Los precios del combustible elevan las tarifas aéreas, pero los viajeros parecen dispuestos a pagar


Un aumento sorprendente en el costo del combustible para aviones ha disparado las tarifas aéreas, y los expertos de la industria dicen que es probable que suban más. Por ahora, sin embargo, los consumidores hambrientos de viajes parecen más que dispuestos a pagar.

Los precios del combustible para aviones se han asentado un poco desde que la invasión rusa de Ucrania los disparó el mes pasado, pero el mercado sigue siendo extremadamente volátil. El problema es particularmente grave en Nueva York, donde el costo del combustible se cuadruplicó a poco más de 7,50 dólares el galón antes de volver a bajar a 5,30 dólares en los últimos días.

La oferta está muy limitada y los precios se han disparado en todo el país. El Departamento de Energía dijo esta semana que el nivel de inventario de combustible para aviones de la costa este se situó en 6,5 millones de barriles, el más bajo desde que la agencia comenzó a realizar un seguimiento en 1990.

“El combustible para aviones ha hecho el movimiento más parabólico que jamás haya visto para cualquier combustible de transporte”, dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en Oil Price Information Service. “Es una locura”.

El aumento de los precios tiene implicaciones no solo para las tarifas aéreas, sino también para los ya altos costos de envío global. El miércoles, por ejemplo, Amazon anunció planes para imponer su primer «recargo por combustible e inflación» a los vendedores cuyos bienes almacena y entrega.

Las aerolíneas han podido transferir parte de su gasto adicional de combustible a los consumidores, muchos de los cuales están más que ansiosos por viajar después de que se les negó la oportunidad durante dos años.

A principios de este año, el costo promedio de un vuelo nacional de ida y vuelta era de $235, según Hopper, una aplicación de seguimiento de tarifas aéreas. Desde entonces, los precios de las entradas han subido un 40 por ciento, a $330. Adit Damodaran, economista de Hopper, que rastrea los precios de vuelos y hoteles, dijo que la compañía espera otro aumento del 10 por ciento, a $360, para fines de mayo, antes de que los precios vuelvan a caer en el verano.

“Los precios actuales que pagan los viajeros no solo son extremadamente altos en comparación con los datos de precios históricos, sino que la tasa de aumento también ha sido particularmente pronunciada desde enero”, dijo.

Además del aumento del costo del combustible para aviones, dijo Damodaran, el aumento de las tarifas aéreas también se puede atribuir a los patrones estacionales típicos y al hecho de que la demanda se suprimió a principios de año a medida que se propagaba la variante del coronavirus Omicron.

Algunas aerolíneas también han recortado vuelos en respuesta a la persistente escasez de personal, creando una mayor competencia y aumentando las tarifas de los vuelos restantes.

Los transportistas suelen pasar a los consumidores hasta un 60 por ciento de un aumento volátil en el precio del combustible, dijeron los expertos, un proceso que suele llevar meses. Esta vez, sin embargo, la industria ha podido trasladar los costos más rápidamente, en gran parte debido a la alta demanda y al cambio en el comportamiento de los consumidores durante la pandemia hacia la compra de boletos más cerca de la fecha del viaje.

“Estamos recuperando con éxito una parte significativa del aumento de combustible”, dijo Ed Bastian, director ejecutivo de Delta Air Lines, a analistas de inversiones y periodistas en una llamada el miércoles. “Esto está ocurriendo casi en tiempo real, dado el entorno de fuerte demanda”.

El Sr. Bastian dijo que Delta, el primer operador importante en reportar resultados financieros durante los primeros tres meses de este año, había visto un fuerte repunte hasta el momento y que se estaba preparando para una primavera y un verano robustos.

Delta pagó un precio promedio de $ 2.79 por galón de combustible para aviones en el trimestre, un 33 por ciento más que el último trimestre del año pasado. El precio incluía un ahorro de 7 centavos por galón de la refinería de petróleo de la aerolínea en las afueras de Filadelfia. Delta dijo que esperaba que el precio del combustible subiera otro 15 a 20 por ciento en los próximos tres meses, a entre $3,20 y $3,35 por galón, un rango que incluye un ahorro de aproximadamente 20 centavos atribuible a la refinería.

Los precios del combustible para aviones, como la gasolina y el diesel, generalmente suben y bajan con el petróleo crudo.

