La inflación continuó empeorando en marzo, a medida que aumentaron los costos de la gasolina y el alquiler: actualizaciones en vivo


Crédito…Qilai Shen para The New York Times

Las presiones sobre los precios de los artículos para el hogar, la ropa, los vehículos y otros artículos mostraron signos de enfriamiento en marzo, ya que las empresas acumularon inventarios adicionales de productos en depósitos y depósitos y disminuyó la escasez.

El aumento mensual de precios en una canasta de bienes básicos se estabilizó, desacelerándose de una tasa de crecimiento del 1 por ciento en los últimos meses a una disminución del 0,4 por ciento en marzo.

El precio de los automóviles y camiones usados ​​cayó un 3,8 por ciento en marzo respecto al mes anterior, y el precio de los automóviles y camiones nuevos creció un 0,2 por ciento. El precio de los muebles y suministros para el hogar subió 1 por ciento en marzo, el octavo incremento mensual consecutivo en esa categoría.

Pero las interrupciones que han plagado las cadenas de suministro continúan mostrando signos de empeoramiento, lo que sugiere que los consumidores estadounidenses pueden ver más escasez de productos como productos electrónicos, y aumentos de precios potencialmente renovados, en los próximos meses.

En particular, los bloqueos radicales en China para tratar de acabar con la variante Omicron del coronavirus han planteado nuevos riesgos para el suministro de componentes de fabricación y productos terminados de Estados Unidos. Aunque China ha tratado de mantener sus puertos en funcionamiento durante la pandemia, restricciones a los camioneros han detenido el flujo de productos electrónicos, autopartes y otros bienes fuera del país.

Ariane Curtis, economista global de Capital Economics, dijo en una nota la semana pasada que, en los mercados desarrollados, «la escasez renovada, particularmente de productos eléctricos, y los costos de envío más altos podrían mantener la inflación de los productos más alta por más tiempo de lo que esperamos actualmente».

Las tarifas de flete han bajado ligeramente en las últimas semanas, pero siguen siendo mucho más altas que antes de la pandemia. El precio para enviar un contenedor de 40 pies desde China a la costa oeste de los Estados Unidos fue de $ 15,817 a partir del viernes, frente a $ 5,893 hace un año y $ 1,584 en el mismo momento en 2019, según datos de Freightos, un carguero. empresa de seguimiento.

Omair Sharif, presidente de la firma de investigación Inflation Insights, dijo que era imposible pronosticar con precisión cuánto tiempo los bloqueos chinos podrían continuar interrumpiendo las cadenas de suministro globales y, por lo tanto, cuál sería su impacto inflacionario. Pero las empresas han progresado recientemente en la acumulación de inventarios que se extendieron mucho antes de la pandemia, dijo, y ese exceso de bienes ayudará a amortiguar el impacto inflacionario.

Los consumidores también parecen estar recortando sus gastos en bienes, probablemente para compensar los precios más altos de los alimentos y la gasolina, dijo Sharif.

“La gente se está retirando debido a la inflación y los altos precios en otros lugares, por lo que las cosas comienzan a acumularse un poco en los almacenes”, dijo. «Con los inventarios definitivamente estamos en una mejor posición para manejar una desaceleración sin un gran efecto en la inflación».

Algunos expertos de la industria automotriz han dicho que la mejora del inventario de autos usados ​​podría ser en parte una tendencia estacional y que los precios de los autos nuevos pueden haberse moderado porque los fabricantes han estado tomando medidas enérgicas contra los concesionarios que cobran por encima de los precios de lista.

Phil Levy, economista jefe de Flexport, una empresa de logística, dijo que había “una gran preocupación dentro de la industria de la logística de que las empresas se hayan excedido en los pedidos, estén acumulando un exceso de inventario” y retrocedan. Pero el pronóstico de inflación es complejo, dijo, ya que gran parte de lo que suceda dependerá de la demanda de los consumidores.

“La bola de cristal está inusualmente turbia en este momento”, dijo Levy.



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