Lluvia de meteoros Líridas: cómo y cuándo mirar


Desde el jueves por la noche hasta el viernes por la mañana será una de las fechas especiales repartidas a lo largo de cada año cuando los observadores del cielo pueden ver una lluvia de meteoritos mientras una multitud de bengalas estallan potencialmente en la oscuridad.

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando nuestro planeta choca con el campo de escombros que dejan los cometas helados o los asteroides rocosos que giran alrededor del sol. Estas pequeñas partículas se queman en la atmósfera, dando lugar a resplandecientes estelas de luz. La regularidad de la mecánica orbital significa que cualquier lluvia de meteoritos ocurre aproximadamente en la misma época cada año.

Una de las primeras grandes lluvias de meteoros de la primavera es la de las Líridas. Han estado activos desde el 15 de abril y van hasta el 29, pero alcanzarán su punto máximo del 21 al 22 de abril, o el jueves por la noche y la madrugada del viernes.

Los meteoros se originan en un cometa llamado C/1861 G1, también conocido como Thatcher. Es una lluvia matutina, se ve mejor en las primeras horas antes del amanecer en el hemisferio norte, aunque se verá algo de actividad en el hemisferio sur.

Alcanzará su punto máximo cuando la luna esté llena en dos tercios, lo que podría limitar la visibilidad. Si no logra obtener un buen espectáculo durante la noche, se prevé que la lluvia de Líridas sea mucho más fuerte en 2023, cuando la luna será una pequeña media luna, lo que permitirá que se vean hasta 18 meteoros por hora.

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La mejor práctica es salir al campo y alejarse lo más posible de las fuentes de luz artificial. La gente de las zonas rurales puede darse el lujo de simplemente salir. Pero los habitantes de la ciudad también tienen opciones.

Muchas ciudades tienen una sociedad astronómica que mantiene un área de cielo oscuro dedicada. “Sugeriría contactarlos y averiguar dónde tienen su ubicación”, dijo Robert Lunsford, secretario general de la Organización Internacional de Meteoros.

Las lluvias de meteoritos suelen verse mejor cuando el cielo está más oscuro, después de la medianoche pero antes del amanecer. Para ver tantos meteoros como sea posible, espere de 30 a 45 minutos después de llegar a su ubicación de observación. Eso permitirá que tus ojos se adapten a la oscuridad. Luego recuéstese y disfrute de una gran franja del cielo nocturno. Las noches claras, las altitudes más altas y los momentos en que la luna está delgada o ausente son las mejores. El Sr. Lunsford sugirió una buena regla general: «Cuantas más estrellas puedas ver, más meteoros podrás ver».

Los binoculares o telescopios no son necesarios para las lluvias de meteoritos y, de hecho, limitarán su vista.



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