En febrero, American Airlines informó que el precio que pagaba por galón de combustible para aviones había aumentado más de un tercio durante el último año, de $1,48 en 2020 a $2,04 en 2021. En ese momento, dijo que cada aumento sostenido de un centavo en el precio por galón aumentaría su gasto de combustible para 2022 en alrededor de $40 millones. Esta semana, American estimó que había pagado entre $2,80 y $2,85 por galón en el primer trimestre del año.

El aumento de los costos del combustible y las tarifas parece estar haciendo poco para disuadir a los consumidores. Bastian dijo el miércoles que marzo fue el mejor mes de ventas de Delta, superando un récord establecido en 2019, a pesar de tener un 10 por ciento menos de asientos disponibles. eso viene como las tarifas de los vuelos nacionales aumentaron un 20 por ciento en todos los ámbitos entre marzo de 2019 y marzo de 2022, según un análisis realizado por Adobe Digital Economy Index, que se basa en las ventas en línea de seis de las 10 principales aerolíneas estadounidenses.

“Todos hemos estado atrapados en casa durante dos años, y creo que ahora que tenemos la oportunidad de salir, habrá mucha disposición a pagar”, dijo Joe Rohlena, analista principal de aerolíneas de Fitch Ratings. “Si sigue siendo costoso viajar más lejos, es posible que vea que ese tipo de disposición a pagar precios de boletos más altos retrocede”.

La pandemia disminuyó severamente los viajes aéreos, por lo que no fue una sorpresa que los precios del combustible para aviones se desplomaran aún más que los de la gasolina hace dos años. En la mayor parte de 2020, cuando la pandemia aceleró el transporte de todo tipo, las refinerías estadounidenses redujeron su producción de combustible para aviones, por lo general un generador de ganancias confiable, hasta en un millón de barriles por día.

Pero incluso en un negocio tan cíclico como el refinado, la recuperación del combustible para aviones ha sido notable.

Richard Joswick, jefe de análisis global de petróleo de S&P Global Commodity Insights, dijo que los flujos de combustible para aviones por ductos, aunque aumentaron, no se mantuvieron al día con la demanda.

Algunos envíos que debían ir a Nueva York este mes fueron redirigidos a través del Canal de Panamá a Los Ángeles cuando los precios del combustible en California comenzaron a subir. Otro combustible se redirigió a Baltimore y Washington cuando los suministros se agotaron.

“Es como un globo de agua: lo aprietas en un lugar y sobresale en otro”, dijo Joswick.

Los expertos predicen aumentos de precios en la región de las Montañas Rocosas y la costa oeste a medida que la temporada de viajes de verano alcanza su punto máximo en julio y agosto. Las reservas también son bajas en otras partes del país, con muchos aeropuertos que almacenan solo un suministro para tres días, lo que pone en peligro los cronogramas si hay un evento de mal tiempo como un huracán.

Las refinerías producen combustible para aviones a partir del mismo lote de petróleo que el diesel, y las refinerías producen tanto diesel como pueden. Europa ha reducido sus compras de diésel ruso desde la invasión de Ucrania y, en cambio, ha importado más diésel de Estados Unidos, incluso cuando el tráfico de camiones y ferrocarriles se ha recuperado aquí.

Los cierres de refinerías en Europa y América del Norte en los últimos años han sido otro factor contribuyente. Desde enero de 2019, la capacidad de las refinerías ha disminuido un 5 % en Estados Unidos y un 6 % en Europa, según Turner, Mason & Company, una firma consultora de Dallas.

John Auers, Turner, vicepresidente ejecutivo de Mason, dijo que era difícil producir más combustible para aviones cuando el mercado demandaba más diesel, e igualmente difícil producir más diesel cuando el mercado demandaba más combustible para aviones. “La gente viaja, maneja y vuela, y hay más comercio, así que vamos a tener un mercado ajustado”, dijo.

Si bien los costos más altos del combustible para aviones han perjudicado a las aerolíneas y los consumidores, los ejecutivos de las refinerías están felices por el negocio adicional después de dos años de escasas ganancias.

“Los viajes han aumentado y la demanda de combustible también, y con la invasión rusa afectando los precios, afortunada o desafortunadamente, es un buen augurio para las compañías petroleras y los productores de combustible para aviones”, dijo Linda Salinas, vicepresidenta de operaciones de Texmark Chemicals, una empresa de Texas. que produce combustible renovable para aviones a partir de diésel sin destilar elaborado a partir de aceite de cocina usado y desechos.



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