Biden restaura el clima a la ley ambiental, revirtiendo a Trump


WASHINGTON — La administración de Biden anunció el martes que está restaurando partes de una ley ambiental fundamental, una vez más requiriendo que se consideren los impactos climáticos y que las comunidades locales tengan aportes antes de que las agencias federales aprueben carreteras, oleoductos y otros proyectos importantes.

La administración resucitó los requisitos de la Ley de Política Ambiental Nacional de 50 años que había sido eliminada por el presidente Donald J. Trump, quien se quejó de que ralentizaban el desarrollo de minas, expansiones de carreteras y proyectos similares.

La regla final anunciada el martes requeriría que las agencias federales realicen un análisis de los gases de efecto invernadero que podrían emitirse durante la vida útil de un proyecto propuesto, así como también cómo el cambio climático podría afectar nuevas carreteras, puentes y otra infraestructura, según la Casa Blanca. Consejo de Calidad Ambiental. La regla, que entrará en vigencia en 30 días, también garantizaría que las agencias otorguen a las comunidades directamente afectadas por los proyectos un papel más importante en el proceso de aprobación.

Brenda Mallory, presidenta del consejo, describió la regulación como el restablecimiento de “salvaguardas comunitarias básicas” que la administración Trump había eliminado.

“Reparar estos agujeros en el proceso de revisión ambiental ayudará a que los proyectos se construyan más rápido, sean más resistentes y brinden mayores beneficios a las personas que viven cerca”, dijo en un comunicado.

La medida se presenta como la agenda climática del presidente Biden. enfrenta vientos en contra del Congreso y los tribunales. El presidente también está bajo presión para impulsar la producción de petróleo como una forma de moderar los altos precios de la gasolina en los Estados Unidos. La semana pasada el Departamento del Interior lo dijo comenzaría a ofrecer arrendamientos de perforación de petróleo y gas en tierras y aguas públicas, a pesar de la promesa de campaña de Biden de que terminaría con los nuevos contratos de arrendamiento. Altos funcionarios de la administración sostuvieron esta semana que la decisión de arrendamiento era necesaria debido a un fallo judicial y dijeron que también había aumentado las regalías federales que las empresas deben pagar para perforar.

El viernes, que es el Día de la Tierra, Biden estará en Seattle, donde los asistentes dijeron que se espera que pronuncie un discurso destacando los esfuerzos para expandir la energía solar y los parques eólicos marinos, así como las iniciativas de energía limpia que el Congreso autorizó el año pasado como parte de un paquete de infraestructura bipartidista de 1,2 billones de dólares.

Los funcionarios de la administración dijeron que la nueva regla no tendría un impacto inmediato importante ya que la administración de Biden ya había estado sopesando los impactos del cambio climático de los proyectos propuestos. Pero obligaría a las futuras administraciones a cumplir con el proceso o emprender un largo proceso regulatorio y posiblemente desafíos legales para deshacerlo nuevamente.

La Ley Nacional de Política Ambiental, o NEPA, fue promulgada por el presidente Richard M. Nixon en 1970, después de varios desastres ambientales, incluido un derrame de petróleo crudo frente a la costa de Santa Bárbara, California, y una serie de incendios en el altamente contaminado Río Cuyahoga en Ohio que conmocionó a la nación.

Obliga a las agencias federales a evaluar los impactos ambientales potenciales de las principales acciones federales propuestas antes de permitirles proceder. Las agencias no están obligadas a rechazar proyectos que podrían empeorar el cambio climático, solo a examinar e informar los impactos.

La administración Trump había liberado al gobierno de considerar las formas en que las nuevas represas o oleoductos propuestos, por ejemplo, podrían aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano que están calentando el planeta a niveles peligrosos. Requería que las agencias analizaran solo los impactos «razonablemente previsibles». Trump dijo que el cambio eliminaría “montañas y montañas de trámites burocráticos” que, dijo, habían retrasado proyectos en todo el país.

Según los cambios anunciados el martes, las agencias tendrían que considerar los impactos directos, indirectos y acumulativos de una decisión, incluido el efecto que tendría un nuevo proyecto en los vecindarios que ya están agobiados por la contaminación.

Los cambios de la administración también alientan a las agencias a estudiar alternativas a los proyectos a los que se oponen las comunidades locales, y dice que los requisitos de la ley son «un piso, en lugar de un techo» cuando se trata de revisiones ambientales.

Los republicanos y algunos grupos empresariales son hostiles a los cambios, argumentando que las revisiones adicionales retrasarían el desarrollo de la infraestructura que tanto se necesita.

La Asociación Estadounidense de Constructores de Transporte y Carreteras, una organización comercial, escribió en comentarios al Consejo de Calidad Ambiental que las revisiones federales para muchos proyectos de transporte demoran de cinco a siete años, y algunos duran hasta 14 años. La nueva regla, argumentó, empeoraría aún más las cosas.

“Los retrasos en los proyectos resultantes del proceso actual de NEPA a menudo generarán costos demostrables y significativos para los contribuyentes”, escribió el grupo en una carta a la agencia. “Esta es una lógica simple, basada en los continuos aumentos en los costos de mano de obra y materiales, entre otros factores”.

Los demócratas y los grupos ambientalistas aceptaron la medida.

El representante Raúl M. Grijalva, demócrata de Arizona y presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, dijo que la administración Trump había “despojado y destruido” las protecciones ambientales.

“Me alegra que esta administración reconozca cuán atrozmente incorrectas fueron esas acciones y está avanzando para restaurar las protecciones que han ayudado a proteger nuestro medio ambiente mientras promueven el desarrollo sostenible durante décadas”, dijo en un comunicado.

La nueva regla también propone otorgar a las agencias federales la autoridad para trabajar en estrecha colaboración con las comunidades para desarrollar enfoques alternativos para los proyectos. Históricamente, el proceso NEPA ha sido una de las herramientas más importantes disponibles para las comunidades locales para tratar de enmendar o detener proyectos que podrían causar un daño significativo.

La regla final representa la primera fase de un proceso regulatorio de dos pasos. Funcionarios de la administración dijeron que, en los próximos meses, propondría otro conjunto de cambios más amplios a la ley.



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