En un condado de Michigan, los fondos de estímulo están rehaciendo los programas de salud pública


LANSING, Mich. — En un vecindario marginado de la capital de Michigan, se está construyendo una clínica de salud con casi $900,000 en fondos federales de ayuda para la pandemia, un proyecto que podría transformar el acceso de la comunidad a la atención.

Ubicada entre nuevos apartamentos asequibles y un centro comunitario, la clínica es un símbolo del rápido efecto que los fondos han tenido en muchos programas locales de salud pública.

En Michigan y algunos otros estados, la ayuda de estímulo para las ciudades y los condados se ha utilizado más rápidamente que los miles de millones en fondos designados por el estado, algunos de los cuales permanecen inmovilizados en legislaturas estancadas sobre cómo gastarlos. Y si bien gran parte de la ayuda local se destina a otras prioridades, muchas ciudades y condados dicen que los fondos de rescate han brindado una oportunidad para mejorar los sistemas de salud pública con fondos insuficientes crónicos a medida que se recuperan de la pandemia, abordando las disparidades de salud arraigadas que Covid-19 ha empeorado. .

Aquí, en el centro de Michigan, donde los funcionarios advirtieron sobre las crecientes tasas de violencia, adicción a las drogas y retraso en la atención durante la pandemia, la ayuda local del proyecto de ley de estímulo del año pasado, el Plan de Rescate Estadounidense, ha reescrito la fortuna económica del condado de Ingham y su público. programas de salud, al menos por ahora.

De los $350 mil millones para estados y localidades en el plan de rescate, $195 mil millones se destinaron a los gobiernos estatales, con otros $130 mil millones dirigidos a ciudades, condados y otros gobiernos locales, muchos de los cuales proyectaban enormes pérdidas de ingresos al comienzo de la pandemia. Los gobiernos locales fueron dada amplia discrecionalidad sobre cómo gastar el dinero, y muchos están usando al menos una parte para apuntalar la salud pública.

Se enviaron casi $60 millones al condado de Ingham, hogar de casi 300,000 personas en Lansing y sus alrededores suburbanos y rurales. Los funcionarios locales trabajaron rápidamente el año pasado para usar un tramo inicial de $28 millones y están listos para comenzar a aplicar otros $28 millones que llegarán esta primavera, algunos de los cuales podrían gastarse en una ambiciosa serie de propuestas de salud pública.

“Tenemos las relaciones en la comunidad y sabemos a dónde puede llegar rápidamente”, dijo Gregg Todd, el controlador del condado.

El Departamento de Salud de Ingham solicitó dinero para reemplazar los sistemas sépticos a lo largo de la periferia rural del condado; contratar a una enfermera administradora de casos y más proveedores de salud para la nueva clínica y una clínica de adicciones separada; renovar una práctica dental comunitaria; e iniciar un programa de reducción de daños que tendría como objetivo reducir la transmisión del VIH y la hepatitis viral. Hasta ahora, el condado planea usar el dinero del rescate para financiar el programa séptico, dijo Todd.

En ninguna parte es más claro el efecto del dinero que en la nueva clínica, el Centro de Salud Comunitario del Vecindario de Allen, que se unirá a una red de centros de salud comunitarios que atienden a decenas de miles de pacientes cada año. Linda Vail, funcionaria de salud pública del condado de Ingham, dijo que antes de que llegaran los fondos de estímulo, su departamento había planeado abrir la clínica de manera «básica» y retirar personal de otras clínicas comunitarias, «robándole a Peter para pagarle a Paul». Los fondos de estímulo, $750,000 para la construcción de la clínica y $137,956 para la contratación de personal, permitieron al condado descartar ese plan y acelerar el cronograma.

El condado espera abrir la clínica para el verano y atender hasta dos docenas de pacientes por día para comenzar.

A casi dos millas de distancia en el Capitolio, los legisladores de la Legislatura controlada por los republicanos aún tienen que asignar miles de millones en fondos del Plan de Rescate Estadounidense designados para uso estatal, en lo que algunos demócratas estatales han descrito como un intento de reprimir la agenda de la gobernadora Gretchen Whitmer. un demócrata El mes pasado, el Congreso consideró recuperar los fondos estatales no gastados, incluso de Michigan, lo que provocó aullidos de ambos partidos.

Curtis Hertel Jr., un senador estatal demócrata que representa al condado de Ingham, dijo que el rápido uso de los fondos de estímulo por parte del condado fue un buen contraejemplo del control de la Legislatura estatal sobre la mayor cantidad de dinero, que dijo que ya podría haber tenido un impacto significativo si hubiera más de eso ha sido lanzado rápidamente.

“Michigan tiene una estructura de salud mental rota”, dijo. “Podríamos haber salvado más vidas en Michigan”.

Los funcionarios locales tienen hasta 2026 para gastar el dinero del Plan de Rescate Estadounidense. En algunas comunidades, el dinero apenas comienza a fluir. En todas partes, los fondos de estímulo están demostrando ser un prueba de fuego de las prioridades locales.

El primer tramo de $28 millones del condado de Ingham se destinó no solo a iniciativas de salud pública, sino también a proyectos de infraestructura y cientos de negocios locales. Se gastó un millón de dólares en equipos médicos de emergencia, incluidas nuevas ambulancias y capacitación. El condado también gastó $150,000 para reparar desagües pluviales públicos y $450,000 para contratar más especialistas en salud conductual en un programa local de salud mentalcon un enfoque en la salud mental de los adolescentes.

