Las mujeres en Arabia Saudita agregan una primicia: un rally automovilístico


HAIL, Arabia Saudí — La línea de salida del Rally Jameel se trazó en 2017, cuando las mujeres de Arabia Saudí obtuvo el derecho a una licencia de conducir. El mes pasado, la bandera verde ceremonial finalmente cayó en el primer mitin de mujeres del reino en el Palacio Qishlah en Hail, ondeada por el Príncipe Abdulaziz bin Saad bin Abdulaziz, y Arabia Saudita marcó otro comienzo histórico para las mujeres.

el mitin (Jameel significa hermosa en árabe) marcó el comienzo de la era de los deportes de motor femeninos en el reino. Los rallies, o carreras en el desierto, se originaron a principios del siglo XX. Los corredores conducen largas distancias, generalmente en etapas, sobre terreno accidentado todoterreno en vehículos modificados. A menudo, los recorridos, como el famoso Rally París-Dakar, incluyen puntos de control o puntos intermedios donde los conductores y navegantes acumulan puntos mientras trazan su camino hacia la línea de meta.

“Llegar aquí y estar en nuestra primera reunión de pilotos me puso la piel de gallina”, dijo Atefa Saleh, de 41 años, ingeniero de Siemens de los Emiratos Árabes Unidos. “Estoy emocionado de ser el conductor. Pero cambiaremos si algo sale realmente mal”, bromeó.

La copiloto de la Sra. Saleh, Eleanor Coker, de 48 años, es una estadounidense que vive en Arabia Saudita. Tenía un método inusual para prepararse para sus deberes de navegación. “Mi hijo llegó a casa de la escuela y me atrapó en su PlayStation haciendo el juego Dakar”, dijo Coker, refiriéndose a Dakar 18, un simulador de carreras.

Antes de 2017, las mujeres sauditas solo podían perfeccionar sus habilidades de conducción jugando videojuegos como Grand Theft Auto y Gran Turismo. Era hora de salir a la tierra y divertirse un poco.

Los competidores llegaron al rally, a mediados de marzo, de 15 países, incluidos Gran Bretaña, Alemania, Omán, España, Suecia y Estados Unidos. Había 34 equipos de dos mujeres, y más de la mitad tenía al menos una saudita.

Soy escritor y piloto de rally y fui invitado a competir con una delegación de tres equipos estadounidenses. Sabíamos que algunos participantes serían profesionales que ya entendían la alegría del rally. Pero la mayoría había recibido recientemente sus licencias de conducir y eran nuevos no solo en el deporte sino también en la conducción todoterreno. Lo que todos experimentamos superó las expectativas.

El Jameel cubrió más de 1.100 kilómetros (687 millas), alrededor de 340 (212 millas) de ellos fuera de la carretera. Los competidores recolectaron 141 waypoints de los libros de ruta entregados a los equipos la noche anterior a cada una de las tres etapas. Una computadora de rally Stella III EVO, un odómetro de alta tecnología montado en el tablero con velcro y cinta adhesiva, incluía un archivo digital del recorrido y rastreaba la velocidad y la ubicación de un equipo a través de GPS. El Stella abrió cada waypoint a una distancia de 800 metros (media milla), y cuando los conductores estaban a 90 metros (unas 100 yardas) del blanco, la computadora validaba el waypoint y se emitían puntos.

Se instituyeron cuatro desafíos de tiempo, velocidad y distancia, llamados desafíos de velocidad promedio, para oportunidades de puntos adicionales. A intervalos ocultos dentro de distancias preestablecidas, la computadora de rally de cada equipo registró su velocidad y se impusieron sanciones si los conductores no eran precisos. Si pensaba que conducir rápido era difícil, intente ir exactamente a 38 kilómetros por hora (23,6 millas por hora) durante 20 kilómetros en carreteras de arena blanda, en curvas cerradas en caminos de grava o en pendientes pronunciadas.

El Rally Jameel fue concebido y patrocinado por Mohammed Abdul Latif Jameel, presidente del conglomerado Abdul Latif Jameel y Bakhashab Motorsports Development, y él mismo un campeón de rally. También recibió el patrocinio de la princesa Reema bint Bandar Al Saud, embajadora de Arabia Saudita en Washington.

La etapa 1 del rally desafió a los competidores con una ruta de ida y vuelta desde Hail, en el noroeste de Arabia Saudita, hasta la montaña Jabal Umm Sinman, justo al este de la Patrimonio de la UNESCO de Jubbah, donde se pueden encontrar petroglifos e inscripciones de casi 10.000 años de antigüedad en las rocas del desierto. Sin embargo, las agendas de los equipos no incluían visitas turísticas, ya que se emitían sanciones si no regresaba dentro de un tiempo restringido, y no se permitía el exceso de velocidad.

En el gran mundo de los rallies, tanto la velocidad como la precisión de navegación deciden quién está en lo más alto del podio. Pero el Jameel impuso un límite de velocidad de 70 kph fuera de la carretera y los límites publicados se aplicaron en las carreteras. Sin un evento inaugural exitoso y seguro, no habría segundo año. Los organizadores también sabían que si habían introducido la velocidad, los competidores necesitarían un auto de carrera equipado con una jaula antivuelco. La accesibilidad para más mujeres rigió los objetivos principales del rally, por lo que los vehículos eran autos que podría encontrar en cualquier entrada.

