Desde King Cobras hasta Geckos, el 20 por ciento de los reptiles corren el riesgo de extinción


Alrededor del 20 por ciento de las especies de reptiles corren el riesgo de extinción, principalmente porque las personas les están quitando sus hábitats para la agricultura, el desarrollo urbano y la tala, según la primera evaluación global de reptiles de este tipo.

Desde los geckos de una pulgada de largo hasta la icónica cobra real, al menos 1.829 especies de reptiles, incluidos lagartos, serpientes, tortugas y cocodrilos, están amenazadas, según el estudio.

La investigación, publicada el miércoles en Nature, agrega otra dimensión a un cuerpo sustancial de evidencia científica que apunta a una crisis de biodiversidad causada por el hombre similar al cambio climático en el gran efecto que podría tener sobre la vida en la Tierra. “Es otro golpe de tambor en el camino hacia la catástrofe ecológica”, dijo Bruce Young, codirector del estudio y científico principal de NatureServe, un grupo de investigación de conservación sin fines de lucro. Tal colapso amenaza a los humanos porque los ecosistemas saludables satisfacen necesidades como suelo fértil, polinización y suministro de agua.

Entre los reptiles, los más afectados son las tortugas, con casi el 60 por ciento de las especies en peligro de extinción, y los cocodrilos, con la mitad. Además de la pérdida de hábitat, ambos grupos se ven diezmados por la caza y la pesca.

Pero los resultados también trajeron una sensación de alivio. Los científicos sabían mucho menos sobre las necesidades de los reptiles en comparación con los mamíferos, las aves y los anfibios, y temían que los resultados mostraran que los reptiles se escapaban porque requerían diferentes métodos de conservación. En cambio, los autores se sorprendieron de la forma en que las amenazas a los reptiles se superponían con las de otros animales.

“No hay ciencia espacial en la protección de los reptiles, tenemos todas las herramientas que necesitamos”, dijo el Dr. Young. “Reducir la deforestación tropical, controlar el comercio ilegal, mejorar la productividad en la agricultura para que no tengamos que expandir nuestras áreas agrícolas. Todo eso ayudará a los reptiles, al igual que ayudará a muchas, muchas, muchas otras especies”.

Los autores encontraron que el cambio climático jugó un papel en la amenaza que enfrenta el 10 por ciento de las especies, lo que sugiere que actualmente no es un factor importante en la pérdida de reptiles. Pero los efectos podrían estar subrepresentados, dijo el Dr. Young, porque los científicos simplemente no saben lo suficiente sobre muchos reptiles para determinar si un planeta que se calienta los amenaza a corto plazo.

Lo que está claro es que las víctimas del cambio climático, reptiles y otros, aumentarán drásticamente en los próximos años si los líderes mundiales siguen sin controlar adecuadamente las emisiones de gases de efecto invernadero, que en su mayoría provienen de la quema de combustibles fósiles. El pasado mes de septiembre el dragón de Komodo, el lagarto más grande del mundo, fue clasificado como en peligro de extinción en gran parte debido al aumento de las temperaturas y del nivel del mar provocado por el cambio climático.

La evaluación de reptiles incluye 52 autores con contribuciones de más de 900 expertos de todo el mundo. Llevó más de 15 años, en parte porque era difícil conseguir financiación.

“Los reptiles, para muchas personas, no son carismáticos”, dijo el Dr. Young. «Simplemente se ha centrado mucho más en algunas de las especies más peludas o emplumadas».

El equipo finalmente evaluó 10.196 especies. En 48 talleres entre 2004 y 2019, grupos de especialistas locales se reunirían y evaluarían las especies una por una. Los hallazgos de cada reptil fueron revisados ​​por un científico familiarizado con la especie pero que no participó en la evaluación, y luego nuevamente por el personal de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el catálogo global más completo sobre el estado de los animales. y especies de plantas.

Con el 21 por ciento de las especies en peligro de extinción, se descubrió que los reptiles corren un mayor riesgo que las aves (de las cuales alrededor del 13 por ciento de las especies están en peligro de extinción) y un poco menos que los mamíferos (25 por ciento). A las especies de anfibios, que han sufrido enfermedades graves además de otros efectos, les va mucho peor, con alrededor del 40 por ciento de las especies en peligro de extinción.

El estudio confirmó los resultados de un analisis previo que extrapoló el riesgo de extinción en reptiles con base en una muestra representativa aleatoria.

Si todos los reptiles amenazados desaparecieran, descubrieron los autores, se llevarían con ellos 15.600 millones de años de historia evolutiva. “Ahora que conocemos las amenazas que enfrenta cada especie de reptil, la comunidad global puede dar el siguiente paso uniendo los planes de conservación con un acuerdo de política global, invirtiendo en revertir la grave crisis de biodiversidad, a menudo demasiado subestimada”, dijo Neil Cox, quien co- dirigió el estudio y también administra la Unidad de Evaluación de la Biodiversidad, una iniciativa conjunta de la UICN y Conservación Internacional para ampliar la cobertura de la Lista Roja.

Este año, las naciones del mundo están forjando un nuevo acuerdo mundial para hacer frente a la pérdida de biodiversidad. Si bien las amenazas para las especies son claras, por ejemplo, la tala de bosques para obtener ganado vacuno y aceite de palma, es mucho más difícil para los países ponerse de acuerdo sobre cómo detenerlas. Una reunión en Ginebra el mes pasado terminó con la frustración de muchos científicos y defensores, quienes describieron la falta de urgencia de los gobiernos después de dos años de retrasos relacionados con la pandemia. Los organizadores agregaron otra reunión en junio con la esperanza de avanzar antes de la última en Kunming, China, a finales de este año.

La investigación de reptiles identificó puntos críticos para reptiles en peligro en el sudeste de Asia, África occidental, el norte de Madagascar, los Andes del norte y el Caribe.

La evaluación llena un vacío importante, dijo Alex Pyron, biólogo evolutivo de la Universidad George Washington que se enfoca en la biodiversidad de reptiles y anfibios y no participó en la investigación. “Esto nos permite pintar una imagen mucho más detallada de lo que era posible antes”, dijo el Dr. Pyron.

Los científicos dijeron que les sorprendió especialmente que la pérdida de hábitat por la deforestación, la agricultura y otras causas fuera una amenaza mucho mayor para la mayoría de los reptiles que factores como la contaminación y el cambio climático. El Dr. Young, codirector del estudio, dijo que abordar problemas como estos requeriría cambios significativos en el comportamiento humano y las economías dado que «la causa final es el consumo humano».



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