Decenas de águilas calvas han muerto a causa de la gripe aviar


Las nuevas amenazas para la especie, como las turbinas eólicas o una cepa de gripe aviar, podrían amenazar su éxito a largo plazo. “La resiliencia de estos animales estaba muy cerca del límite”, dijo el Dr. Schuler. «Si mueren algunos adultos reproductores más, eso podría tener un impacto bastante grande en el crecimiento futuro de estas poblaciones».

Aún no está claro cómo esta gripe aviar afectará la recuperación de la especie. “Me preocupa que sea endémico, y ya ha habido informes de cierta recombinación, lo que significa que esta nueva cepa se mezcla con algunas de las versiones norteamericanas que tenemos y crea nuevos virus”, dijo el Dr. Schuler. “Siempre nos preocupamos por eso”.

Pero parece que el virus dañará el éxito de anidación (la capacidad de un nido para producir al menos un ave joven capaz de volar) entre ciertas poblaciones este año, según un declaración del Departamento de Recursos Naturales de Georgia. Las encuestas aéreas de águilas calvas que anidan en seis condados costeros de Georgia han revelado que el éxito de anidación se redujo en un 30 por ciento este año, según el comunicado.

Algunas aves silvestres infectadas con la influenza aviar pueden no mostrar síntomas, pero la infección también puede provocar problemas neurológicos, lo que puede dificultar que un ave vuele o se enderece. En Back to the Wild, un centro de rehabilitación en Ohio, las águilas calvas que se cree que tienen gripe aviar parecen inestables sobre sus pies y no pueden volar; algunos incluso han tenido convulsiones.

“Todos ingresan con los mismos síntomas y fallecen a las pocas horas de la admisión”, dijo Heather Tuttle, directora de educación del centro, y agregó que la tasa de admisión ha comenzado a disminuir. De la docena llevada al centro, ninguno ha sobrevivido. No hay tratamiento efectivo.

La gripe aviar representa una amenaza pequeña para las personas y no se han informado casos de infección por gripe aviar H5N1 en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las personas deben evitar el contacto directo con las aves silvestres y sus heces, y cazadores debe evitar recolectar o manipular aves silvestres que estén enfermas o encontradas muertas. Los cazadores también deben lavarse las manos con agua y jabón después de tocar aves de caza y cocinar la carne a una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit.

algunos expertos he aconsejado personas a retirar los comederos para pájaros para reducir la propagación del virus H5N1 en las aves silvestres. Pero el Dr. Schuler no ha visto muchas aves que usen comederos, como los pájaros cantores, infectadas con el virus. “Así que no parece que esa sea una fuente importante de transmisión potencial”, dijo.



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