¿Cuáles son las nuevas reglas sobre las bombillas?: LED vs. incandescentes


Después de iluminar los hogares y negocios de la nación durante más de un siglotransformando el diseño de los edificios e incluso alargando la jornada laboral media, las bombillas incandescentes finalmente están desapareciendo.

La administración Biden adoptó el martes dos nuevas reglas que establecen estándares de eficiencia energética más estrictos para las bombillas. Esos estándares eliminarían efectivamente la venta de la mayoría de las bombillas incandescentes nuevas, las esferas en forma de pera con centros de alambre brillante, en 2023.

Gran parte del país ya está iluminado con luces LED, que el Departamento de Energía estima que duran hasta 50 veces más que las bombillas incandescentes y usan una fracción de la electricidad. Ese cambio revolucionario ya ha reducido la demanda de electricidad en los hogares estadounidenses, ahorrando dinero a los consumidores y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

“La industria de la iluminación ya está adoptando productos más eficientes energéticamente, y esta medida acelerará el progreso”, dijo Jennifer M. Granholm, secretaria de energía, en un comunicado.

Una vez que se implementen las nuevas reglas, los estadounidenses ahorrarán colectivamente $3 mil millones al año en sus facturas de servicios públicos, dijo el departamento, en un momento en que los costos más altos de energía han estado afectando las finanzas de los hogares. Los estándares más estrictos también reducirán las emisiones de dióxido de carbono que calienta el planeta en aproximadamente 222 millones de toneladas métricas durante los próximos 30 años, una cantidad equivalente a las emisiones generadas por 28 millones de hogares en un año, agregó el departamento.

La eliminación iba camino de comenzar antes, en 2019. Pero la administración Trump, cediendo ante la presión de algunos de los fabricantes de bombillas incandescentes más grandes del mundo, estancó el esfuerzo. Por el contrario, en la Unión Europea, esas mismas empresas se han adherido a la eliminación gradual de las bombillas incandescentes.

El presidente Biden ahora está trabajando para restaurar muchas de las reglas ambientales anuladas por su predecesor, como parte del impulso de la administración por una acción más audaz para limitar el cambio climático. Estos cambios regulatorios podrían terminar cargando gran parte del peso de la agenda climática de Biden desde gran parte de ese esfuerzo ahora está estancado en el Congreso.

Los fabricantes de bombillas de luz han argumentado que un giro demasiado rápido para alejarse de las bombillas incandescentes dañaría su resultado final y conduciría a un exceso de inventario varado, en otras palabras, bombillas ya fabricadas que ya no podrían venderse, lo que eventualmente terminaría en vertederos, no usado.

Para los fabricantes, los márgenes de beneficio de la iluminación incandescente son significativamente más altos que los de los LED, en parte porque la inversión en la fabricación de equipos para incandescentes se ha amortizado durante mucho tiempo y hay relativamente poca competencia entre los fabricantes de bombillas de estilo antiguo. El mercado de LED, por otro lado, ha atraído a nuevos fabricantes y se ha vuelto mucho más competitivo.

Los grupos ambientales y de eficiencia energética elogiaron las nuevas reglas, pero dijeron que el cronograma regulatorio les dio a los fabricantes demasiado tiempo para alejarse de una tecnología para la cual ya había un reemplazo ampliamente disponible.

“Los LED se han vuelto tan económicos que no hay una buena razón para que los fabricantes sigan vendiendo tecnología del siglo XIX que simplemente no es muy buena para convertir la energía eléctrica en luz”, dijo Steven Nadel, director ejecutivo del American Council for a Energy-Efficient. Economía.

La Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos, el grupo comercial de fabricantes de bombillas, dijo que el cambio a la iluminación LED que ya estaba en marcha había sido «un éxito rotundo». El grupo “aprecia el reconocimiento de la administración de los desafíos que enfrenta la industria para cumplir con la regla y la adopción de un plazo de cumplimiento más manejable”, dijo Spencer Pederson, su vicepresidente de asuntos públicos.

La investigación ha demostrado que los minoristas de gama baja como las tiendas de dólar o las tiendas de conveniencia que atienden a las comunidades de bajos ingresos abastecer sus estantes con bombillas incandescentes tradicionales o halógenas, mientras que las tiendas que atienden a comunidades más prósperas han pasado a vender exclusivamente LED mucho más eficientes. Un estudio de Michiganpor ejemplo, descubrió que las bombillas LED no solo estaban menos disponibles en las áreas más pobres, sino que también tendían a costar en promedio $2.50 más por bombilla que en las comunidades más ricas.

“Muchas de las bombillas que consumen mucha energía tienen etiquetas que afirman que ahorran energía, y eso es exasperante”, dijo Andrew deLaski, director ejecutivo de Appliance Standards Awareness Project. “Las cadenas responsables deberían sacarlos de sus estantes lo antes posible y ciertamente para fines de este año”.



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