En medio del caos del virus, los residentes de Shanghái se unen


Cuatro días después de un encierro por coronavirus en su vecindario de Shanghái, Ding Tingting comenzó a preocuparse por el anciano que vivía solo en el apartamento debajo de ella. Llamó a su puerta y descubrió que su suministro de alimentos estaba disminuyendo y que no sabía cómo conectarse en línea para comprar más.

La Sra. Ding lo ayudó a comprar comida, pero también se puso a pensar en las muchas personas mayores que vivían solas en su vecindario. Usando la aplicación de mensajería china WeChat, ella y sus amigos crearon grupos para conectar a las personas necesitadas con voluntarios cercanos que podrían conseguirles alimentos y medicinas. Cuando el suegro de una mujer se desmayó repentinamente, la red de voluntarios localizó a un vecino con un monitor de presión arterial y se aseguró de que se lo entregaran rápidamente.

“La vida no se puede suspender debido al encierro”, dijo la Sra. Ding, una curadora de arte de 25 años.

En su incansable esfuerzo por erradicar el virus, China ha confiado en cientos de miles de funcionarios del partido de bajo nivel en comités vecinales para organizar pruebas masivas y coordinar el transporte a hospitales e instalaciones de aislamiento. Los funcionarios han repartido pases especiales para que los enfermos busquen medicamentos y otras necesidades durante el encierro. En Beijing el lunes, el gobierno ordenó que cerca de las tres cuartas partes de los 22 millones de residentes de la ciudad se sometieran a tres rondas obligatorias de pruebas en cinco días en un esfuerzo por adelantarse a un nuevo brote.

Pero el reciente aumento en Shanghái ha abrumado a la ciudad 50,000 funcionarios del vecindario, dejando a los residentes luchando por obtener alimentos, atención médica e incluso cuidado de mascotas. Enojados y frustrados, algunos han tomado el asunto en sus propias manos, ofreciéndose como voluntarios para ayudar a los necesitados cuando el Partido Comunista de China no ha podido o no ha querido, poniendo a prueba la legitimidad del Partido en un momento de crisis.

“Una afirmación del Partido Comunista Chino es que solo el Partido Comunista puede brindar orden básico y medios de subsistencia a todas las personas en China”, dijo Victor Shih, profesor de ciencias políticas en la Universidad de California en San Diego. Para los residentes de Shanghái que ahora intentan obtener alimentos y otros productos básicos, “su confianza en estas afirmaciones probablemente se haya debilitado”, dijo.

En Shanghái, donde uno de cada tres personas mayores de 60 años, a los residentes les preocupa especialmente que los adultos mayores estén siendo olvidados. Muchos no usan teléfonos inteligentes y no están en WeChat ni en ninguna de las docenas de aplicaciones de compras en línea de China que hacen que la vida moderna sea conveniente. Al no poder salir de sus hogares, han sido aislados de la vida diaria.

“Realmente veo la lucha de algunos de los adultos mayores”, dijo Danli Zhou, quien es parte de un grupo ad hoc de voluntarios en su exclusivo vecindario en el centro de la ciudad. El grupo se turna para ayudar a llevar las entregas desde el vestíbulo hasta las puertas de los residentes.

Durante uno de sus turnos, el Sr. Zhou dijo que llamó a la puerta de un anciano que parecía tener dificultades para hablar. Pidió ver el teléfono del hombre y obtuvo los datos de contacto de su hija que vive en otra parte de la ciudad. El Sr. Zhou puso a la hija en contacto con varios grupos de WeChat en el edificio, donde los vecinos compraban comida y organizaban entregas.

“Hay muchas personas mayores que viven solas en el edificio”, dijo Zhou. “Envolviendo tu cabeza en la compra grupal, incluso me tomó un tiempo descubrir el sistema”.

Entre las decenas de miles de nuevos voluntarios de Shanghai, ha crecido un sentido de comunidad en una metrópolis en expansión con más residentes que cualquier otra ciudad en China, y donde la mayoría está acostumbrada al anonimato. Muchos han dicho que antes del brote estaban más familiarizados con sus colegas que con sus vecinos.

