Cómo Estados Unidos espera un ataque nuclear


A finales de febrero, cuando el presidente Vladimir V. Putin de Rusia declarado que las armas nucleares de su país estaban entrando en «preparación especial para el combate», el equipo de vigilancia de Estados Unidos se puso en alerta máxima. Cientos de satélites de imágenes, así como otras naves espaciales privadas y federales, comenzaron a buscar signos de mayor actividad entre los bombarderos, misiles, submarinos y búnkeres de almacenamiento de Rusia, que contienen miles de ojivas nucleares.

La flota orbital aún no ha detectado nada digno de preocupación, dijeron los analistas de imágenes. Haciéndose eco de las evaluaciones privadas, los funcionarios de EE. UU. y la OTAN no han informado signos de que Rusia se esté preparando para una guerra nuclear. “No hemos visto nada que nos haya hecho ajustar nuestra postura, nuestra postura nuclear”, Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente Biden, dijo a los periodistas el 23 de marzo.

Pero los perros guardianes atómicos de Estados Unidos tienen razones para seguir buscando, dijeron los expertos. Moscú tiene practicado durante mucho tiempo utilizando explosiones nucleares relativamente pequeñas para compensar las pérdidas en el campo de batalla. Y algunos expertos militares están preocupados por lo que podría hacer Putin, después de los reveses en Ucrania, para restaurar su reputación de crueldad nerviosa.

Si Rusia se estuviera preparando para una guerra atómica, normalmente dispersaría sus bombarderos para reducir su vulnerabilidad al ataque enemigo, dijo Hans M.Kristensen, director del Proyecto de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses, una organización privada de investigación en Washington. Pero en este momento, dijo, “nada de eso es evidente”.

Desde 1962, cuando uno de los primeros satélites espía de Estados Unidos no pudo detectar un cargamento de misiles y 158 ojivas nucleares que Moscú había enviado a Cuba, los poderes de vigilancia en órbita de Estados Unidos se han disparado. Hoy dia, cientos de satélites de imágenes públicos y privados escanean continuamente el planeta para evaluar cosechas, mapear ciudades, administrar bosques y, cada vez más, revelar los hechos secretos de los estados nucleares.

el arsenal de rusia excede el tamaño de las reservas nucleares de todas las demás naciones, creando un desafío para los analistas para evaluar a fondo su estado de juego. Empresas estadounidenses privadas como Maxar, Espacio Capella y laboratorios planeta han proporcionado a los analistas cientos de imágenes en primer plano de las fuerzas atómicas de Rusia. Solo Planet Labs tiene una constelación de más de 200 satélites de imágenes y ha hizo una especialidad de centrarse en los sitios militares.

La flota privada rastreó las fuerzas nucleares de Rusia mucho antes de la guerra, revelando trabajos de mantenimiento, así como simulacros y ejercicios de rutina. Ese tipo de comprensión básica ayuda a los analistas a descubrir los verdaderos preparativos de guerra, dijeron los expertos. “Haces un seguimiento de estas cosas y comienzas a tener una idea de cómo se ve la normalidad”, dijo Marcos M. Lowenthal, ex subdirector de análisis de la CIA. “Si ves una desviación, tienes que preguntar si pasa algo”.

Una falsa alarma sonó poco después de la declaración de Putin. Una cuenta de Twitter, The Lookout, al corriente que un satélite había detectado dos submarinos nucleares rusos saliendo de un puerto del noroeste. El Express, un tabloide londinense, prevenido en un titular de “preparación estratégica”. La noticia de última hora recibió poca atención porque los expertos experimentados se dieron cuenta de que la salida del submarino era un ejercicio planificado.

Todavía, jeffrey lewis y Michael DuitsmanLos especialistas en imágenes satelitales del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterey, California, han seguido monitoreando la flota de submarinos de Rusia porque sus movimientos pueden proporcionar indicaciones confiables de estados más altos de preparación para la guerra nuclear.

Normalmente, aproximadamente la mitad de los submarinos rusos equipados con misiles de largo alcance salen al mar en patrullas programadas mientras que los demás permanecen en sus muelles para descansar, reparar y mantener. Los analistas ven muelles vacíos como señal de advertencia.

