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Por primera vez para el gigante tecnológico, Google presentó una demanda de protección al consumidor para proteger a los vulnerables y desprevenidos de lo que llamó un esquema «nefasto»: la venta de cachorros adorables, pero imaginarios.

La demanda, presentada el lunes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en San José, California, afirma que Nche Noel Ntse, un hombre de Camerún, estafó a posibles compradores de cachorros utilizando una variedad de servicios de Google, incluidas cuentas de Gmail, números de Google Voice y anuncios.

El Sr. Ntse atrajo a sus víctimas con fotografías «adorables» y «atractivas» de cachorros de pura raza, junto con «testimonios convincentes de clientes supuestamente satisfechos» que explotaban la gran demanda de cachorros en los Estados Unidos durante la pandemia de coronavirus, según documentos judiciales.

Google dice que gastó más de $75,000 para “investigar y remediar” las actividades del Sr. Ntse, y lo está demandando por daños financieros, citando daños a la relación de la empresa con sus usuarios y daños a su reputación.

“Parece un abuso particularmente atroz de nuestros productos”, dijo Michael Trinh, abogado de Google, por teléfono el lunes.

la empresa dice evita que 100 millones de correos electrónicos dañinos lleguen a los usuarios todos los días, pero Trinh dijo que esperaba que la demanda fuera más allá, poniendo como ejemplo a Ntse. Google decidió no presentar cargos penales en el caso porque creía que un litigio civil sería un remedio más rápido, agregó Trinh. “Es una lucha continua”.

El caso es la primera demanda de protección al consumidor de Google, dijo José Castañeda, vocero de la empresa. Agregó que, basándose en la extensa red de sitios administrados por el Sr. Ntse, Google estimó que las víctimas perdieron más de un millón de dólares en total.

La acción legal de Google se produce después de que la pandemia provocara un aumento en la demanda de mascotas, así como un aumento en los esquemas que capitalizan ese deseo.

El año pasado, los consumidores informaron haber perdido más de $5.8 mil millones por fraude, un aumento de más del 70 por ciento desde 2020, según datos de la Comisión Federal de Comercio. Las estafas de compras en línea en particular se dispararon durante la pandemia, según Better Business Bureau. El grupo estima que en 2021, el fraude relacionado con mascotas representó el 35 por ciento de tales informes.

Google se dio cuenta por primera vez de las actividades del Sr. Ntse alrededor de septiembre de 2021 después de recibir un informe de abuso de AARP, un grupo de defensa de los estadounidenses mayores.

Según el informe, una persona que vivía en Carolina del Sur y buscaba un perro contactó a Ntse por correo electrónico después de visitar un sitio web que operaba, ahora desaparecido. Después de comunicarse con el Sr. Ntse por correo electrónico y mensaje de texto, la persona le envió $700 en tarjetas de regalo electrónicas, según el informe, y agregó: “La víctima 1 nunca recibió el cachorro”.

Según la citación del caso, el Sr. Ntse tiene su sede en Douala, una ciudad portuaria de más de dos millones de habitantes en Camerún. Dirigió otros sitios web, incluido uno que pretendía vender marihuana y jarabe para la tos con opiáceos recetados, dice la demanda.

“Cuando vas a comprar un cachorro, no esperas que un delincuente esté del otro lado”, dijo Paul Brady, quien dirige PetScams.comque rastrea e informa sitios web que afirman falsamente que venden animales.

Los estafadores, a menudo ubicados fuera de los Estados Unidos, publican fotos y videos de cachorros a precios bajos y solicitan pagos en línea por adelantado y, a veces, costos inventados adicionales, como cuarentena animal o tarifas de entrega.

Tales esquemas han “explotado” en los últimos dos años, dijo Brady, ya que los estafadores capitalizaron la soledad de las personas y aprovecharon los bloqueos que limitaban su capacidad de viajar lejos de casa para recoger un cachorro.

“La gente está sentada sola y quiere la compañía de un animal”, agregó, recordando un incidente particularmente impactante en el que una mujer gastó $25,000 tratando de comprar un cachorro de Pomerania.

Crédito…Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Distrito Norte de California

Para Rael Raskovich, de 28 años, la experiencia de ser engañada por un esquema de mascotas en línea fue devastadora.

Hace aproximadamente un año, la Sra. Raskovich, que trabaja en la industria hipotecaria, acababa de mudarse a Carolina del Sur y esperaba comprar su primer cachorro: un Golden Retriever.

Exploró sus opciones y finalmente llenó un formulario en línea, ahora inactivo, que incluía preguntas detalladas sobre sus planes para cuidar al animal, dijo, lo que la llevó a creer que el proceso era legítimo.

Le transfirió un depósito de $700 al vendedor, quien le envió un video de lo que pensó que sería su futuro cachorro. Compró juguetes y una cama para perros.

Luego, dijo, el vendedor afirmó que necesitaba $1,300 adicionales para una vacuna contra el coronavirus para el perro y una caja de envío con aire acondicionado. La Sra. Raskovich dijo que le dijeron que esperara un llamada de Delta Air Lines, que según el vendedor transportaría al animal, pero cuando llamó para confirmar, la aerolínea le dijo que no transportaba animales.

“Entonces dije, ‘OK, esto definitivamente no es legítimo’”, dijo, y agregó que cortó la comunicación. Nunca se determinó la identidad del vendedor.

“Prepárate para esta nueva adición a tu vida”, dijo la Sra. Raskovich. «Apesta».

Kirsten Noyes contribuyó con este reportaje.



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