Cómo Tucker Carlson avivó el miedo blanco para conquistar el cable


Pero como teatro televisado, la fórmula funciona. El Sr. Carlson atrae de manera confiable a más de tres millones de espectadores. Cuando defendió la idea del “reemplazo” demográfico en un programa diferente de Fox en abril, la Liga Antidifamación, un grupo judío de derechos civiles, pidió su despido. señalando que el mismo concepto ayudó a alimentar una serie de ataques terroristas, incluido el tiroteo masivo de 2018 en una sinagoga de Pittsburgh. Pero cuando el Sr. Carlson publicó un clip de sus comentarios en su propio programa de horario estelar unos días después, según datos de Nielsen, el segmento obtuvo un 14 por ciento más de espectadores en la «demostración» dulce para anunciantes de 24 a 54 años. -edades que el promedio del Sr. Carlson para el año.

Todas las cadenas de cable se preocupan por los índices de audiencia, pero ninguna más que Fox, cuya eslogan posterior a Ailes no enfatiza ni la equidad ni el equilibrio, sino el dominio total de la audiencia: «Más vistos, más confiables». Y en Fox, según ex empleados, ningún presentador analiza sus calificaciones más de cerca que el Sr. Carlson. Aprendió a triunfar en televisión, en parte, fracasando allí.

El presentador del programa de entrevistas que arremete contra los inmigrantes y los barones tecnológicos de una nueva Edad Dorada es descendiente de un inmigrante alemán que se convirtió en uno de los grandes barones ganaderos de la antigua Edad Dorada. Henry Miller aterrizó en Nueva York en 1850 y construyó una exitosa carnicería en San Francisco; junto con un socio, montó un imperio terrestre que abarcaba tres estados. Obtuvieron algunas parcelas simplemente sobornando a funcionarios del gobierno. Otros se los arrancaron a mexicanos californianos con escasos recursos económicos que, después de la Guerra México-Estadounidense, ahora vivían en un Estados Unidos recientemente expandido y no podían permitirse el lujo de defender sus antiguas concesiones de tierras mexicanas en los tribunales contra especuladores como el antepasado de Carlson. A principios del siglo XX, el imperio ganadero y de tierras de Miller “dependía totalmente de la mano de obra inmigrante”, dijo David Igler, historiador de la Universidad de California en Irvine y autor de una historia del imperio Miller.

A lo largo de los años, la fortuna de los Miller se dispersó, como suele ocurrir con las grandes fortunas, en una serie conflictiva de ramas familiares. La madre del Sr. Carlson, Lisa McNear Lombardi, nació de una heredera Miller de tercera generación, debutó en la sociedad de San Francisco y conoció a Richard Carlson, un exitoso periodista de la televisión local, en la década de 1960. Se fugaron a Reno, Nevada, en 1967; Tucker McNear Carlson nació dos años después, seguido por su hermano, Buckley. La familia se mudó al área de Los Ángeles, donde Richard Carlson tomó un trabajo en la filial local de ABC, pero el matrimonio de los Carlson se volvió inestable y la estación lo despidió unos años después. A principios de 1976, se mudó a San Diego para aceptar un nuevo trabajo en televisión. Los niños lo acompañaron —según los registros judiciales, sus padres acordaron que sería temporal— y viajaban a Los Ángeles los fines de semana mientras él y Lisa trataban de resolver sus diferencias.

Pero unos meses más tarde, apenas unos días después de que los niños regresaran de unas vacaciones en Hawái con su madre, Richard inició los trámites de divorcio y buscó la custodia total de los niños. En documentos judiciales, Lisa Carlson afirmó que él la había tomado por sorpresa y la había dejado prácticamente sin un centavo. La pareja se separó y comenzó a pelear por la custodia y la manutención del cónyuge. El Sr. Carlson alegó que su esposa había tenido “dificultades repetidas con el abuso del alcohol, la marihuana, la cocaína y las anfetaminas”, y que él se había preocupado tanto por su estado mental como por el trato que daba a los niños. En al menos una ocasión, afirmó, los niños se habían bajado del avión en San Diego sin zapatos; Los propios miembros de la familia de la madre, dijo, le habían instado a que no la dejara ver a los niños sin supervisión. Obtuvo la custodia cuando Tucker tenía 8 años, en una audiencia a la que Lisa no asistió: según los registros judiciales, ella se había ido del país. Eventualmente se instaló en Francia, para nunca volver a ver a sus hijos. Unos años más tarde, Richard Carlson se casó con Patricia Swanson, heredera de la fortuna de los alimentos congelados, quien adoptó a ambos niños.

Durante muchos años, Tucker Carlson se mantuvo callado sobre la ruptura. en un neoyorquino perfil en 2017, poco después del debut de su programa, describió la partida de su madre como una «situación totalmente extraña, de la que nunca hablo, porque en realidad no era parte de mi vida en absoluto». Pero a medida que la controversia y la crítica envolvían su programa, Carlson comenzó a describir sus primeros años de vida en tonos más oscuros, pintando la California de su juventud como una distopía contracultural y a su madre como abusiva y errática. En 2019, hablando en un pódcast con el comediante de derecha Adam Carolla, Carlson dijo que su madre había obligado a sus hijos a consumir drogas. “Ella estaba como, consumiendo drogas reales a nuestro alrededor cuando éramos pequeños, y haciendo que lo hiciéramos, y como si fuera un loco”, dijo Carlson. Por su cuenta, su madre les dejó claro a sus dos hijos pequeños que les tenía poco cariño. “Cuando te das cuenta de que no le gustas a tu propia madre, cuando ella dice eso, es como, oh, Dios mío”, le dijo a Carolla, y agregó que “sentía todo tipo de rabia por eso”.

Crédito…Pasar lista, a través de Getty Images

El Sr. Carlson fue un gran bebedor hasta los 30 años, algo que atribuye en parte a su primera infancia. Pero según cuenta él mismo, el abandono de su madre también le proporcionó una especie de defensa preventiva frente a los ataques que han llovido sobre su programa de Fox. “Las críticas de las personas que me odian realmente no significan nada para mí”, dijo Carlson a Megyn Kelly, la ex presentadora de Fox, en su podcast el otoño pasado. Continuó diciendo: “No les voy a dar a esas personas control emocional sobre mí. He pasado por eso. Yo viví eso cuando era niño”. Una lección de su juventud, dijo el Sr. Carlson un entrevistadorfue que “solo debes preocuparte por las opiniones de las personas que se preocupan por ti”.



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