Jason Kilar, director de WarnerMedia, se va antes de la fusión de Discovery


Jason Kilar, el jefe de WarnerMedia, quien se incorporó con planes ambiciosos para el servicio de transmisión independiente de la compañía y terminó sirviendo la mitad de su mandato efectivamente como un pato cojo, anunció el martes que dejaría la compañía.

La partida, que se esperaba ampliamente, se produce días antes de que WarnerMedia complete una fusión con Discovery Inc. y un nuevo equipo asuma el liderazgo.

“Liderar este equipo ha sido el honor de mi vida”, escribió Kilar en un memorando al personal. “Mi corazón está tan lleno y estoy más que agradecido con cada uno de ustedes. No hay mejor equipo en el planeta, y saborearé cada último paso mientras deambulo por Burbank varias veces más esta semana, con este equipo siempre en mi mente”.

El Sr. Kilar fue contratado por John Stankey, director ejecutivo de AT&T, la empresa matriz de WarnerMedia, en abril de 2020apenas unas semanas después de la pandemia y un mes antes de que debutara HBO Max, el servicio de transmisión de la compañía.

El Sr. Kilar, uno de los fundadores de Hulu y veterano de Amazon, se centró en hacer que el servicio de transmisión de la compañía se estableciera. Meses después de su mandato, él se dispuso a promulgar un plan llamado Project Popcorn, su decisión más polémica. Con la pandemia en su apogeo, el Sr. Kilar anunció en diciembre de 2020 publicar en medio que la lista de películas de Warner Bros. 2021 se estrenaría simultáneamente en los cines y en HBO Max, una decisión que sorprendió a la mayoría de los cineastas y sus representantes.

Los analistas de transmisión aplaudieron la decisión y HBO Max tuvo un año sólido. HBO y HBO Max terminaron 2021 con más de 70 millones de suscriptores globalessuperando las expectativas internas, según AT&T.

Pero la decisión aterrizó como un ruido sordo en los círculos creativos de Hollywood. Richard Lovett, copresidente de la Agencia de Artistas Creativos, llámalo el «epítome de una maniobra corporativa egoísta destinada a beneficiar a su empresa mientras causa estragos en la industria». Cineastas como Denis Villeneuve, Christopher Nolan y David Chase lo criticaron.

Justo cuando el Sr. Kilar estaba promulgando su visión, sus jefes en AT&T estaban planeando en secreto su salida del negocio del entretenimiento. En febrero de 2021, un mes después de Project Popcorn, el Sr. Stankey comenzó las conversaciones con David Zaslav, el director ejecutivo de Discovery, sobre una fusión, una conversación que continuó en marzo y abril.

Stankey mantuvo a Kilar al tanto del acuerdo hasta días antes de que se anunciara en mayo. El Sr. Zaslav se hará cargo de la compañía combinada Warner Bros. Discovery una vez que la fusión sea definitiva.

El Sr. Kilar también supervisó febrero salida de jeff zucker, el jefe de CNN, una salida que fue noticia durante semanas. Zucker dijo que se iría porque tenía una relación romántica con una subordinada, Allison Gollust, y no se lo reveló a la empresa. Kilar ofreció pocos detalles y ninguna explicación alternativa, lo que enfureció a gran parte del personal de CNN.

Dos semanas después, El Sr. Kilar le dijo a los miembros del personal que el Sr. Zucker y la Sra. Gollust habían cometido “violaciones de las políticas de la empresa”, incluidos los estándares y prácticas de noticias de CNN, un cargo que ambos han negado.



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