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Donna Langley, directora de Motion Picture Entertainment Group de Universal, subió al escenario del Caesars Palace en Las Vegas la semana pasada y reafirmó su compromiso con las salas de cine.

“El teatro siempre será la piedra angular de nuestro negocio”, dijo a la multitud de propietarios de cines reunidos para la convención anual de la industria CinemaCon, y agregó: “Salud por eso”.

No fue solo una palabrería. Con más de 25 películas programadas para estrenarse en 2022, Universal tiene al menos 10 más que cualquier otro estudio importante de Hollywood. Lanzará una combinación de éxitos de taquilla («Jurassic World Dominion»), comida familiar («Minions: The Rise of Gru») y apuestas originales («Nope» y «Beast» de Jordan Peele, protagonizada por Idris Elba), operando sobre la premisa que el valor de una película comienza con su debut en los cines.

Sin embargo, el lunes, como parte de una presentación para anunciantes, Kelly Campbell, presidenta del servicio de transmisión de NBCUniversal, Peacock, anunció que tres nuevas películas producidas por Universal Pictures se dirigirán directamente al servicio de transmisión cuando se estrenen en 2023.

Son una película biográfica sobre LeBron James basada en sus memorias, “Shooting Stars”; una nueva versión del drama criminal de John Woo de 1989 “The Killer”; y “Praise This”, una función de competencia musical ambientada en el mundo del coro juvenil.

El contenido cinematográfico adicional es crucial para la estrategia de Peacock, que anunció la semana pasada que había cerrado el primer trimestre del año con más de 13 millones de suscriptores pagos y 28 millones de cuentas activas mensuales en Estados Unidos, un crecimiento de cuatro millones de usuarios. . Necesita encontrar una manera de competir con los servicios más grandes, como Netflix, Disney+ y HBO Max, cuando el número de suscriptores de transmisión parece estar estancado.

La Sra. Langley dio luz verde a las tres películas y tuvo que hacer las llamadas para informar a los cineastas sobre el cambio en la estrategia de distribución.

“Creo que todos se despertaron y olieron el café durante la pandemia y reconocieron que no todas las películas se crean de la misma manera”, dijo Langley en una entrevista, y agregó que los cineastas todavía estaban interesados ​​en trabajar con el estudio, incluso si eso significaba yendo directamente a Peacock. “Es un gran problema para Peacock tener estas películas. Son eventos para ellos. Y obtuvimos afirmaciones, así que creo que fue una razón satisfactoria”.

Crédito…Valerie Macon/Agence France-Presse — Getty Images

Las tres películas también reflejan el tipo de audiencia que Peacock parece estar atrayendo hasta ahora: más joven y más diversa que la que gravita hacia los otros negocios heredados administrados por Comcast, la empresa matriz de Peacock.

“Lo que verá con estas películas es que son ampliamente atractivas, pero también apuntan a esa audiencia joven y diversa que representa la audiencia de transmisión de hoy en día, la generación de consumidores que eligen la transmisión como su principal fuente de entretenimiento”, dijo la Sra. Campbell dijo en una entrevista.

A pesar de estar rezagado con respecto a algunos de sus competidores de transmisión, Peacock ha tenido éxito este año. Febrero fue un punto culminante, cuando los espectadores pudieron ver los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, el Super Bowl, el estreno simultáneo de la película protagonizada por Jennifer Lopez «Marry Me» en los cines y en el servicio, y el debut de «Bel-Air». una dramática reinvención de la exitosa serie de televisión de la década de 1990 «El príncipe de Bel-Air», protagonizada por Will Smith. (La temporada 2 está en desarrollo).

“La retención en nuestro servicio después de transmitir todo este contenido especial en un período de tiempo tan concentrado estuvo muy por encima de nuestras expectativas”, dijo Brian Roberts, director ejecutivo de Comcast, en una llamada de ganancias la semana pasada. “Hemos visto un aumento del 25 por ciento en las horas de participación año tras año”.

Cuando la pandemia trastornó el negocio de los cines, Universal Pictures experimentó con una variedad de métodos de distribución para sus películas. Estaba el puramente teatral como «Fast 9: The Fast Saga», que ganó $ 173 millones después de su lanzamiento el verano pasado, cuando los casos de coronavirus eran más bajos. Y estaba “Sing 2”, que recaudó más de 160 millones de dólares a nivel nacional después de su estreno en diciembre, antes de pasar al video a pedido premium solo 17 días después de su debut en los cines.

La compañía también ha experimentado con el lanzamiento simultáneo, estrenando «Halloween Kills» y la secuela de «Boss Baby» en los cines y en Peacock durante el apogeo de la pandemia. La compañía volverá a hacerlo en dos semanas con el remake de la película de terror de Stephen King “Firestarter”.

“No hay una talla única para todos”, dijo la Sra. Langley. “Realmente se trata de mirar las películas individuales por un lado y luego también nuestro motor de crecimiento, Peacock, y hacer lo mejor en un momento dado, dependiendo de lo que esté pasando en el mercado. Tengo la esperanza de que esto se estabilice con el tiempo a medida que se estabiliza el panorama teatral. Pero hasta entonces, tenemos esta opción”.

Como cualquier otro ejecutivo de estudio, la Sra. Langley está involucrada en el complicado cálculo de determinar qué películas encajan en qué lugar en un mundo donde la taquilla cinematográfica ha bajado un 45 por ciento con respecto a 2019. Es «una taquilla que está en declive». ”, dijo Langley, y se espera que la asistencia al teatro en 2023 siga siendo al menos un 15 por ciento inferior a su nivel previo a la pandemia.

Ella describió las tres películas que eligió para poner directamente a Peacock como «películas que amamos que hace una década habrían sido obvias» para hacer y estrenar en los cines.

Pero el público ahora tiene más opciones sobre cuándo y dónde ver películas, y puede ser más difícil convencerlos de que vale la pena ver una película en un cine.

“Aún queremos hacer estas películas, porque creemos en las historias, creemos en los narradores y pensamos que son grandes piezas de entretenimiento”, dijo la Sra. Langley. “Tenemos la capacidad de poder aprovechar nuestra plataforma de transmisión. Y creemos que son eventos, en realidad, para ser lanzados en el hogar, muy específicamente para la audiencia de Peacock”.

Peacock está comprando las películas de Universal Pictures, una parte de los $ 3 mil millones que pretende gastar en contenido en 2022, aumentando a $ 5 mil millones en los próximos dos años.

La Sra. Langley dijo que si bien 2023 presentaría tres películas directas a Peacock, esperaba lanzar de siete a 10 películas de esa manera en los próximos años, películas que serían todas desarrolladas y producidas por el mismo equipo creativo de Universal que está detrás de la Franquicias “Jurassic Park” y “Fast and Furious”.

“El futuro de Peacock depende de tener buen contenido, y nuestro futuro depende de tener flexibilidad en nuestros modelos de distribución”, dijo la Sra. Langley. “Entonces, nuestras agendas, en última instancia, están alineadas. Entonces, sí, hay un debate sobre cualquier título en particular o algo que quieran que no podamos entregar o viceversa, pero eso es lo que hace trabajar dentro de una gran corporación”.



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