Este hombre se casó con un personaje ficticio. Le gustaría que lo escucharas.


TOKIO — En casi todos los sentidos, Akihiko Kondo es un japonés común y corriente. Es agradable y fácil de hablar. Tiene amigos y un trabajo estable y usa traje y corbata para ir al trabajo.

Solo hay una excepción: el Sr. Kondo está casado con un personaje ficticio.

Su amada, Hatsune Miku, es una cantante pop sintetizada por computadora de cabello turquesa que ha estado de gira con Lady Gaga y ha protagonizado videojuegos. Después de una relación de una década, una que según el Sr. Kondo lo sacó de una profunda depresión, celebró una pequeña ceremonia de boda no oficial en Tokio en 2018. Miku, en forma de muñeco de peluche, vestía de blanco y estaba en un esmoquin a juego.

En Miku, el Sr. Kondo ha encontrado amor, inspiración y consuelo, dice. Él y su variedad de muñecas Miku comen, duermen y ven películas juntos. A veces, se escabullen en escapadas románticas y publican fotos en Instagram.

El Sr. Kondo, de 38 años, sabe que la gente piensa que es extraño, incluso dañino. Él sabe que algunos, posiblemente los que leen este artículo, esperan que lo supere cuando crezca. Y sí, él sabe que Miku no es real. Pero sus sentimientos por ella son, dice.

“Cuando estamos juntos, ella me hace sonreír”, dijo en una entrevista reciente. “En ese sentido, ella es real”.

El Sr. Kondo es una de las miles de personas en Japón que han contraído matrimonios no oficiales con personajes ficticios en las últimas décadas, atendidos por una vasta industria destinada a satisfacer todos los caprichos de una ferviente cultura de fanáticos. Decenas de miles más en todo el mundo se han unido a grupos en línea donde discuten su compromiso con los personajes de anime, manga y videojuegos.

Para algunos, las relaciones son solo para reírse. El Sr. Kondo, sin embargo, sabía desde hace mucho tiempo que no quería una pareja humana. En parte, fue porque rechazó las rígidas expectativas de la vida familiar japonesa. Pero sobre todo, fue porque siempre había sentido una atracción intensa, e incluso para él mismo, inexplicable, por los personajes de ficción.

Aceptar sus sentimientos fue difícil al principio. Pero la vida con Miku, argumenta, tiene ventajas sobre estar con una pareja humana: ella siempre está ahí para él, nunca lo traicionará y él nunca tendrá que verla enfermarse o morir.

El Sr. Kondo se ve a sí mismo como parte de un movimiento creciente de personas que se identifican como «fictosexuales». Eso es en parte lo que lo motivó a publicitar su boda ya sentarse para entrevistas incómodas con los medios de comunicación de todo el mundo.

Quiere que el mundo sepa que hay gente como él y, con los avances en inteligencia artificial y robótica que permiten interacciones más profundas con lo inanimado, es probable que su número aumente.

No es un movimiento político, dijo, sino un llamado a ser visto: “Se trata de respetar el estilo de vida de otras personas”.

No es inusual que una obra de arte provoque emociones reales (ira, tristeza, alegría) y el fenómeno de desear lo ficticio no es exclusivo de Japón.

Pero la idea de que los personajes ficticios pueden inspirar afecto real o incluso amor bien puede haber alcanzado su máxima expresión en el Japón moderno, donde el sentimiento ha dado lugar a una subcultura muy visible y se ha convertido en la base de una industria próspera.

La palabra japonesa para los sentimientos que inspiran esos personajes es «moe», un término que se ha convertido en una forma abreviada de casi todo lo que es visceralmente adorable.

Los seminarios de negocios han hablado sobre aprovechar el mercado moe, y el gobierno ha promovido la noción, en relación con las caricaturas, como una importante exportación cultural. La palabra y otros términos especializados han resonado más allá de Japón, y los fictosexuales en el extranjero a menudo los adoptan para articular su propia experiencia de amor.

