Con las fuerzas rusas desaparecidas, Kiev comienza a revivir


KYIV, Ucrania — El 25 de febrero, al día siguiente Rusia invadió Ucrania, Kolya Rybytva reunió a su abuela y su hermana menor y se fue de Kiev «rápidamente y sin sentimientos innecesarios», dijo, en dirección al oeste. Sus padres y su hermano se quedaron para ayudar en el esfuerzo de guerra.

“La decisión se tomó en minutos”, dijo, “y fue una de las más difíciles de la vida, pero todos entendimos que la guerra no da soluciones cómodas”.

En ese momento, el Sr. Rybytva, de 24 años, entendió que tal vez nunca regresaría. Pero hace dos semanas, lo hizo y volvió a entrar en Kiev, la capital, justo cuando las fuerzas ucranianas comenzaban a expulsar a las tropas rusas de los suburbios y, finalmente, a una retirada total. Después de un mes de ataques de artillería que devastaron edificios e hicieron que los residentes de Kiev buscando refugio en las estaciones de metrose está recuperando una sensación de relativa calma.

Y personas como el Sr. Rybytva, que también trabaja para el Centro Bielorrusia Libre, un grupo dedicado a ayudar a las personas a huir. el brutal gobierno de Lukashenko en Bielorrusia— están regresando a sus hogares.

“Los sentimientos son extraños”, escribió en una serie de mensajes de texto. «Es dificil de explicar. No es solo una casa. es un símbolo Y, por supuesto, tenía muchas ganas de abrazar a mi familia y amigos”.

Esta semana en Kiev, en lugar de buscar refugio en el metro, la gente ahora lo usa; funciona en todas las líneas, aunque no todas las paradas están abiertas. Unos 150 autobuses y 30 tranvías están funcionando nuevamente. El Ayuntamiento informó que más de 500 negocios habían reabierto en la última semana. El distrito escolar de Kiev ha comenzado la instrucción en línea para los estudiantes, incluidos los del oeste de Ucrania y otros lugares de Europa.

Todavía hay puestos de control y barricadas en algunas calles, y los sacos de arena son parte de la arquitectura de la ciudad. Pero ahora también se están formando grandes filas de autos en las carreteras hacia la ciudad, una reversión de los primeros días de la guerra cuando decenas de miles huyeron y los atascos obstruyeron las carreteras.

El subjefe de la oficina presidencial de Ucrania, Andriy Smyrnov, dijo a los medios de comunicación ucranianos que los funcionarios de la ciudad estaban considerando reiniciar las audiencias en los tribunales porque un número suficiente de jueces había regresado a la capital.

Aunque muchos residentes evacuaron Kiev, otros se resistieron a quedarse atrás, a pesar de los peligros persistentes. Los funcionarios de la ciudad estiman que cerca de la mitad de la población anterior a la guerra de Kiev de alrededor de tres millones permaneció en la ciudad.

Al igual que los padres y el hermano del Sr. Rybytva, un gran número de los que se quedaron atrás se unieron a un ejército de activistas voluntarios, un componente tan importante para la defensa de Ucrania que Oleksandr Danylyuk, exsecretario del Consejo Nacional de Seguridad y Defensa, lo llamó el país “. cuarta rama de las fuerzas armadas”.

Los voluntarios, incluidos muchos que en la vida cotidiana estaban muy alejados de los asuntos militares, proporcionaron chalecos antibalas, compraron visores de rifle en línea y se los dieron a los soldados. Organizaron un sistema de evacuación médica en el campo de batalla y establecieron cocinas de campaña para alimentar a las fuerzas en los puestos de control.

Esta ráfaga de actividad voluntaria resaltó una diferencia clave entre los ejércitos ruso y ucraniano: el ejército de Rusia es de arriba hacia abajo, mientras que la sociedad ucraniana e incluso sus fuerzas armadas están organizadas en gran medida horizontalmente, dijo Danylyuk.

«Déjame llegar al corazón de esto», dijo. “Los voluntarios son otra fuerza en esta guerra. Sin ellos tendríamos la mitad de la capacidad de lucha. Los voluntarios están haciendo un trabajo fenomenal, a veces con riesgo para sus vidas. Estoy orgulloso de esto”.

Ahora, a medida que se abren los negocios, combinan el apoyo al ejército con el regreso a las actividades lucrativas. Yana Zhadan, restauradora y fundadora del grupo gastronómico Foodies, reabrió una pizzería llamada Bus Station el pasado fin de semana. Ella dijo que su compañía había estado proporcionando pizza gratis a soldados y civiles.

“Veo tres objetivos principales en nuestro trabajo”, dijo la Sra. Zhadan en una entrevista. “Para apoyar a los empleados de la empresa, para apoyar la economía y el sustento de la ciudad con impuestos y pagos de servicios públicos, y voluntariado”.

De todos modos, el jefe de cocina había estado cocinando comidas gratis durante el último mes, dijo, pero se necesitaba un cambio a la actividad comercial regular para sostener la operación. “Todos quieren poder hacer su trabajo, porque así es como se puede influir más y ayudar de manera más efectiva”, dijo.

“La ciudad vive, hay niños en las calles, flores en los mercados, y los habitantes de Kyivan quieren estar cerca unos de otros”, dijo. “Y es la comida lo que ayuda a sentirse seguro, al menos por un tiempo”.

Cuando el Sr. Rybytva se dirigió al oeste con su abuela y su hermana, hizo un trabajo voluntario, pero pronto anhelaba regresar. “Los sentimientos son extraños”, dijo. “Pareces estar volviendo a tu vida habitual, dándote cuenta de que nunca volverá a ser normal”.

Solo poder regresar, dijo, fue “verdadera felicidad”.

Cuando ves las primeras calles familiares, ni siquiera puedes creer que estás aquí”, dijo. “Es extraño, alegre y doloroso”.

Su apartamento no sufrió daños, dijo. En el pasillo, que su familia utilizaba como refugio, había mantas esparcidas por el suelo tal como las habían dejado, y un juego de mesa, “con el que tratábamos de distraernos”. Había sopa sin comer en la cocina.

A pesar de la interrupción de su vida, regresar a Kiev le proporcionó una especie de “sentimiento de triunfo”, dijo. “Pero entiendes que es engañoso: la victoria está lejos, la seguridad es frágil y en muchas partes del país todo está empeorando. No eres feliz, y no puedes ser feliz, recordando lo que pasó en los suburbios”, dijo, refiriéndose a atrocidades como las de Bucha.

“No hay alegría, solo enfado e indiferencia, agradecimiento infinito a todos los implicados, que tengáis un lugar al que volver. Orgullo de que Kiev haya resistido”.



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