El ‘último pájaro’ una vez merodeó los mares de un joven Japón


Hoy en día no es raro encontrar cisnes en ríos y lagos, dividiendo su tiempo entre arrancar plantas acuáticas y castigar a los insensatos con poderosos golpes de sus huesudas alas acodadas.

Sin embargo, hace once millones de años, los cisnes en lo que hoy se llama Japón hicieron algo inesperado: se lanzaron a los océanos. en un artículo publicado esta semana en The Bulletin of Gunma Museum of Natural History, los paleontólogos japoneses describieron formalmente esta familia o género de cisnes, Annakacygna, que tenía cabezas largas que se alimentaban por filtración, alas pequeñas y caderas muy extrañas, todo lo cual ha llevado a los investigadores a llamar es el «pájaro definitivo».

El primer conjunto de restos de Annakacygna, un esqueleto casi articulado en una losa de piedra del lecho de un río en la prefectura de Gunma de Japón, fue excavado por un cazador de fósiles japonés en 2000. Después de que el cazador de fósiles donara los restos al Museo de Historia Natural de Gunma, el el director del museo, Hasegawa Yoshikazu, llamó a Hiroshige Matsuoka, un paleontólogo, para examinarlos.

Inicialmente, el Dr. Matsuoka pensó que estaba mirando un pato extraño, tal vez un animal que se zambullía en los océanos cerca de la costa del archipiélago japonés, entonces recién surgido. Pero cuando se quitaron los huesos de la losa, concluyó que el esqueleto de alas cortas pertenecía a un cisne no volador.

La especie, que él y su coautor, el Dr. Yoshikazu, llamaron Annakacygna hajimei, medía unos cuatro pies de largo, tan grande como el cisne negro moderno. Otro conjunto de restos de una especie relacionada, a la que llamaron A. yoshiiensis, sugirió un ave tan larga como la especie de cisne vivo más grande, el cisne trompetista de 5½ pies.

Ambas aves eran «más gordas y pesadas que estos cisnes modernos», dijo el Dr. Matsuoka. Al comparar sus restos con el cuerpo disecado de un cisne común existente, descubrió que las aves también diferían en otros aspectos. Sus colas eran muy móviles. Sus caderas eran inusualmente anchas y fuertes, y sus huesos eran más gruesos de lo normal para un ave acuática, lo que les ayudaba a cabalgar bajo el agua.

Lo más raro de todo eran las alas. Las aves que no vuelan generalmente pierden parte de la utilidad de sus alas, dijo el Dr. Matsuoka, un proceso llamado degeneración. Pero en Annakacygna, las articulaciones de los hombros y las uniones musculares que tiran de los brazos hacia atrás estaban inesperadamente bien desarrolladas, con muñecas de forma única que mantenían los dedos, y con ellos, las alas, permanentemente doblados.

Al principio, estas alas desconcertaron al equipo. Pero mientras miraba un video de un cisne mudo sosteniendo un pollito en su espalda, la Dra. Matsuoka tuvo una idea genial. Muchos cisnes modernos habitualmente llevan a sus crías a cuestas, dijo, con las alas hacia atrás y hacia arriba para proteger a los polluelos. Esa postura en los parientes modernos de Annakacygna sugirió una nueva posibilidad: que los cisnes no voladores podrían haber consagrado este comportamiento en su anatomía, convirtiendo sus alas dobladas y sus caderas anchas en cunas especialmente adaptadas para transportar a los polluelos de manera segura a través de las profundidades salobres.

Los cisnes también se adaptaron bien a un estilo de vida costero de otra manera: picos largos que se alimentan por filtración que se asemejan a los de los patos cuchara, lo que les permite incursionar en el plancton en los mares frescos y ricos de la costa japonesa. Los cisnes modernos, por el contrario, tienen picos rectos que mordisquean la vegetación.

La falta de vuelo no es inusual en las aves acuáticas; los patos de vapor modernos, algunas especies de cerceta y varias variedades extintas de gansos abandonaron los cielos por el agua. Algunas de estas aves acuáticas alcanzaron tamaños notables: el cisne gigante del Pleistoceno de Malta, que algunos investigadores han sugerido que se encontraba en tierra, era un 30 por ciento más grande que un cisne mudo vivo.

Pero aunque es más pequeño, dijo el Dr. Matsuoka, Annakacygna está en una liga propia. “Creo que todos los animales salvajes viven con dos propósitos”, dijo, a saber, mantenerse a sí mismos (al comer) y a la especie (al reproducirse). es algo especial

“Es la mejor forma de supervivencia como animal”, dijo. “Es por eso que lo llamamos el ‘pájaro definitivo’”.



Source link

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *