India está estancando los esfuerzos de la OMS para hacer público el número mundial de muertes por covid


Un esfuerzo ambicioso de la Organización Mundial de la Salud para calcular el número de muertes a nivel mundial por la pandemia de coronavirus descubrió que murieron muchas más personas de lo que se creía anteriormente: un total de alrededor de 15 millones para fines de 2021, más del doble del total oficial de seis millones. reportados por países individualmente.

Pero la publicación de la asombrosa estimación, el resultado de más de un año de investigación y análisis por parte de expertos de todo el mundo y la mirada más completa sobre la letalidad de la pandemia hasta la fecha, se retrasó durante meses debido a las objeciones de India, que cuestiona el cálculo de cuántos de sus ciudadanos murieron y ha tratado de evitar que se haga público.

Se estima que más de un tercio de los nueve millones adicionales de muertes ocurrieron en India, donde el gobierno del primer ministro Narendra Modi ha mantenido su propio recuento de alrededor de 520.000. La OMS mostrará que el número de víctimas en el país es de al menos cuatro millones, según personas familiarizadas con las cifras que no estaban autorizadas a divulgarlas, lo que daría a India la cifra más alta del mundo, dijeron. The Times no pudo conocer las estimaciones para otros países.

El cálculo de la OMS combinó datos nacionales sobre muertes notificadas con nueva información de localidades y encuestas de hogares, y con modelos estadísticos que apuntan a dar cuenta de las muertes que se pasaron por alto. La mayor parte de la diferencia en la nueva estimación global representa muertes no contadas anteriormente, la mayor parte de las cuales fueron directamente de Covid; la nueva cifra también incluye las muertes indirectas, como las de personas que no pueden acceder a la atención de otras dolencias a causa de la pandemia.

El retraso en la publicación de las cifras es significativo porque los datos globales son esenciales para comprender cómo se ha desarrollado la pandemia y qué pasos podrían mitigar una crisis similar en el futuro. Ha creado confusión en el mundo normalmente serio de las estadísticas de salud: una disputa envuelta en un lenguaje anodino se desarrolla en la Comisión de Estadística de las Naciones Unidas, el organismo mundial que recopila datos de salud, estimulada por la negativa de India a cooperar.

“Es importante para la contabilidad global y la obligación moral con los que han muerto, pero también es muy importante en la práctica. Si hay oleadas subsiguientes, comprender realmente el total de muertes es clave para saber si las campañas de vacunación están funcionando”, dijo el Dr. Prabhat Jha, director del Centro para la Investigación de la Salud Global en Toronto y miembro del grupo de trabajo de expertos que apoya a la OMS. exceso de cálculo de la muerte. “Y es importante para la rendición de cuentas”.

Para tratar de tomar la verdadera medida del impacto de la pandemia, la OMS reunió a una colección de especialistas que incluye demógrafos, expertos en salud pública, estadísticos y científicos de datos. El Grupo Asesor Técnico, como se le conoce, ha estado colaborando entre países para tratar de armar el recuento más completo de muertos por la pandemia.

The Times habló con más de 10 personas familiarizadas con los datos. La OMS había planeado hacer públicos los números en enero, pero la publicación ha sido continuamente retrasado.

Recientemente, algunos miembros del grupo advirtieron a la OMS que si la organización no publicaba las cifras, los expertos lo harían ellos mismos, dijeron tres personas familiarizadas con el asunto.

Una portavoz de la OMS, Amna Smailbegovic, le dijo a The Times: “Nuestro objetivo es publicar en abril”.

La Dra. Samira Asma, subdirectora general de datos, análisis y entrega de impacto de la OMS, que está ayudando a liderar el cálculo, dijo que la publicación de los datos se ha «retrasado un poco», pero dijo que era «porque queríamos asegurarnos se consulta a todos”.

India insiste en que la metodología de la OMS es defectuosa. “India siente que el proceso no fue colaborativo ni adecuadamente representativo”, dijo el gobierno en un comunicado a la Comisión de Estadística de las Naciones Unidas en febrero. También argumentó que el proceso no “tuvo el rigor científico y el escrutinio racional como se esperaba de una organización de la talla de la Organización Mundial de la Salud”.

El Ministerio de Salud en Nueva Delhi no respondió a las solicitudes de comentarios.

India no es la única que subestima las muertes por la pandemia: las nuevas cifras de la OMS también reflejan la subestimación en otros países populosos como Brasil e Indonesia.

El Dr. Asma señaló que muchos países han tenido problemas para calcular con precisión el impacto de la pandemia. Incluso en los países más avanzados, dijo: “Creo que cuando miras debajo del capó, es un desafío”. Al comienzo de la pandemia, hubo disparidades significativas en la rapidez con la que los diferentes estados de EE. UU. informaban muertes, dijo, y algunos todavía recopilaban datos por fax.

India trajo un gran equipo para revisar el análisis de datos de la OMS, dijo, y la agencia se alegró de que lo hicieran, porque quería que el modelo fuera lo más transparente posible.

El trabajo de India sobre vacunación ha recibido elogios de expertos de todo el mundo, pero su respuesta de salud pública al covid ha sido criticada por exceso de confianza. Sr. Modi se jactó en enero de 2021 que India había “salvado a la humanidad de un gran desastre”. Un par de meses después, su ministro de salud declaró que el país estaba “en el final del juego de Covid-19”. Se instaló la complacencia, lo que llevó a pasos en falso y los intentos de los funcionarios de silenciar las voces críticas dentro de las instituciones de élite.

La ciencia en la India ha sido cada vez más politizado en el transcurso de la pandemia. En febrero, el subsecretario de salud de la India criticó un estudio publicado en la revista Ciencia que estimó que el número de muertos por covid en el país era de seis a siete veces mayor que el número oficial. En marzo, el gobierno cuestionó la metodología de un estudio publicado en La lanceta que estimó las muertes de la India en cuatro millones.

“Personalmente, siempre he sentido que la ciencia tiene que responder con ciencia”, dijo Bhramar Mukherjee, profesor de bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, quien ha estado trabajando con la OMS para revisar los datos. “Si tiene una estimación alternativa, que es a través de ciencia rigurosa, simplemente debe producirla. No puedes simplemente decir: ‘No lo voy a aceptar'».

India no ha presentado sus datos de mortalidad total a la OMS durante los últimos dos años, pero los investigadores de la organización han utilizado números recopilados de al menos 12 estados, incluidos Andhra Pradesh, Chhattisgarh y Karnataka, que según los expertos muestran al menos cuatro o cinco veces más muertes a consecuencia del Covid-19.

Jon Wakefield, profesor de estadística y bioestadística en la Universidad de Washington que desempeñó un papel clave en la construcción del modelo utilizado para las estimaciones, dijo que en diciembre estaba lista una presentación inicial de los datos globales de la OMS.

“Pero entonces India no estaba contenta con las estimaciones. Entonces, posteriormente hicimos todo tipo de análisis de sensibilidad, el documento es mucho mejor debido a esta espera, porque nos hemos excedido en términos de verificación de modelos y haciendo todo lo posible con los datos disponibles «. dijo el Dr. Wakefield. “Y estamos listos para partir”.

Los números representan lo que los estadísticos e investigadores llaman “mortalidad excesiva”: la diferencia entre todas las muertes que ocurrieron y las que se esperaba que ocurrieran en circunstancias normales. Los cálculos de la OMS incluyen las muertes directamente por covid, las muertes de personas debido a condiciones complicadas por covid y las muertes de quienes no tenían covid pero necesitaban un tratamiento que no pudieron obtener debido a la pandemia. Los cálculos también tienen en cuenta las muertes esperadas que no ocurrieron debido a las restricciones de Covid, como las de accidentes de tráfico.

Calcular el exceso de muertes a nivel mundial es una tarea compleja. Algunos países han seguido de cerca los datos de mortalidad y los han proporcionado rápidamente a la OMS. Otros han proporcionado solo datos parciales, y la agencia ha tenido que usar modelos para completar la imagen. Y luego hay una gran cantidad de países, incluidos casi todos los del África subsahariana, que no recopilan datos de muerte y para los cuales los estadísticos han tenido que depender por completo de modelos.

El Dr. Asma de la OMS señaló que nueve de cada 10 muertes en África y seis de cada 10 a nivel mundial no están registradas, y más de la mitad de los países del mundo no recopilan las causas precisas de muerte. Eso significa que incluso el punto de partida para este tipo de análisis es una «estimación», dijo. “Tenemos que ser humildes al respecto y decir que no sabemos lo que no sabemos”.

Para producir estimaciones de mortalidad para países con datos de muerte parciales o nulos, los expertos del grupo asesor utilizaron modelos estadísticos e hicieron predicciones basadas en información específica del país, como medidas de contención, tasas históricas de enfermedad, temperatura y datos demográficos para reunir cifras nacionales y, a partir de ahí, estimaciones regionales y globales.

Además de India, hay otros países grandes donde los datos también son inciertos.

El Ministerio de Salud de Rusia había informado de 300.000 muertes por covid a fines de 2021, y ese fue el número que el gobierno le dio a la OMS. Pero la agencia nacional de estadísticas de Rusia, que es bastante independiente del gobierno, encontró un exceso de mortalidad de más de un millón de personas, una cifra que, según se informa, es cercano al del borrador de la OMS. Rusia se ha opuesto a ese número, pero no ha hecho ningún esfuerzo por detener la publicación de los datos, dijeron los miembros del grupo.

China, donde comenzó la pandemia, no hace públicos los datos de mortalidad, y algunos expertos han planteado dudas sobre el subregistro de muertes, especialmente al comienzo del brote. China ha informado oficialmente menos de 5.000 muertes por el virus.

Si bien China ha mantenido el número de casos en niveles mucho más bajos que la mayoría de los países, lo ha hecho en parte a través de algunos de los bloqueos más estrictos del mundo, que han tenido su propio impacto en la salud pública. Uno de los pocos estudios para examinar el exceso de mortalidad de China utilizando datos internos, realizado por un grupo de investigadores del gobierno, mostró que las muertes por enfermedades cardíacas y diabetes aumentaron en Wuhan durante el cierre de dos meses de esa ciudad. Los investigadores dijeron que lo más probable es que el aumento se deba a la incapacidad o la renuencia a buscar ayuda en los hospitales. Llegaron a la conclusión de que la tasa de mortalidad general en Wuhan fue aproximadamente un 50 por ciento más alta de lo esperado en el primer trimestre de 2020.

El esfuerzo de India por detener la publicación del informe deja en claro que los datos de la pandemia son un tema delicado para el gobierno de Modi. “Es un paso inusual”, dijo Anand Krishnan, profesor de medicina comunitaria en el Instituto de Ciencias Médicas de toda la India en Nueva Delhi, quien también ha estado trabajando con la OMS para revisar los datos. “No recuerdo un momento en que lo haya hecho en el pasado”.

Ariel Karlinsky, un economista israelí que construyó y mantiene el Conjunto de datos de mortalidad mundial y que ha estado trabajando con la OMS en las cifras, dijo que son un desafío para los gobiernos cuando muestran un alto exceso de muertes. “Creo que es muy sensato que las personas en el poder teman estas consecuencias”.

viviana wang reportaje contribuido.



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