Protección de la vacuna Omicron Blunted entre los adolescentes


En otro giro del debate sobre la mejor manera de proteger a los niños contra el coronavirus, los investigadores informaron el miércoles que las vacunas contra el covid confirió protección disminuida contra la hospitalización entre niños de 12 años y mayores durante la última oleada de Omicron.

Sin embargo, la eficacia de la vacuna contra la hospitalización se mantuvo estable en niños de 5 a 11 años, y entre los adolescentes de 12 a 18 años, dos dosis de la vacuna continuaron siendo altamente protectoras contra enfermedades críticas que requieren soporte vital.

Pero la eficacia contra la hospitalización por enfermedades menos graves se redujo a solo un 20 por ciento entre estos niños. Los hallazgos fueron publicados en The New England Journal of Medicine.

Los datos son ampliamente consistentes con los estudios que muestran que, en todos los grupos de edadlas vacunas perdieron gran parte de su poder contra la infección con la variante Omicron pero aún evitó enfermedades graves y la muerte.

Si bien cualquier hospitalización es desconcertante, es tranquilizador que las vacunas aún protegieran a los niños de los peores resultados de la infección, dijo el Dr. Manish Patel, investigador de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que dirigió el estudio.

Entre los adolescentes del estudio que estaban gravemente enfermos, el 93 por ciento no estaba vacunado y la mayoría tenía al menos una afección subyacente, anotó el Dr. Patel. “Creo que el gran mensaje para llevar a casa es que con el simple hecho de vacunarse, se pueden prevenir las enfermedades más graves en la mayoría de los niños”, dijo.

A partir del 23 de marzo, sólo unos uno de cada cuatro niños de 5 a 11 años, y poco más de la mitad de los adolescentes de 12 a 17 años, estaban completamente vacunados en los Estados Unidos. Esos porcentajes apenas se han movido en los últimos meses.

Para algunos padres que aún debaten sobre la vacunación, la decisión se complica por el aparente retroceso del coronavirus. Los casos y las muertes han bajado a su niveles más bajos en un añoy nadie sabe aún si la subvariante BA.2 de Omicron traerá otra ola.

Algunos padres, creyendo que el riesgo de covid de sus hijos es trivial, se han mostrado reacios a vacunarlos desde el principio. Pero aunque los niños siguen siendo mucho menos propensos que los adultos a enfermarse gravemente, muchos más de ellos fueron hospitalizados durante el aumento de Omicron que en cualquier otro momento de la pandemia.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron registros médicos y entrevistaron a padres de niños de 5 años en adelante que fueron hospitalizados por covid. Excluyeron a los niños que dieron positivo por el coronavirus pero que habían sido ingresados ​​​​en el hospital por otras razones.

Debido a que relativamente pocos niños son hospitalizados por covid, los investigadores pudieron identificar solo a 1185 niños, comparándolos con otros 1627 que no tenían covid. Entre los hospitalizados por Covid, 291 recibieron soporte vital y 14 fallecieron.

El estudio incluyó datos de 31 hospitales en 23 estados y abarcó del 1 de julio al 18 de diciembre de 2021, cuando circulaba la variante Delta, y del 19 de diciembre al 17 de febrero, cuando la variante Omicron era dominante. Durante el período Delta, la eficacia contra la hospitalización fue superior al 90 por ciento entre los adolescentes hasta 44 semanas después de la inmunización.

Sin embargo, durante el aumento de Omicron, esos números se redujeron drásticamente a alrededor del 40 por ciento para la protección contra la hospitalización en general, independientemente del tiempo transcurrido desde la vacunación.

Cuando los investigadores analizaron los datos según la gravedad de la enfermedad, encontraron que la efectividad de la vacuna contra la enfermedad crítica entre los adolescentes hospitalizados se mantuvo alta, en un 79 %, pero se redujo al 20 % para enfermedades menos graves.

