Nets eliminados por Celtics en los Playoffs de la NBA


El baloncesto pasa de un jugador a otro cuando los Celtics ejecutan su ofensiva, y encontró a Grant Williams cuando la primera mitad estaba terminando en el Juego 4 de la serie de playoffs de primera ronda de Boston contra los Nets el lunes por la noche en el Barclays Center.

Williams tenía montones de espacio para alinear su triple, que acertó. Los Nets todavía tenían tiempo para un último intento antes del medio tiempo, y el pase de entrada fue para Kyrie Irving con 2,1 segundos restantes. Pero en lugar de lanzar un tiro desde más allá de la mitad de la cancha, simplemente dejó caer el balón para que un árbitro lo recuperara a medida que transcurría el tiempo.

Fue un pequeño momento, insignificante, tal vez, pero también revelador a su manera. ¿Dónde estaba la desesperación? ¿Por qué no aprovechar todas las oportunidades? Efectivamente, a medida que se desarrollaba la segunda mitad, los Nets se quedaron sin oportunidades.

Los Nets esperaban competir por los campeonatos de la NBA, y quizás algún día lo hagan. Pero ese día no es ahora. Otra aparición abreviada de postemporada terminó el lunes cuando los Celtics derrotaron a los Nets, 116-112, para completar una barrida de cuatro juegos. Fue un final apropiado para una temporada inconexa para los Nets, séptimos preclasificados, que pasaron meses recorriendo un variopinto elenco de personajes. Fueron deshechos por lesiones y ausencias, por una lista revuelta que no pudo desenterrar una marca coherente de baloncesto y, finalmente, por un oponente superior que puso sus pinzas asfixiantes sobre dos de los mejores jugadores del planeta.

Los Celtics produjeron la defensa mejor clasificada de la liga en la temporada regular, y demostraron que no fue casualidad contra Irving y Kevin Durant. Ime Udoka, el entrenador de primer año de los Celtics, fue uno de los asistentes del entrenador de los Nets, Steve Nash, en Brooklyn la temporada pasada, y aplicó su conocimiento institucional a lo largo de la serie.

“Son un equipo increíble”, dijo Durant sobre los Celtics. “Tienen la oportunidad de hacer grandes cosas”.

El próximo paso para los Celtics, segundos sembrados, es el ganador de la serie de primera ronda entre los Chicago Bulls y los Milwaukee Bucks. El campeón defensor Bucks tiene una ventaja de tres juegos a uno al ingresar al Juego 5 de su serie el miércoles.

Los Nets, que tuvieron la segunda nómina más alta de la liga esta temporada, intentarán recalibrarse. Nash era contratado por los Nets en 2020 sin ninguna experiencia como entrenador en jefe, y ahora ha presidido dos salidas tempranas de postemporada. (Él Nets perdió ante los Bucks en las semifinales de la Conferencia Este la temporada pasada). Irving, quien puede convertirse en agente libre sin restricciones, ha dicho que tiene la intención de volver a firmar con el equipo. Pero apareció en solo 29 juegos de temporada regular esta temporada debido a su negativa a ser vacunado contra el coronavirus.

“Sé que muchas personas querían vernos fracasar en este momento, nos eligieron como contendientes y tienen mucho que decir en este momento”, dijo Irving, “así que solo estoy usando eso como combustible para el verano”.

Irving agregó que quería quedarse con Durant, cuyo contrato con los Nets se extiende hasta la temporada 2025-26.

“Cuando digo que estoy aquí con Kev, creo que realmente implica que manejemos esta franquicia junto con Joe y Sean”, dijo Irving, refiriéndose a Joe Tsai, el dueño del equipo, y Sean Marks, el gerente general.

El grupo de expertos de los Nets tiene trabajo que hacer tras una temporada turbulenta que también fue interrumpida por un canje a mitad de temporada con los Philadelphia 76ers, quien adquirió a James Harden a cambio de un paquete que incluía a Ben Simmons, Seth Curry y selecciones de draft. Simmons llegó a Brooklyn con problemas de espalda y dijo que había estado lidiando con problemas de salud mental durante meses. Nunca apareció en uniforme.

En cuanto al experimento de Harden, fue un fracaso. Harden, Durant e Irving jugaron juntos en solo 16 juegos durante dos temporadas, incluidos los playoffs.

“La parte difícil es que creo que todos crecimos muchísimo debido a la adversidad este año”, dijo Nash. “Simplemente no pudimos beneficiarnos de ello en esta serie o en esta etapa de la temporada”.

Durant se perdió 21 juegos después de torcerse la rodilla en enero, luego jugó muchos minutos al final de la temporada regular mientras el equipo luchaba por un lugar en el torneo de play-in.

“Creo que nuestros muchachos se desgastaron”, dijo Nash. «Estan cansados.»

Y estaban las ausencias muy publicitadas del equipo. Simmons vio los primeros tres juegos de la serie desde el banquillo con ropa de calle. Harden ahora juega en Filadelfia. Y a Joe Harris, uno de los mejores tiradores del equipo, le extrajeron una partícula de hueso del tobillo izquierdo en noviembre. Cuando su rehabilitación tuvo un revés, se sometió a otro procedimiento quirúrgico en marzo que puso fin a su temporada.

Contra los Celtics, los Nets perdieron la longitud de Harris en defensa junto con su habilidad para estirar la cancha como una amenaza de 3 puntos. Como resultado, los Celtics podrían ser aún más agresivos al colocar múltiples defensores sobre Durant cada vez que toca el balón.

“Simplemente más grande y más fuerte en cada posición”, dijo Nash.

La serie en sí fue un rápido descenso a la futilidad. Después de que Jayson Tatum de los Celtics ganara el Juego 1 con una bandeja que golpeaba la bocina, Irving usó varias blasfemias para describir sus interacciones con los fans que estaban sentados junto a la cancha en Boston. (La NBA posteriormente multó a Irving con $50,000 por hacer gestos obscenos). Después los Nets fueron golpeados en el Juego 2, Irving elogió al núcleo joven de los Celtics y les dijo a los periodistas que «su momento es ahora». Y después de que Durant tuvo problemas en el Juego 3, sonaba desconcertado en su conferencia de prensa posterior al partido. ¿Qué podría hacer para mantener viva la serie? No tenía soluciones inmediatas.

El lunes, Durant buscó ser más agresivo, terminando con 39 puntos, el máximo del juego, mientras disparaba 13 de 31 desde el campo. Pero Tatum tuvo 29 puntos para liderar a los Celtics y Jaylen Brown agregó 22.

“Teníamos grandes expectativas”, dijo Durant. “Todo el mundo tenía grandes expectativas puestas en nosotros. Pero sucedieron muchas cosas a lo largo de la temporada que nos descarrilaron”.



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