‘Es vida o muerte’: la crisis de salud mental entre los adolescentes estadounidenses


Cómo habló el reportero Matt Richtel a adolescentes y padres para esta serie

A mediados de abril, estaba hablando con la madre de un adolescente suicida cuyas luchas he estado siguiendo de cerca. Le pregunté cómo estaba su hija.

No muy bien, dijo la madre: “Si no podemos encontrar algo drástico para ayudar a este niño, este niño no estará aquí a largo plazo”. Ella empezó a llorar. “Está fuera de nuestras manos, está fuera de nuestro control”, dijo. “Estamos intentando todo”.

Ella agregó: “Es como esperar el final”.

Durante casi 18 meses de reportaje, conocí a muchos adolescentes y sus familias y entrevisté a docenas de médicos, terapeutas y expertos en la ciencia de la adolescencia. Escuché historias desgarradoras de dolor e incertidumbre. Desde el principio, mis editores y yo discutimos la mejor manera de manejar las identidades de las personas en crisis.

The Times pone un listón muy alto para garantizar el anonimato de las fuentes; nuestro libro de estilo lo llama «un último recurso» para situaciones en las que la información importante no se puede publicar de otra manera. A menudo, las fuentes pueden enfrentar una amenaza a su carrera o incluso a su seguridad, ya sea por parte de un jefe vengativo o de un gobierno hostil.

En este caso, la necesidad de anonimato tenía un imperativo diferente: proteger la privacidad de los jóvenes adolescentes vulnerables. Se han autolesionado e intentado suicidarse, y algunos han amenazado con volver a intentarlo. Al contar sus historias, teníamos que ser conscientes de que nuestro primer deber era su seguridad.

Si The Times publicara los nombres de estos adolescentes, podrían ser fácilmente identificados años después. ¿Perjudicaría eso sus oportunidades de empleo? ¿Se arrepentiría más tarde un adolescente, un menor legal, de haber expuesto su identidad durante un período de dolor y lucha? ¿Ver la historia publicada amplificaría las crisis en curso?

Como resultado, algunos adolescentes son identificados solo por su primera inicial; algunos de sus padres se identifican por nombre o inicial. Durante meses conocí a M, J y C, y en Kentucky conocí a adolescentes con dificultades que identifiqué solo por sus edades, 12, 13 y 15. En algunas historias, no publicamos con precisión dónde vivían las familias.

Todos los que entrevisté dieron su propio consentimiento, y los padres generalmente estaban presentes en las entrevistas con sus adolescentes. En algunas ocasiones, uno de los padres se ofreció a salir de la habitación o un adolescente pidió privacidad y el padre accedió.

En estos artículos escuché dolor, confusión y una búsqueda desesperada de respuestas. Las voces de los adolescentes y sus padres, aunque protegidas por el anonimato, profundizan la comprensión de esta crisis de salud mental.



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