El nuevo estudio es uno de los primeros en analizar la eficacia de la vacuna en relación con la gravedad de la enfermedad entre los pacientes hospitalizados. Es posible que esta tendencia también aparezca entre los pacientes adultos, si se analizaran de manera similar, dijo Eli Rosenberg, subdirector de ciencia del Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

“Esta división entre críticos y no críticos es interesante”, dijo. «Esto definitivamente agrega una nueva capa».

En niños de 5 a 11 años, la vacunación completa tuvo una efectividad del 68 por ciento contra la hospitalización en general. Esos datos se recopilaron durante la oleada de Omicron, porque estos niños se volvió elegible para la vacunación solo el 2 de noviembre. Hubo muy pocos para analizar la efectividad según la gravedad de la enfermedad.

Alrededor del 78 por ciento de todos los adolescentes hospitalizados en el estudio, y el 82 por ciento de los niños más pequeños, tenían una o más afecciones médicas subyacentes, como obesidad, enfermedades autoinmunes o problemas respiratorios, incluido el asma.

El estudio sugiere que la vacuna protegió a la mayoría de estos niños de los peores resultados, dijo la Dra. Luciana Borio, exjefa científica interina de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

“Realmente valida la importancia de las vacunas para niños de 5 años o más, y especialmente para aquellos que están inmunocomprometidos o tienen condiciones médicas subyacentes”, dijo.

La variante Omicron puede esquivar en parte las defensas inmunitarias, por lo que no sorprende que las vacunas no funcionaran tan bien como contra la variante Delta, dijeron ella y otros. Otro estudio reciente mostró que en adolescentes de 12 a 17 años, dos dosis de la vacuna también ofrecían virtualmente sin defensa contra la enfermedad moderada causada por la variante Omicron. (Ahora se recomiendan dosis de refuerzo para todos los estadounidenses mayores de 12 años).

La gran discrepancia en la efectividad de la vacuna entre quienes necesitaban soporte vital y quienes no, puede deberse en parte a la amplia gama de síntomas por los que los niños fueron hospitalizados. Aproximadamente uno de cada cuatro adolescentes en el estudio requirió intervenciones de soporte vital como ventilación mecánica u oxigenación por membrana extracorpórea.

La Dra. Marietta Vázquez, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de Yale que no participó en el estudio, dijo que, según su experiencia, la mayoría de los niños que fueron hospitalizados durante la oleada de Omicron se recuperaron rápidamente.

“Los niños que vimos ingresaron: estaban muy, muy enfermos o en su mayoría fueron admitidos porque estaban infectados y tenían fiebre alta o baja saturación de oxígeno”, dijo.

Los padres también parecían más inclinados a llevar niños pequeños al hospital durante la oleada de Omicron, agregó el Dr. Vázquez: “Hay tanta preocupación y miedo por el covid”.

Algunos investigadores han teorizado que la disminución en la protección de la vacuna entre los adolescentes se debió a la disminución de la eficacia con el tiempo, es decir, es posible que los adolescentes no hayan estado tan bien protegidos durante el aumento de Omicron porque había transcurrido demasiado tiempo desde que se vacunaron.

Pero el nuevo estudio encontró que la efectividad de la vacuna contra la variante Omicron fue del 43 por ciento hasta 22 semanas después de la inmunización, y del 38 por ciento entre las semanas 23 y 44. La disminución de la inmunidad parecía ser un factor menos importante que la propia variante.

“Parecía que estaba más relacionado con Omicron”, dijo el Dr. Patel.

La mayoría de los adolescentes vacunados en el nuevo estudio habían recibido solo dos dosis. No hubo suficientes de los que habían recibido una tercera dosis para evaluar su beneficio, pero un estudio anterior sugirió que una inyección de refuerzo mejoró drásticamente la protección contra enfermedades moderadas en este grupo de edad. como lo hace en los adultos.

“Realmente creo que los niños deberían recibir tres dosis, y espero que aumenten estos números”, dijo Akiko Iwasaki, inmunóloga de la Universidad de Yale. Hasta ahora, solo alrededor del 14 por ciento de los niños mayores de 12 años han recibió una dosis de refuerzo.



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