Explorando los efectos en la salud de la discriminación por edad


El corte resultante en su pierna, aunque ensangrentado, resultó ser superficial. Pero cuando su abuela le sugirió al dueño de la tienda de comestibles que no dejara cajas, él respondió que las personas mayores se caen todo el tiempo y que tal vez no deberían estar caminando.

“El mensaje se quedó con ella y pareció afectar su comportamiento”, notó el Dr. Levy. Su abuela pareció cuestionar su competencia y le pidió a la Dra. Levy que se hiciera cargo de las tareas que normalmente ella misma realizaba. El incidente llevó al Dr. Levy a contemplar cómo los valores culturales y las propias ideas de las personas sobre la edad podrían afectarlos.

Absorbemos estos estereotipos desde una edad temprana, a través de representaciones despectivas de los medios y cuentos de hadas sobre viejas brujas malvadas. Pero las instituciones (empleadores, organizaciones de atención médica, políticas de vivienda) expresan un prejuicio similar, haciendo cumplir lo que se llama “discriminación por edad estructural”, dijo el Dr. Levy. Revertir eso requerirá cambios radicales, un “movimiento de liberación de edad”, agregó.

Pero ha encontrado motivos para el optimismo: las ideas dañinas sobre la edad pueden cambiar. Usando las mismas técnicas subliminales que miden las actitudes estereotipadas, su equipo ha podido mejorar el sentido de competencia y valor entre las personas mayores. Investigadores de muchos otros países han replicado sus resultados.

“No puedes crear creencias, pero puedes activarlas”, dijo el Dr. Levy, al exponer a las personas a palabras como “activo” y “lleno de vida”, en lugar de “malhumorado” o “indefenso”, para describir a los adultos mayores. .

¿Podría una sociedad emprender tal misión? ¿Cuánto tiempo podrían durar los beneficios de tales intervenciones? ¿Necesitarían las personas refuerzos regulares para ayudar a asociar el envejecimiento con la experiencia y las posibilidades en lugar de con bromas nerviosas?

La investigación, realizada por el Dr. Levy y otros académicos, continúa.

“Aunque los niños pequeños ya tienen estereotipos negativos sobre la edad, no están grabados en piedra”, dijo la Dra. Levy. Son maleables. Podemos cambiarlos.



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