¿Puede el arte ayudar a salvar el mundo de los insectos?


Este artículo es parte de nuestro último sección especial sobre Museosque se centra en nuevos artistas, nuevos públicos y nuevas formas de pensar las exposiciones.


Para la mayoría de las personas, los insectos son una molestia, a veces, una aterradora. Son criaturas a las que se les puede arrancar un brazo, pisotear con un pie o, en casos extremos, aniquilarlas con pesticidas.

Pero Levon Biss, un macrofotógrafo que toma primeros planos extremos de sujetos muy pequeños, y los curadores y científicos del Museo Americano de Historia Natural, ven el mundo de los insectos de una manera radicalmente diferente: esencial para la vida en la tierra, en peligro de extinción y, en demasiadas ocasiones. casos — en camino a la extinción.

Un espectáculo que se inaugurará en junio, basado en el trabajo del Sr. Biss, destacará 40 insectos, algunos de los cuales ya están extintos y otros que se consideran en peligro, incluidos algunos que se están criando en laboratorios para que puedan ser devueltos a la naturaleza. Entre los que aparecen: la mariposa monarca, la mariquita de nueve puntos, el escarabajo tigre puritano, la mosca de la fruta con cabeza de martillo hawaiana, el escarabajo de junio del monte Hermón y la mosca amante de las flores de San Joaquín. La mayoría de los modelos para las fotografías del Sr. Biss han sido seleccionados entre más de 20 millones de especímenes que forman parte de los archivos del museo.

La cámara del Sr. Biss los muestra de una manera completamente nueva, utilizando una técnica que magnifica los pequeños detalles de su minúscula belleza en proporciones enormes. Por ahora, la exhibición, con fotografías de hasta 54 pulgadas por 96 pulgadas, se ubicará en la Galería Akeley del museo y en la Galería Este adyacente. El Sr. Biss, quien también es el autor de «Microescultura: Retratos de insectos», ha exhibido su trabajo en una variedad de museos en Houston, Copenhague y más allá.

“La gente suele venir aquí para ver a todas las criaturas que ama; los elefantes, los dinosaurios, la ballena azul”, dijo Lauri Halderman, vicepresidente de exhibición del museo. “Tuvimos que pensar diferente acerca de hacer una exposición sobre insectos. No son carismáticos y siempre están en el lugar equivocado, como dentro de nuestros apartamentos.

“La exposición debe ser hermosa para que a la gente le importe”, agregó. “La mayoría de nosotros nunca habíamos visto insectos presentados así. Las fotos de Levon son hermosas, extrañas y tan intrincadamente detalladas en formas que la mayoría de nosotros nunca imaginamos”.

Durante los últimos 24 años, el Sr. Biss, de 47 años, también ha realizado trabajos comerciales y campañas publicitarias, fotografiado íconos deportivos y filmado documentales. Creció en Londres pero ahora vive y trabaja en un pequeño pueblo en la campiña inglesa.

En una entrevista telefónica, habló sobre su trabajo y la próxima exposición, que se inaugura el 22 de junio. Estos son extractos editados de la conversación.

¿Cómo te interesaste por este tipo de fotografía?

La macrofotografía comenzó para mí en 2012 con mi hijo, Sebastián, quien encontró un insecto en nuestro patio trasero. Lo miramos bajo un microscopio, y me sorprendieron los detalles. No estaba satisfecho con el trabajo que estaba haciendo en ese momento, y quería producir imágenes que tuvieran un sentido de valor nuevamente. Estaba al tanto de la conversación sobre la disminución de insectos, la pérdida de biodiversidad y la pérdida de hábitat, así que comencé a investigar y me di cuenta de que mis imágenes podían ser más que imágenes bonitas.

¿Qué es exactamente la macrofotografía?

Estás mirando cosas a un nivel microscópico, fotografiando sujetos con un aumento mayor que el tamaño real. Trabajo con lentes de microscopio, una cámara DSLR y un equipo eléctrico hecho a mano que he creado.

¿Cuáles fueron algunos de los desafíos al armar este espectáculo?

¿Cómo presentamos pequeños insectos diminutos que generalmente están encerrados en gabinetes que son difíciles de ver y estudiar, o que se ven encorvados sobre un microscopio, emocionantes y visuales para que el público pueda encontrarlos interesantes y educativos? No pudimos seleccionar las especies más hermosas, sino que las 40 imágenes se eligieron por su estado de conservación. Muchos de estos especímenes tienen más de 100 años.

¿Cuál fue su proceso específico?

La mayoría de las imágenes se hicieron a partir de más de 10 000 tomas separadas por insecto y tomó aproximadamente tres semanas crear cada una. Normalmente trabajo en tres imágenes a la vez. Mientras fotografío un insecto, tengo un banco de computadoras que procesan las imágenes de la sesión de la semana anterior, mientras que otras computadoras se usan para retocar y construir la imagen del insecto que fotografié dos semanas antes. Puede haber 25 secciones diferentes para un insecto, y cada una de esas secciones puede estar compuesta por más de 500 tomas separadas. Una vez que esas secciones individuales se han aplanado, para que estén completamente enfocadas, se unen como un rompecabezas para producir la imagen final.

¿Qué esperas lograr con estas imágenes?

Quiero crear conciencia sobre la crisis de disminución de insectos y tener conversaciones para ayudar al público a comprender que necesitamos biodiversidad en el mundo de los insectos. Quiero que las personas se asombren por su belleza, pero también que se sientan muy tristes por la razón por la que se las pone frente a ellas.

¿Cómo se sintió trabajar con organismos que ya no existen?

Saber que un insecto nunca volverá a existir en este planeta, principalmente debido a la influencia humana, es perturbador y emotivo. Y es humillante. Como artista, es lo que me impulsa a hacer esa imagen lo mejor posible.

¿Por qué elegiste a la mariquita como la imagen clave del programa?

Queríamos comenzar con un insecto icónico específico conocido por la mayoría de las personas. El hecho de que este insecto esté incluido en una exposición sobre la extinción, o la idea de que su existencia pueda verse amenazada, debería ser impactante.

¿Hubo algún insecto que incluyeste que te sorprendió?

El insecto palo de la isla de Lord Howe, que es de una isla frente a Australia y se pensaba que se había extinguido durante décadas. Se encontró una pareja reproductora y desde entonces la han vuelto a reproducir con éxito. Es uno de los aspectos positivos de esta exposición. Estamos demostrando que con la intervención, hay oportunidades para revertir la disminución de insectos.

¿Qué crees que hará la próxima generación?

La próxima generación ha crecido con estos problemas y con el cambio climático como un factor de vida. Son más conscientes y armoniosos con el medio ambiente que mi generación. Están bien educados y bien informados. Están listos para asumir estos desafíos. Tengo la esperanza de que cuando crezcan y se conviertan en los que toman las decisiones, nos guiarán en la dirección correcta.



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