La fascinante belleza de los murmullos de los estorninos


Era una tarde de finales de febrero de 2020 y estaba parado en las marismas de Friesland, una provincia del norte de los Países Bajos. Por encima de mi cabeza, cientos de miles de estorninos se arremolinaban, descendían en picado y se zambullían de forma espectacular, oscureciendo el cielo.

El sonido de sus alas resonó en el aire, creando patrones de viento en la superficie del agua tranquila.

La escena paralizante fue el clímax de los tres años que pasé siguiendo estorninos europeos a lo largo de sus rutas migratorias a través del continente.

Mi único acompañante esa noche fue un extraño que también se detuvo para observar las aves: una mujer mayor que fue testigo del increíble espectáculo durante casi media hora.

Después de que los pájaros se instalaron en los grandes cañaverales, se volvió hacia mí con lágrimas en los ojos. “Esa fue la cosa más hermosa que he visto en toda mi vida”, dijo.

Tuve que estar de acuerdo con ella.

Después de una carrera internacional de 25 años dedicada a fotografiar a muchos de los músicos y actores más famosos del mundo, recientemente volví al paisaje de mi infancia en el sur de Dinamarca para fotografiar un fenómeno visual que presencié por primera vez cuando era niño.

Comencé fotografiando las grandes murmuraciones de estorninos que tienen lugar en los tramos del norte del mar de Wadden, un entorno de humedales costeros: el mundo mayor sistema ininterrumpido de marismas intermareales de arena y lodosegún su lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, que se extiende desde las costas del norte de los Países Bajos y Alemania hasta las marismas del sur de Dinamarca.

Aquí, cada primavera y otoño, los cielos cobran vida con las exhibiciones arremolinadas de cientos de miles de estorninos, un evento conocido localmente como «sort bol» o «sol negro», a medida que las aves pasan en sus migraciones estacionales.

Posteriormente, amplié el alcance de mi investigación fotográfica para incluir Roma, Inglaterra, los Países Bajos, Irlanda y Cataluña, una región del noreste de España.

No existe una única explicación definitiva de por qué los estorninos murmuran, aunque la mayoría de los científicos teorizan que el comportamiento ayuda a proteger a las aves de los depredadores. (Otra posible explicación es que las murmuraciones pueden ayudar a los estorninos a mantenerse calientes por la noche al reclutar dormideros más grandes). Moverse en tándem como una sola entidad grande confunde a los depredadores y reduce el riesgo para cada ave individual, un fenómeno llamado «efecto de dilución». ”

La mayoría de las actuaciones dramáticas que presencié ocurrieron cuando uno o más halcones atacaban a las bandadas de estorninos.

Sin embargo, lo que es más difícil de explicar es cómo las aves pueden moverse tan cerca, con sus movimientos tan estrechamente coordinados. Los estudios han encontrado que cada estornino responde a seis o siete de sus vecinos más cercanosun número que parece optimizar el equilibrio entre la cohesión del grupo y el esfuerzo del individuo.

Como ocurre con el movimiento de cardúmenes de peces y enjambres de mosquitosel movimiento de los estorninos muestra características de lo que se llama correlación de comportamiento sin escalalo que significa que un cambio en el estado de un solo estornino puede afectar, y verse afectado por, todos los demás estorninos de la bandada, sin importar el tamaño de la bandada.

Al crear esta serie de imágenes, me inspiré en otras formas de arte, como la pintura de paisajes clásica, la caligrafía y xilografías japonesas. También me inspiré en las aves mismas.

Cuando los estorninos se mueven como un solo organismo unificado y se afirman contra el cielo, crean una fuerte expresión visual, como la de una pincelada caligráfica. Las líneas y las formas emergen dentro del enjambre, dando vida a las abstracciones físicas y recordando los patrones formados por las ondas que interfieren.

Las formas gráficas y orgánicas de las murmuraciones de los estorninos van desde meditativas hasta muy dramáticas mientras realizan un ballet impresionante, uno con consecuencias de vida o muerte.

A veces, la bandada parece poseer el poder cohesivo de los superfluidos, cambiando de forma en un flujo sin fin.

De lo geométrico a lo orgánico, de lo sólido a lo fluido, de lo material a lo etéreo, de la realidad a un sueño: este es el momento que intento capturar: un mero fragmento de eternidad.

Søren Solkær es un fotógrafo danés. Su libro más reciente, «Negro sol,» presenta más de 100 fotografías de murmullos de estorninos. Puedes seguir su trabajo en Facebook y Instagram.





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