Jim Farley intenta reinventar Ford y ponerse al día con Elon Musk y Tesla


Los expertos automotrices dicen que la F-150 eléctrica, conocida como Lightning, debe ser un éxito si Ford quiere prosperar en la era de los vehículos eléctricos. Presentar esta camioneta ahora es equivalente a «apostar a la compañía», dijo William C. Ford Jr., presidente ejecutivo de la compañía, quien es bisnieto de Henry Ford. “Si este lanzamiento no sale bien, podemos empañar toda la franquicia”.

La compañía ha acumulado unas 200.000 reservas para los camiones, pero aún podría tropezar. La producción podría verse ralentizada por la escasez mundial de chips o el aumento de los costos del litio, el níquel y otras materias primas cruciales para las baterías. El software que ha desarrollado Ford para la camioneta podría tener fallas, un problema que Las ventas obstaculizadas de un nuevo Volkswagen eléctrico en 2020.

Ford y el Sr. Farley tienen algunas cosas a su favor. A diferencia de muchos otros autos eléctricos, el F-150 Lightning es relativamente asequible: comienza en $40,000. El auto más barato de Tesla es el sedán compacto Model 3, que comienza en más de $48,000. El Lightning tiene mucho espacio de almacenamiento, incluido un baúl delantero gigante, que es atractivo para familias y empresas con grandes flotas de camiones. Y ayuda que Tesla no empezará a fabricar su Cybertruck hasta el próximo año.

Y Ford también ya está en el juego EV con el Mustang Mach-E, un vehículo deportivo utilitario eléctrico. Tuvo ventas de más de 27.000 en 2021, su primer año en el mercado, y obtuvo críticas favorables.

La producción del F-150 Lightning está programada para comenzar el próximo lunes. Los modelos de la competencia de General Motors, Stellantis y Toyota, los principales rivales de Ford en camionetas, están al menos a un año de distancia. Rivian, un fabricante más nuevo en el que Ford ha invertido, comenzó a vender un camión eléctrico, pero está luchando por aumentar la producción.

“Si el lanzamiento de Lightning sale bien, tenemos una gran oportunidad”, dijo Ford.

En muchos sentidos, el Sr. Farley marca la mayoría de las casillas cuando se trata de liderar un gran fabricante de automóviles de EE. UU. Al igual que Mary T. Barra, directora ejecutiva de GM, cuyo padre solía trabajar en una línea de montaje de Pontiac, el Sr. Farley tiene raíces familiares en la industria: su abuelo trabajaba en una fábrica de Ford. En las visitas a su abuelo, recorría las plantas de Ford y otros sitios importantes para la historia de la empresa. Cuando tenía 15 años, compró un Mustang mientras trabajaba en California un verano y lo condujo a su casa en Michigan sin licencia. Su abuelo lo apodó “Jimmy Car-Car”.

Pero al igual que Musk, un nativo de Sudáfrica que fue uno de los fundadores de PayPal y otras empresas, Farley ha tenido una carrera variada y ha estado involucrado en la creación de empresas. Nacido en Argentina cuando su padre trabajaba allí como banquero, el Sr. Farley, de 59 años, también vivió en Brasil y Canadá cuando era niño. Su carrera no comenzó en la industria automotriz sino en IBM. Él gasta un largo tramo en Toyota. Ayudó al fabricante de automóviles japonés a superar su reputación de fabricar autos aburridos y económicos al trabajar en su incipiente marca de lujo Lexus, ahora una potencia.



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