Southwest Airlines informa una pérdida de $ 278 millones, pero es optimista sobre la demanda


Southwest Airlines informó el jueves una pérdida neta de $ 278 millones en los primeros tres meses del año, pero se hizo eco del optimismo de otras aerolíneas sobre los próximos meses, diciendo que ya ha ampliado su fuerza laboral en 3300 empleados, o alrededor del 6 por ciento, este año. .

“Si bien el impacto de la variante Omicron en enero y febrero interrumpió nuestra recuperación anticipada de ganancias en el primer trimestre de 2022, volvimos a tener una sólida rentabilidad en marzo de 2022 debido al aumento de la demanda de viajes”, dijo Bob Jordan, director ejecutivo de Southwest, en un comunicado.

A pesar de los altos precios del combustible y la demanda reprimida de viajes corporativos, dijo Jordan, la aerolínea espera ser “sólidamente rentable” durante el resto del año.

Pero a la empresa puede resultarle difícil volver y superar los niveles de dotación de personal de 2019. Más del 15 por ciento de los empleados de Southwest se unieron a la aerolínea desde el otoño, dijo Jordan en una llamada con inversionistas y analistas, y señaló que muchos todavía están aprendiendo y aún no son tan productivos como podrían ser. La aerolínea ahora planea agregar 10,000 empleados este año, un aumento de la proyección de enero de 8,000. Traer y capacitar a nuevos pilotos es especialmente crucial, dijo Jordan.

“Ahora, cuando llegas a ‘¿Dónde estás más limitado?’, definitivamente son los pilotos”, dijo. “Y hasta cierto punto, son nuestros instructores de vuelo los que entrenan a nuestros pilotos”.

En febrero, Southwest terminó de volver a capacitar a todos sus pilotos que tomaron una licencia prolongada durante la pandemia, dijo Jordan. Ahora, está tratando de reemplazar a los cientos que aceptaron adquisiciones, un proceso que está completo entre la mitad y dos tercios, dijo.

La industria luchó con la escasez de personal y las cancelaciones de pasajeros causadas por la variante Omicron del coronavirus en los primeros dos meses del año, pero reportó un cambio sustancial en marzo. En abril, Southwest siguió experimentando fuertes ventas de viajes de placer y mejoras en los viajes corporativos, una parte lucrativa del negocio de cualquier aerolínea.

La aerolínea informó haber obtenido $4.7 mil millones en ingresos operativos en el primer trimestre, casi un 9 por ciento menos que en el mismo período de 2019. Pero Southwest dijo que esperaba que los ingresos aumentaran entre un 8 y un 12 por ciento en el segundo trimestre. La aerolínea también dijo que esperaba que la capacidad para el año fuera un 4 por ciento inferior a los niveles de 2019.

Me gusta aerolíneas Unidas, Aerolíneas delta y otros transportistas, Southwest dijo que esperaba que el precio del combustible para aviones fuera más alto de abril a junio que en los primeros tres meses del año, subiendo a poco más de $ 3 desde $ 2.30 por galón. Pero a diferencia de la mayoría de las otras aerolíneas de EE. UU., Southwest espera beneficiarse de una estrategia de cobertura financiera contra los picos de combustible, reduciendo aproximadamente 61 centavos del costo en el segundo trimestre, dijo. La aerolínea dijo que esperaba que esa práctica le ahorrara mil millones de dólares este año.

La aerolínea también planea presentar su nueva clase de tarifa, Wanna Get Away Plus, en el segundo trimestre.



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