Los recursos se han extendido mucho más allá de la salud pública. Más de $8 millones en subvenciones para pequeñas empresas ayudó a frenar parte de la recesión comercial que Lansing sufrió durante la pandemia. Nikki Thompson Frazier, propietaria de la Panadería y cafetería Sweet Encounter en el centro de Lansing, dijo que su subvención de $5,000 le permitió comprar más batidoras, producir más pasteles y dar más clases de repostería. El dinero creció como una bola de nieve, dijo, lo que le permitió contratar a dos trabajadores.

“A veces solo necesitas ese pequeño empujón”, dijo.

La clínica Allen está contratando a un pequeño personal que espera expandir gradualmente, si se materializan más fondos: dos empleados de recepción, una enfermera, dos asistentes médicos, un especialista en salud conductual y un asistente médico. Los funcionarios locales esperan contratar eventualmente a un médico y un asistente médico más.

La clínica contará con una farmacia que entregará recetas gratuitas oa bajo costo a sus pacientes, y un laboratorio para extracción de sangre.

El vecindario donde atenderá la clínica tiene más de 17,000 residentes y es aproximadamente 20 por ciento negro, 12 por ciento hispano, 60 por ciento blanco y 3 por ciento asiático, según Joan Nelson, quien dirige un centro comunitario junto a la futura clínica de salud. Aproximadamente el 25 por ciento de la comunidad vive por debajo del nivel de pobreza y el 20 por ciento de las familias no tienen auto, dijo. Recientemente se agregó una nueva parada de autobús fuera del centro para ayudar a los pacientes a llegar a la clínica.

La Dra. Adenike Shoyinka, directora médica del Departamento de Salud del condado, calificó la inversión en el complejo de Allen como una «plantilla» sobre cómo reformar los programas de salud pública en Lansing.

El centro comunitario al lado incluye una despensa de alimentos que distribuye más de 1,000 libras de productos horneados y productos agrícolas cada semana y tiene un mercado de agricultores durante todo el año, clases de jardinería y un programa de agricultura apoyado por la comunidad. El centro también inscribe a los residentes de bajos ingresos en la cobertura de Medicaid y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero la Sra. Nelson dijo que su personal a menudo tiene que derivar a las personas a clínicas comunitarias lejanas, una posición en la que ya no estará después de que abra la clínica de al lado.

La Sra. Vail, la oficial de salud del condado, dijo que la afluencia de dinero de estímulo había ayudado a renovar el enfoque en la atención primaria en el área. Sirvió para un propósito diferente al de las vacunas, las pruebas, los tratamientos y el equipo de protección personal, dijo, pero que era igualmente importante.

“Se necesita inversión y dinero para recuperarse de una pandemia, no solo para responder a una pandemia”, dijo.

Los nuevos recursos, agregó la Sra. Vail, podrían ayudar a revertir la fe caída en los departamentos de salud pública locales, algunos de los cuales están trabajando para restaurar su reputación después de que se convirtió en el objetivo de la gente enojado por las restricciones pandémicas.

“Creo que tenemos un gran trabajo que hacer para recuperar la confianza”, dijo. “A menos que la gente confíe en nosotros, entonces no van a seguir viniendo a nosotros por todas las cosas que podemos brindarles”, incluidas “las vacunas, los programas de visitas domiciliarias de enfermeras que evitan que las madres pierdan a sus bebés antes de que nazcan”. Tienes un año” y el programa de asistencia alimentaria para mujeres, bebés y niños, conocido como WIC.

La representante de los Estados Unidos, Elissa Slotkin, una demócrata cuyo distrito incluye el condado de Ingham, viajó a Lansing recientemente para anunciar un proyecto que había dirigido con fondos federales, que agregará trabajadores de servicios sociales al Departamento de Policía de Lansing para llamadas relacionadas con la salud mental.

La Sra. Slotkin dijo que le preocupaba que los beneficios de la ayuda de estímulo federal de Covid-19 pudieran ser fugaces en un estado en el que algunos condados tienen solo un funcionario de salud pública.

“Todo el sistema de atención médica está siendo respaldado por el dinero de Covid”, dijo en una entrevista, refiriéndose a los fondos de estímulo aprobados por las administraciones de Trump y Biden. “¿Qué van a hacer para tomar algunas de esas ganancias temporales y convertirlas en un cambio estratégico en el estado en materia de salud pública y salud mental?”

Al día siguiente, varias millas al norte en otro centro de salud comunitario, los miembros del personal prepararon tiras de Suboxone, un medicamento que puede ayudar a los usuarios de opioides a dejar las drogas, parte de un programa que tiene como objetivo abordar una crisis de fentanilo en espiral en Lansing.

La clínica, que trata a los residentes sin hogar de un refugio contiguo, aún busca contratar más proveedores. Se necesitan más fondos para un nuevo proyecto para reducir las sobredosis de drogas y las muertes, que se dispararon durante la pandemia, dijo la Sra. Vail.

Más al sur, en el Centro de Salud Comunitario de Forest, el estímulo federal podría usarse para renovar las instalaciones de la práctica dental, que está experimentando una enorme demanda. en un ciudad de reasentamiento de refugiadosla clínica trata a miles de refugiados cada año, incluidos más de 300 que llegaron recientemente de Afganistán.

Inicialmente, el alivio federal fue un desafío para que la clínica lo usara rápidamente, dijo Izabela Wackowski-Norris, quien lo supervisa. Pero la asistencia federal y local finalmente ayudó a la clínica a pagar el equipo de protección, una estructura de autoservicio al aire libre y un software de telesalud, entre otros recursos.

La Sra. Wackowski-Norris dijo que esperaba contratar pronto a un psiquiatra y un dietista, y desarrollar el programa de tratamiento del VIH de la clínica.

“Estamos aquí y hacemos lo mejor que podemos”, agregó. “Pero simplemente no podemos hacer todo lo que queremos hacer, porque no estamos hechos de dinero”.



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