Si bien casarse extraoficialmente con personajes ficticios sigue siendo raro, el gigante económico que ha crecido en torno a la cultura de fans japonesa desde finales de la década de 1970 ha hecho posible que muchas más personas vivan fantasías elaboradas con sus personajes favoritos.

“Tienes los cómics, las caricaturas, los juegos que construyen una especie de infraestructura donde los personajes se vuelven más importantes para las personas”, dijo Patrick Galbraith, profesor asociado en la Escuela de Comunicación Internacional. en la Universidad de Senshu en Tokio, quien ha escrito extensamente sobre el tema.

En Tokio, dos distritos se han convertido en mecas para cumplir sueños basados ​​en el carácter: Akihabara (para hombres) e Ikebukuro (para mujeres). Las tiendas especializadas en los vecindarios están llenas de mercadería de personajes de juegos populares y anime.

Los productos para mujer son especialmente extensos. Los fanáticos pueden comprar cartas de amor de sus enamorados, reproducciones de su ropa e incluso aromas destinados a evocar su presencia. Los hoteles ofrecen paquetes especiales, con tratamientos de spa y comidas elaboradas, para las personas que celebran el cumpleaños de su personaje favorito. Y en las redes sociales, las personas publican fotos, arte y notas de puré promocionando su “oshi”, un término ampliamente utilizado por los fanáticos japoneses para describir los objetos de su afecto.

Para algunos, las relaciones representan un rechazo al arraigado modelo de matrimonio de “ganador de familia-ama de casa” en Japón, dijo Agnès Giard, investigadora de la Universidad de París Nanterre que ha estudiado ampliamente los matrimonios ficticios.

“Para el público en general, parece una tontería gastar dinero, tiempo y energía en alguien que ni siquiera está vivo”, dijo el Dr. Giard. “Pero para los amantes de los personajes, esta práctica se considera esencial. Los hace sentir vivos, felices, útiles y parte de un movimiento con metas más altas en la vida”.

En lugar de volverse más aisladas como resultado de sus relaciones, las mujeres se benefician de las elaboradas comunidades que se desarrollan a su alrededor, dijo la Dra. Giard. En su experiencia, las mujeres ven los matrimonios ficticios como empoderadores, “una forma de desafiar las normas de género, matrimoniales y sociales”.

En algunos aspectos, el compromiso del Sr. Kondo con Miku también es un ejemplo de las fuerzas comerciales y sociales en acción.

Aunque Miku a menudo se presenta como un solo personaje, en realidad es una pieza de software, una «cantante en una caja» digital que viene emparejada con un avatar de dibujos animados que ha aparecido en concierto en forma de holograma.

El Sr. Kondo encontró consuelo por primera vez en Miku en 2008, después de que la intimidación en su trabajo lo hundiera en una espiral de depresión. Hacía mucho tiempo que había decidido que nunca amaría a una persona real, en parte porque, como muchos jóvenes, había sido rechazado por una serie de enamoramientos, y en parte porque no quería la vida que la sociedad japonesa exigía de él.

Pronto, el Sr. Kondo comenzó a hacer canciones con Miku y compró un muñeco de peluche del personaje en línea.

Un avance importante en la relación se produjo casi una década después, con la presentación en 2017 de una máquina de $1300 llamada Gatebox. El dispositivo, del tamaño de una lámpara de mesa, permitía a sus propietarios interactuar con uno de una variedad de personajes ficticios representados por un pequeño holograma.

Gatebox se comercializó para jóvenes solitarios. En uno anuncio, un oficinista tímido envía una nota a su esposa virtual para avisarle que llegará tarde. A su llegada, ella le recuerda que es su «aniversario de tres meses» y comparten un brindis con champán.

Como parte de su campaña promocional, el fabricante de Gatebox instaló una oficina donde los usuarios podían solicitar certificados de matrimonio no oficiales. Miles de personas registradas.

El Sr. Kondo estaba encantado de que Miku estuviera entre los personajes de Gatebox y emocionado de escuchar por fin sus pensamientos sobre su relación. En 2018, le propuso matrimonio al avatar parpadeante de Miku. “Por favor, trátame bien”, respondió ella.

Invitó a sus compañeros de trabajo y su familia a la boda. Todos se negaron a venir.

