Los CDC están investigando 109 casos de hepatitis en niños, incluidas 5 muertes


La muerte de cinco niños y lo que puede ser un grupo inusual de más de 100 casos de hepatitis en niños pequeños en los Estados Unidos están siendo investigados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo la agencia el viernes.

Los CDC dijeron que estaban examinando casos que involucraban a 109 niños en 25 estados y territorios que tenían o tienen lo que la agencia llama “hepatitis de causa desconocida”.

El Dr. Jay Butler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC, dijo que la mayoría de los niños se habían recuperado por completo. Pero más del 90 por ciento fueron hospitalizados, el 14 por ciento recibió trasplantes de hígado y más de la mitad tenía infecciones por adenovirus, dijo.

Los CDC y expertos en el exterior están explorando si un tipo de adenovirus, un virus común que causa síntomas intestinales como vómitos y diarrea, puede ser un factor en estos casos. Pero la agencia no ha determinado una causa de los casos o un nexo común entre todos ellos, y advirtió contra sacar conclusiones.

El Dr. Butler lo llamó «una situación en evolución» en una rueda de prensa el viernes. Más tarde, agregó: «Es importante recordar que la hepatitis grave en los niños es rara, incluso con el aumento potencial de casos que informamos hoy».

La hepatitis y la insuficiencia hepática son eventos inusuales en niños pequeños, especialmente en niños por lo demás sanos, y hasta el momento, el número real de casos de hepatitis en los Estados Unidos no supera el número que se suele observar.

La agencia no proporcionó detalles sobre los niños que murieron o dónde ocurrieron esas muertes.

El Reino Unido está investigando un número mucho mayor, más de 160 casos, de niños pequeños que se informó que tenían o han tenido hepatitis recientemente.

La hepatitis, una infección del hígado, generalmente ocurre en adultos y puede ser causada por virus, que responden al tratamiento con medicamentos, o por alcoholismo, por algunos medicamentos o por enfermedades autoinmunes. Los síntomas incluyen piel y ojos amarillentos, náuseas y dolor abdominal.

El Dr. Butler también dijo que hasta el momento no había evidencia de que una infección por covid-19 o la vacuna contra covid estuvieran vinculadas a los casos de EE. UU. La Organización Mundial de la Salud también dijo esta semana que la “gran mayoría” de los niños no habían sido vacunados en los casos que había revisado.

La alarma comenzó hace dos semanas cuando los CDC emitieron una alerta, citando nueve casos de hepatitis entre niños pequeños en Alabama que comenzaron el otoño pasado de este año. Todos tenían evidencia de una infección por adenovirus. Su mediana de edad fue de 2 años.

El problema para los CDC es determinar si el adenovirus es la causa o un espectador inocente, dijo el Dr. Butler. Los médicos normalmente no examinan a los niños para detectar infecciones por adenovirus (no es una enfermedad de notificación obligatoria en los Estados Unidos), lo que dificulta desenredar las causas y los efectos. Instó a los médicos a considerar la posibilidad de realizar pruebas de adenovirus si los niños estaban enfermos con ciertos síntomas.

No se sabe la probabilidad de que nueve niños examinados al azar hayan tenido infecciones por adenovirus. El virus también es estacional y el otoño y el invierno, cuando los niños de Alabama estaban enfermos, es la temporada de adenovirus.

Para complicar aún más la situación, cuando se evaluó a los niños, la cantidad de virus, si es que se encontró, era muy baja.

“Estamos trabajando arduamente para determinar la causa”, dijo el Dr. Butler. Debido a que la hepatitis en los niños sigue siendo “un evento raro”, dijo, la búsqueda es difícil.

Otras posibilidades incluyen exposiciones ambientales, incluidas las exposiciones a animales o una reacción inmunitaria, con una reacción a un adenovirus «en la parte superior de la lista», dijo el Dr. Butler.

“Estamos lanzando una red amplia”, dijo.



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