Lanzamiento de la misión Ax-1 de SpaceX y Axiom: video en vivo y actualizaciones


En 1984, durante la administración Reagan, se enmendó la ley que estableció la NASA para fomentar la empresa privada fuera de la Tierra: “El bienestar general de los Estados Unidos de América requiere que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio busque y fomente, en la mayor medida posible, la el uso comercial más completo del espacio”.

Para los vuelos espaciales tripulados, los primeros esfuerzos de comercialización fracasaron. Los planes para privatizar el funcionamiento de los transbordadores espaciales de la NASA se archivaron después de la pérdida del Challenger en 1986.

En cambio, fue el programa espacial soviético en los últimos años del comunismo el que estaba más adelantado que la NASA en la venta de acceso al espacio. En 1990, Toyohiro Akiyama, un reportero de televisión japonés, voló en un cohete Soyuz a la estación espacial soviética Mir. El viaje fue pagado por su empleador, el Sistema de Radiodifusión de Tokio.

Al mismo tiempo, un grupo de empresas británicas patrocinó un concurso para enviar al primer ciudadano británico al espacio. La ganadora fue Helen Sharman, química. Visitó Mir en 1991. Al final de la década, después de la desintegración de la Unión Soviética, Rusia arrendó Mir a MirCorp, una empresa comercial ruso-estadounidense.

Un estadounidense, Jeffrey Manber, dirigía MirCorp e imaginó convertir la estación espacial en un centro de turismo y entretenimiento. NBC encargó un programa de telerrealidad que habría sido producido por Mark Burnett, el creador de «Survivor» y «The Apprentice».

“Si querías trabajar con los capitalistas en el espacio en la década de 1990, trabajabas con los rusos”, bromeó Manber en una entrevista en 2018. “Si querías trabajar con los socialistas, trabajabas con la NASA”.

Los sueños de MirCorp no se realizaron, porque la NASA insistió en que Rusia hundiera a Mir y se concentrara en la Estación Espacial Internacional.

Para consternación de los funcionarios de la NASA, Rusia vendió viajes a la Estación Espacial Internacional. Dennis Tito, un empresario estadounidense, fue el primer turista ruso alojado en la estación, en 2001. Pero Rusia dejó de recibir viajeros privados en 2009 cuando, con el inminente retiro de los transbordadores espaciales, la NASA necesitaba comprar asientos disponibles en cohetes rusos para sus astronautas para llegar y desde la estación espacial.

Ahora que SpaceX puede proporcionar transporte a los astronautas estadounidenses y la NASA ya no es un cliente que paga, Rusia ha reanudado la venta de viajes a la estación espacial. Los viajes más recientes, a finales de 2021, fueron una directora y actriz rusa filmando una película y un multimillonario japonés, Yusaku Maezaway su ayudante.

En los últimos años, la NASA se ha abierto a la idea del turismo espacial. Espera que las empresas privadas puedan lanzar bases comerciales en órbita para eventualmente reemplazar la Estación Espacial Internacional. Jim Bridenstine, el administrador de la NASA durante la administración Trumpa menudo hablaba de que la NASA era un cliente entre muchos y de cómo eso reduciría en gran medida los costos para la NASA.

Pero para que la NASA sea un cliente entre muchos, tiene que haber otros clientes. Eventualmente, otras aplicaciones, como la investigación farmacéutica o la fabricación en gravedad cero, finalmente pueden dar sus frutos.

Pero por ahora, el mercado más prometedor es el de las personas adineradas que pagan para visitar el espacio ellos mismos.



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