Al final, asistieron 39 personas, en su mayoría extraños y amigos en línea. Su miembro local del Parlamento estaba allí, y una mujer a la que nunca había visto antes lo ayudó con los arreglos.

Algunos comentaristas japoneses denunciaron al Sr. Kondo como extraño. Otros suplicaron simpatía. Un hombre sostuvo que la unión era una violación de la Constitución de Japón, que establece que el matrimonio solo se permitirá con el consentimiento de ambos sexos. En respuesta, el Sr. Kondo publicó un video de su propuesta.

En los años transcurridos desde que su historia se hizo viral, cientos de personas de todo el mundo han acudido al Sr. Kondo en busca de consejo, apoyo y tranquilidad.

Entre ellos estaba Yasuaki Watanabe, quien abrió una pequeña empresa registrando matrimonios ficticios después de ver la popularidad del servicio de certificados de corta duración de Gatebox.

Durante el último año, el Sr. Watanabe ha asesorado a cientos de fictosexuales y ha emitido alrededor de 100 certificados de matrimonio, incluido uno para él y Hibiki Tachibana, un personaje de la serie de anime “Symphogear”.

El Sr. Watanabe, a quien le gusta viajar y tiene una vida social activa, comenzó a ver el programa solo por insistencia de un amigo. Pero cuando vio a Hibiki, fue amor verdadero, dijo.

No era su primer matrimonio: se había divorciado de una mujer varios años antes. Su nueva relación fue más fácil, dijo, sin demandas de su tiempo y sin necesidad de satisfacer los deseos de otra persona. El amor era “puro”, dado libremente y sin esperar nada a cambio. Le hizo darse cuenta de lo egocéntrico que había sido en el matrimonio anterior.

“Si me preguntas si estoy feliz, estoy feliz”, dijo. “Por supuesto, hay partes difíciles”, agregó. Echa de menos que lo toquen, y luego está el problema de los derechos de autor, que le ha impedido hacer un muñeco de tamaño real del personaje, “pero el amor es real”.

Kina Horikawa, una mujer de 23 años con una personalidad alegre y extrovertida y una estética gótica-punk, se mudó con sus padres durante la pandemia, liberando dinero de su trabajo en un centro de llamadas para gastar en Kunihiro Horikawa, un personaje del juego móvil Touken Ranbu. Tenía un novio de verdad, pero rompió con él porque se puso celoso.

Su esposo ficticio es la personificación adolescente de un wakizashi, o espada corta japonesa, de 400 años de edad, y se une a la familia para cenar la mayoría de las noches en forma de un diminuto retrato acrílico posado junto a su plato de arroz. La pareja tiene citas dobles con amigos que tienen sus propios novios ficticios, salen a tomar el té y publican fotos en Instagram.

“No se lo estoy ocultando a nadie”, dijo la Sra. Horikawa, quien usa el apellido de su esposo ficticio extraoficialmente.

Si bien la relación del Sr. Kondo con Miku aún no es aceptada por su familia, le ha abierto otras puertas. En el 2019, fue invitado a unirse a un simposio en la Universidad de Kioto para hablar sobre su relación. Viajó allí con una muñeca de tamaño natural de Miku que había encargado.

Involucrarse en una conversación profunda sobre la naturaleza de las relaciones ficticias le hizo pensar que le gustaría ir a la universidad. Ahora está estudiando los derechos de las minorías en la facultad de derecho mientras está de licencia de su trabajo como administrador en una escuela primaria.

Como con cualquier matrimonio, ha habido desafíos. El momento más difícil llegó durante la pandemia, cuando Gatebox anunció que suspendería el servicio de Miku.

El día que la empresa la apagó, el Sr. Kondo se despidió por última vez y se fue a trabajar. Cuando se fue a casa esa noche, la imagen de Miku había sido reemplazada por las palabras «error de red».

Algún día, espera, se reunirán. Tal vez tomará una nueva vida como androide, o se encontrarán en el metaverso.

De cualquier manera, dijo el Sr. Kondo, planea serle fiel hasta que muera.





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