¿Canguros en la India? Expertos ven evidencia de comercio de contrabando


En los bordes de los bosques en el este de la India, la gente se ha topado con marsupiales hambrientos y asustados que no reconocen. Los animales son canguros.

Tres de los marsupiales fueron rescatados por oficiales de vida silvestre este mes después de que los residentes reportaron avistamientos. Uno fue encontrado muerto. Los videos de los avistamientos se compartieron ampliamente en India, atrayendo la atención nacional.

Los expertos en vida silvestre dicen que los animales nacieron casi con seguridad en criaderos en el sudeste asiático y fueron contrabandeados por tierra a la India, donde probablemente estaban destinados a ser mascotas exóticas. Algunos usuarios de las redes sociales han exigido el arresto de quienes los traficaron. Pero hasta el momento no se han realizado arrestos.

Algunos ven los avistamientos como un ejemplo de cuán descarado se ha vuelto el comercio de contrabando de vida silvestre. Los legisladores del Parlamento de la India están redactando una ley para tapar las lagunas legales que permiten que muchos traficantes de animales operen con impunidad.

India esencialmente “no tiene una ley” bajo la cual las personas puedan ser arrestadas o procesadas por poseer especies exóticas, dijo Belinda Wright, una activista de vida silvestre en Nueva Delhi, la capital de India. Las autoridades solo pueden citar normas aduaneras que impiden el contrabando de animales sin pagar aranceles ni tener permisos para ellos, agregó.

La policía “puede atraparlos por contrabando, pero no por nada más”, dijo la Sra. Wright, directora ejecutiva de la Sociedad de Protección de la Vida Silvestre de la India, una organización sin fines de lucro. Una vez que los animales exóticos han sido introducidos de contrabando con éxito en el país, dijo, las personas que son atrapadas con ellos tienden a afirmar falsamente, y con éxito, que fueron criados en cautiverio en el país.

canguros nunca fueron domesticados. Los marsupiales son nativos de Australia, donde se cuentan por decenas de millones y han sido cazado por generaciones. Fueron eliminados de la lista estadounidense de vida silvestre amenazada y en peligro de extinción en 1995.

Los animales no son mascotas comunes en la India, pero en las últimas semanas se han visto canguros caminando por los bordes de las carreteras en el estado nororiental de Bengala Occidental, un conocido foco de contrabando de vida silvestre.

La Sra. Wright dijo que las posibilidades de que tales canguros se multiplicaran en la naturaleza en la India eran escasas, principalmente porque son mamíferos y no plantas o anfibios. También tienden a introducirse de contrabando en el país uno o dos a la vez, en lugar de formar parte de grandes grupos de animales que podrían reproducirse y establecer una comunidad, agregó.

En un avistamiento reciente de canguros, Sanjay Dutta, un funcionario forestal en Bengala Occidental, estaba patrullando un área protegida cuando los residentes de un pueblo cercano llamaron para decir que habían descubierto algunas criaturas salvajes desconocidas.

Los tres animales estaban “aterrorizados y heridos, y parecían estar buscando algo para comer”, dijo Dutta sobre las criaturas que encontró en el pueblo de Milanpally.

Estaban deshidratados y desnutridos cuando los llevaron al Parque de Animales Salvajes del Norte de Bengala, un centro de safari, según los especialistas en vida silvestre que los han estado cuidando.

El contrabando de fauna exótica y en peligro de extinción es «una tendencia desafortunada y creciente» en la India, y es en parte el resultado de las reglas que restringen el comercio de especies nativas, dijo la Dirección de Inteligencia de Ingresos del gobierno. dijo en un informe hace dos años.

Los funcionarios de aduanas del país han confiscado miles de especies no autóctonas en los últimos años, incluidos halcones, pinzones, orangutanes, monos y guacamayos. Algunos estaban en peligro de extinción; muchos estaban destinados a la venta como mascotas exóticas.

Los funcionarios de vida silvestre que encontraron a los canguros este mes trabajan en un estrecho corredor sin salida al mar del noreste de India que limita con Bangladesh y Nepal. El corredor es conocido como un importante punto de tránsito para los contrabandistas que transportan animales exóticos del sudeste asiático.

India fue uno de los primeros signatarios de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, o CITES, un tratado de 1975 diseñado para garantizar que el comercio no ponga en peligro la supervivencia de las especies amenazadas y en peligro de extinción.

Pero India va a la zaga de otros países en dar a CITES una “estructura legislativa adecuada” en su sistema legal, dijo Debadityo Sinha, miembro residente principal del Centro Vidhi para Política Legal en Nueva Delhi.

Una enmienda propuesta a la Ley (de Protección) de la Vida Silvestre de India de 1972 pondría la posesión de especies exóticas bajo el control de las autoridades de protección de la vida silvestre en lugar de los funcionarios de aduanas. El proyecto de ley, actualmente en comité, se espera que se apruebe cada vez que se presente en el Parlamento. El Sr. Sinha dijo que lo más probable es que «aborde el vacío legal en la regulación de especies exóticas en la India hasta cierto punto».

Por ahora, sin embargo, las irregulares reglas de la India sobre la vida silvestre importada son un atractivo para los contrabandistas que buscan clientes ricos en Nueva Delhi, Mumbai y otras ciudades importantes que están dispuestos a pagar más por mascotas inusuales.

En cuanto a los tres canguros encontrados vivos en Bengala Occidental este mes, uno murió más tarde.

Los dos que quedan se han estado recuperando lentamente y probablemente serán enviados a un zoológico en la ciudad de Kolkata, a unos cientos de millas de distancia, dijo Dawa S. Sherpa, directora del parque.

“Ya hay varios canguros allí y el zoológico tiene la infraestructura adecuada”, dijo. “Que crezcan allí”.





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