La segunda etapa del rally consistió en un tránsito desde Hail a un vivac estilo glamping a 600 metros sobre Al Mithnab, una gobernación en la región de Qassim, no lejos de Antara’s Rock, una famosa roca que parece como si hubiera sido partida en dos por un maquinilla de afeitar. A su sombra, se dice, Antarah ibn Shaddad, un poeta y guerrero del siglo VI, conoció a su amor, Abla.

El amplio y árido paisaje del desierto saudita se parecía al desierto cerca de mi casa en California. Los compañeros competidores fácilmente podrían haber sido viejos amigos, compartiendo consejos de rally y técnicas de conducción, poniendo los ojos en blanco sobre maridos e hijos, y bebiendo demasiado café para dormir bien. El otro lado del mundo de repente se sintió menos lejano.

Para Manar Alesayi, una madre saudí divorciada de dos adolescentes de Jeddah, que conduce un Jeep Wrangler 2016 levantado, la conducción todoterreno no era nueva, pero la competencia complicaba las cosas.

Después del primer día, su equipo estaba en segundo lugar, pero para el día 3 estaba en el puesto 13. “Esa fue una dura realidad para mí”, dijo Alesayi. “Pensé que lo estábamos haciendo muy bien. Pero aprendí mucho”.

La Sra. Alesayi solía robar el automóvil de su padre por la noche y conducir alrededor de su granja, antes de que fuera legal para ella conducir. Tenemos mucho más en común de lo que podría haber imaginado.

“Mi madre me dijo que soy una hija del desierto”, dijo. «Ahora solo quiero conducir rallyes tanto como pueda». Como decía Rod Hall, el legendario corredor estadounidense de todoterreno: “Primero aprendes a terminar. Entonces aprendes a ganar”.

Los organizadores del Rally Jameel modelaron su visión a partir de el rally rebeldeel rally de navegación con mapa y brújula más largo de los Estados Unidos, que resulta ser para mujeres.

Emily Miller, la fundadora de Rebelle y campeona de rally, tenía el objetivo de organizar un evento en el que las mujeres pudieran desafiarse a sí mismas fuera de la carretera.

“Tener un mitin exitoso no significa ganar”, dijo la Sra. Miller, quien actuó como administradora y mentora en Jameel. “Se trata de cómo trabajas con tu compañero de equipo, cómo te preparas y te presentas. Es cómo aprendes de tus errores y sigues adelante. Esas son habilidades que usas en tu vida diaria”.

Pero tampoco todo son asuntos serios. “Lo más importante”, continuó con su característica sonrisa traviesa, “el rally se trata de divertirse”.

Para la tercera y última etapa, los equipos navegaron entre camellos resoplando a través de las interminables e intimidantes dunas hasta Riyadh, la capital. Sin duda, la conducción más desafiante del rally se produjo dentro de los límites de la ciudad, en autopistas donde las líneas de los carriles y los límites de velocidad parecen meras sugerencias.

Al llegar a nuestro campamento base final, encontré a Lauren Bradley, la copiloto de la Sra. Alesayi, una profesora de educación física escocesa que vive en Jeddah, nerviosa, con la cara roja por el llanto. “Ese tráfico fue lo más aterrador”, dijo con su acento suave. “Alguien trató de atropellarnos un par de veces”.

A medida que las mujeres encuentran su lugar detrás del volante, no todos en el reino las apoyan. Sin embargo, el gobierno parece comprometido con la protección de las mujeres. Varios competidores mencionaron que si se sentían acosados ​​o intimidados en el camino, podían denunciar los incidentes a la policía y que había repercusiones para los perpetradores. Si bien el clima político saudí sigue siendo complejo, las oportunidades para las mujeres están aumentando.

Dania Akeel posee una rara distinción en Arabia Saudita, su tierra natal. Es campeona de rally en la clase T3 de Cross-Country Baja y condujo en el Dakar 2022. Su Toyota Land Cruiser, adornada con la insignia de Jameel y su patrocinador, Toyota ALJ, también lucía un grito de guerra en forma de una calcomanía singular: #begin.

“El Rally Jameel es el siguiente paso”, dijo la Sra. Akeel. “Las mujeres han estado en el camino por un par de años. Ahora tienen la opción de abandonarlo”.

Al final del rally, dos pilotos profesionales suecos, Annie Seel y Mikaela Ahlin-Kottulinsky, subieron al podio en un Toyota RAV4 2022.

Mi copiloto, Sedona Blinson, y yo ganamos la Etapa 3 y ocupamos el quinto lugar en la general. Pero el resultado más satisfactorio fácilmente podría haber sido el de dos mujeres saudíes, Afnan Albediny y su copiloto, Fatmah Al Shamri, que llegaron en el puesto 22.

El logro evidente en la amplia sonrisa de la Sra. Albediny no tuvo nada que ver con su lugar en la clasificación.

“Antes era chofer. Ahora puedo decir que soy un piloto de rallies”.





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