Yvonne Mao, una gerente de proyectos de 31 años en una empresa de tecnología en Shanghái, nunca se había molestado en conocer a sus vecinos antes de que la variante Omicron comenzara a arrasar su ciudad. Después de que alguien dio positivo por el virus en su complejo, entró en pánico y pidió ayuda completando un formulario que encontró en línea dedicado a conectar a las personas con voluntarios en cada distrito de Shanghái.

La Sra. Mao pronto recibió una llamada de un voluntario de mediana edad que vivía arriba de ella en su edificio, quien dijo que quería ver cómo estaba. Después de esa experiencia, se inscribió para ayudar a distribuir alimentos y otras necesidades a otros vecinos.

“Siento una sensación de unidad y me he acercado más a mis vecinos”, dijo la Sra. Mao.

Los voluntarios también se han convertido en un recurso esencial para los cientos de miles de personas que son enviadas a instalaciones de aislamiento después de dar positivo, y que de repente se ven obligadas a dejar atrás su vida cotidiana con poca preparación.

Cuando un video de un corgi golpeado por trabajadores de la salud con trajes blancos contra materiales peligrosos se volvió viral, los voluntarios de derechos de los animales se pusieron en acción. El dueño dejó salir al perro a la calle después de no poder encontrar a alguien que cuidara de la mascota antes de enviarlo a un centro de cuarentena, según informes de los medios estatales. Un funcionario reconoció más tarde que la golpiza fue un error, pero muchos dueños de mascotas estaban indignados.

Los voluntarios distribuyeron formularios en línea para que los residentes se inscribieran en el cuidado de mascotas en los distritos de la ciudad. Estos grupos han ayudado a transferir mascotas a hogares temporales o servicios de crianza temporal cuando los propietarios dan positivo y han brindado consejos sobre cómo pasear perros en un balcón.

Sin embargo, incluso estos pequeños actos de bondad han enfrentado cierta oposición por parte de los funcionarios del vecindario.

Akiko Li, voluntaria de un grupo de derechos de los animales, ayudó a encontrar un hogar para un gato de pelo blanco y ojos azules llamado Guaiguai cuando su dueño la contactó presa del pánico. La Sra. Li localizó a un estudiante de secundaria que vivía en el mismo complejo residencial que el dueño de Guaiguai que podía ir al apartamento a buscar al gato.

“Enfrentamos mucha resistencia durante este proceso”, dijo la Sra. Li, de 28 años. “No se nos permitió entrar al vecindario porque estaba estrictamente sellado”.

En el suburbio de Baoshan, en el norte de Shanghái, Hura Lin, una estudiante de último año de secundaria de 18 años, acogió a un gato llamado Drumstick después de que su dueño dio positivo por el virus. Era lo menos que podía hacer, dijo Lin. “No espero poder resolver el problema; Solo quiero ayudar tanto como sea posible”.

Algunas personas, en lugar de convertirse en voluntarios, simplemente brindan formas informales de aliviar el estrés diario de la vida encerrada en Shanghái, recopilando información útil y guías en línea, preparando refrigerios para vecinos agotados o videos para levantar la moral.

En un vecindario cerca de la casa de la Sra. Mao, otra voluntaria, Perla Shi, prepara café gratis todas las mañanas para sus vecinos desde su pequeña cocina. Toma pedidos todos los días y los entrega en tazas para llevar que pudo comprar en una tienda cercana.

Se sintió motivada a hacer algo después de varios actos de bondad de sus vecinos: uno se ofreció a cuidar de su gato de patas cortas Sixi si la Sra. Shi, de 35 años, daba positivo. Otro puso pan casero fresco junto a su puerta. Un tercero dejó una caja entera de yogur.

“Todo el mundo tenía pocos recursos, pero aun así me alimentaban de vez en cuando”, dijo la Sra. Shi. “Pensé, Dios mío, también necesito hacer algo por ellos”.



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