Para evaluar la situación actual, el Dr. Lewis se acercó a una gran base de submarinos conocida como Gadzhiyevo en el Ártico norte de Rusia. Imágenes del mismo en Google Earth show una docena de enormes muelles que sobresalen de los fiordos rocosos.

El equipo de Middlebury examinó una imagen de primer plano, tomada por Planet el 7 de marzo, que mostraba cuatro de los submarinos de Rusia junto a dos de los muelles de Gadzhiyevo. Duitsman dijo que una imagen separada de toda la base reveló que todos sus submarinos activos estaban en el puerto, lo que sugiere que no se estaban preparando para un ataque nuclear. “Durante un mayor estado de preparación”, dijo, “esperaría que varios submarinos estuvieran en el mar”.

El equipo también estudió imágenes de una base militar en las tierras salvajes de Siberia donde los lanzadores móviles mueven misiles de largo alcance en caminos rurales como táctica defensiva. Duitsman dijo que las imágenes, tomadas el 30 de marzo por uno de los satélites de radar de Capella, que pueden ver a través de las nubes y en la oscuridad nocturna, no mostraban signos de actividad inusual.

Finalmente, cerca de las orillas del sur del río Volga, el equipo de Middlebury observó Saratov-63, un sitio de almacenamiento de armas nucleares para misiles de largo alcance, así como la fuerza aérea de Rusia. Una base de bombarderos está cerca. Las imágenes, tomadas por Planet el 6 de marzo, revelaron un paisaje nevado y, dijo Duitsman, no hay evidencia de un estado de alerta elevado.

En 1998, un alto oficial militar estadounidense recorrió un búnker subterráneo en Saratov-63 y reportado que poseía no solo armas nucleares extremadamente poderosas sino también armas menores, a veces conocidas como armas tácticas. las armas pequeñas son vistos como jugando un papel principal en los ataques nucleares rusos porque su poder puede ser una fracción de la fuerza destructiva de la bomba nuclear en Hiroshima, Japón, borrando la línea entre las armas convencionales y nucleares y haciéndolas parecer más utilizable.

Los analistas y expertos nucleares dicen que la evidencia acumulada sugiere que la declaración de «preparación para el combate» de Putin no fue una orden para preparar armas, sino más bien una señal de que un mensaje de guerra podría llegar pronto.

pavel podvigun veterano investigador de armas de Rusia, dijo que la alerta probablemente preparó al ejército ruso para la posibilidad de una orden nuclear. Nikolái Sokov, un exdiplomático soviético que negoció tratados de control de armas, estuvo de acuerdo. “Es una señal para la cadena de comando y control”, dijo. “Simplemente significa, ‘Ven a la atención. Puede estar llegando una orden’”.

Pero el Dr. Lewis del Instituto Middlebury dijo que la orden de Putin también parecía haber enviado más personal militar a los puestos centrales que transmiten órdenes y mensajes entre las fuerzas dispersas. “Es por eso que no vimos nada”, dijo. “Estaba aumentando el número de humanos en los búnkeres”. La práctica, agregó, es una parte estándar de cómo Rusia eleva sus niveles de preparación nuclear: se necesita más gente para llevar a cabo los preparativos de guerra que para mantener los sitios en modo de espera.

Dr. Lowenthal, ex subdirector de la CIA y ahora un profesor titular en Johns Hopkins, dijo que encontraba el aspecto personal del proceso de escalada de Moscú el más preocupante.

“Podemos desarrollar una buena base de referencia sobre lo que es normal” y la rutina en el movimiento de armas nucleares rusas, dijo. “Son las cosas internas las que siempre son preocupantes”. Los satélites de imágenes, después de todo, no pueden ver lo que la gente está haciendo dentro de los edificios y búnkeres.

Dijo que la principal incertidumbre era «el nivel de automaticidad» en las alertas de guerra escaladas de Rusia, un tema abordado en «La mano muerta». un libro ganador del premio Pulitzer en 2009 que describía un sistema semiautomático destinado a operar por sí solo en caso de que los líderes de Rusia hubieran sido asesinados. En ese caso, la autoridad nuclear de Rusia pasaría a unos pocos oficiales de bajo rango en un búnker de concreto. No está claro si Moscú hoy en día se basa en algo similar.

“Nunca se está completamente seguro” de cómo Rusia autoriza el uso de armas nucleares, dijo el Dr. Lowenthal. “Ese es el tipo de cosa que te pone nervioso”.





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