí”.

El método es útil porque las características irregulares del techo de una cueva pueden arrojar sombras que oscurecen las delicadas líneas del arte. Cressler dijo que esas características complicaron sus primeros intentos de documentar el trabajo con una cámara.

El Dr. Simek dijo que el uso de la fotogrametría era aún más intrigante porque los artistas antiguos no tenían esa tecnología ni la oportunidad de ver el panorama general. A diferencia del arte rupestre, que está al aire libre, los artistas dentro de la cámara de la cueva no podían dar un paso atrás y reflexionar sobre su trabajo en progreso desde la distancia.

“Los creadores de estas imágenes no podían verlas en su totalidad excepto en su mente”, dijo. “Eso significa que tenían una idea de lo que tenían que dibujar y moverse mientras lo hacían”.

Pero lo que los artistas tenían exactamente en mente ha escapado hasta ahora a los investigadores.

El Dr. Simek dijo que el trabajo del proyecto con los colaboradores nativos americanos ayudó a interpretar la posible relación de la cueva con lo sobrenatural.

polvo mater, un ciudadano y artista de Chickasaw que trabaja con el archivo del Sr. Álvarez, dijo que los temas y las imágenes del arte rupestre eran similares a los que había aprendido en los cuentos de los ancianos tribales, como los portales de las cuevas al inframundo y una figura humana alada armada con una maza de guerra.

“Es casi especulativo, pero hoy en día hay matices que se trasladan a nuestras tradiciones y a nuestras historias”, dijo Mater, cuyos antepasados ​​se encontraban entre los indígenas expulsados ​​a la fuerza del noroeste de Alabama en el siglo XIX. “Las culturas vivas toman símbolos y luego los reviven y les dan significado”.



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