Terry Wallis, 57, Muere; Desperté 19 años después de una lesión cerebral traumática


Terry Wallis, quien recuperó espontáneamente su capacidad para hablar después de que una lesión cerebral traumática lo dejó prácticamente inconsciente durante 19 años, y quien luego se convirtió en el sujeto de un importante estudio que mostró cómo un cerebro dañado podía curarse a sí mismo, murió el 29 de marzo en un centro de rehabilitación. instalación en Searcy, Arkansas. Tenía 57 años.

Tenía neumonía y problemas cardíacos, dijo su hermano George Wallis, quien confirmó la muerte.

Terry Wallis tenía 19 años cuando la camioneta en la que viajaba con dos amigos resbaló de un pequeño puente y aterrizó boca abajo en el lecho seco de un río. El accidente lo dejó en coma por un breve tiempo, luego en un estado vegetativo persistente durante varios meses. Un amigo murió; el otro se recuperó.

Hasta 2003, Wallis yacía en un asilo de ancianos en un estado de conciencia mínima, capaz de rastrear objetos con los ojos o parpadear cuando se le ordenaba.

Pero el 11 de junio de 2003, efectivamente regresó al mundo cuando, al ver a su madre, Angilee, de repente dijo: «Mamá». Al ver a la mujer que le dijeron que era su hija adulta, Amber, que tenía seis semanas de edad en el momento del accidente, dijo: «Eres hermosa» y le dijo que la amaba.

“En un período de tres días, de decir ‘mamá’ y ‘Pepsi’, había recuperado la fluidez verbal”, Dr. Nicolás Schiff, profesor de neurología y neurociencia en Weill Cornell Medicine en Manhattan, quien dirigió los estudios de imágenes del cerebro de Wallis, en una entrevista telefónica. Los hallazgos fueron presentados en 2006 en El Diario de Investigación Clínica.

“Estaba desorientado”, dijo el Dr. Schiff sobre el surgimiento del Sr. Wallis. “Pensó que todavía era 1984, pero por lo demás conocía a toda la gente de su familia y tenía esa fluidez”.

Los escáneres cerebrales del Sr. Wallis, los primeros de un paciente que se recupera tarde, revelaron cambios en la fuerza de las conexiones aparentes dentro de la parte posterior del cerebro, que se cree que ayudó a su conciencia, y en la línea media del cerebelo, un área involucrada. en el control motor, lo que puede haber explicado el movimiento muy limitado de sus brazos y piernas mientras estaba mínimamente consciente. El Sr. Wallis, que recuperó algo más de movimiento después de que lo despertaron, fue diagnosticado con tetraparesia grave, caracterizada por debilidad muscular en las extremidades.

“Es un unicornio en el sentido de que salió tan tarde”, dijo el Dr. Schiff. Pero agregó: “Nunca sabremos exactamente por qué surgió después de 19 años”.

La familia del Sr. Wallis cree que las visitas regulares a casa mientras estaba mínimamente consciente tuvieron un impacto. “Creemos que eso ayudó a su despertar”, dijo su hermano George.

La recuperación del Sr. Wallis ocurrió casi dos años antes la muerte de Terri Schiavouna mujer de Florida que había sufrido un daño cerebral extenso y cayó en un estado vegetativo persistente cuando su corazón dejó de latir en 1990. Le quitaron la sonda de alimentación después de un amargo debate nacional sobre los derechos de los pacientes.

Terry Wayne Wallis nació el 4 de febrero de 1964 en Marianna, Arkansas. Su padre, Jerry, era mecánico y agricultor. Su madre, Angilee (Marshall) Wallis, trabajaba en una fábrica de camisas.

En el momento de su accidente, el Sr. Wallis trabajaba como mecánico de automóviles y, según dijo su hermano, era “un poco salvaje y vivía al límite, haciendo lo que podía para disfrutar la vida”.

Después de que Terry despertara en 2003, su padre dijo en una entrevista: “Le gustaba coquetear con las enfermeras y podía mover los brazos y las piernas, pero no podía levantarse”.

Y agregó: “Él podía hablar con nosotros, pero era como si el tiempo se hubiera detenido para él. Recordaba a la gente de la época en que naufragó”.

George Wallis recordó un incidente de hace ocho años cuando llevó a su esposa, Lindsey, a visitar a su hermano, quien para entonces tenía más de una década de recuperación.

“Mi esposa es un poco más joven que yo y mi mamá dijo: ‘Terry, ¿sabes quién es? Esta es Lindsey. Es la esposa de George’”, dijo Wallis. “Y Terry dijo: ‘Ella es demasiado bonita y demasiado mayor para él’. Estaba pensando que yo todavía tenía 12 años”.

Hasta que lo trasladaron a un centro de rehabilitación hace ocho meses, el Sr. Wallis pasó casi todos los últimos 19 años viviendo en la casa de sus padres, al cuidado de miembros de la familia, incluidas su hija y su madre, que fallecieron en 2018. “Ella era el pegamento”, dijo su hermano George, “el salvador absoluto”.

Además de su hermano George, su hija y su padre, al Sr. Wallis le sobrevive otro hermano, Perry; una hermana, Tammy Baze; y tres nietos. Su matrimonio con Sandi Wallis terminó en divorcio.

El Dr. Schiff dijo que el Sr. Wallis y otros pacientes “todavía nos están enseñando” sobre el potencial del cerebro para lidiar con el trauma.

«Creo que el legado de Terry a la neurociencia al más alto nivel», dijo, «es inculcar nuestro interés duradero, puro y profundo en comprender cómo la conciencia humana puede recuperarse después de una lesión cerebral grave».



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