EE. UU. permite a los cazadores importar algunos trofeos de elefantes de países africanos


El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. informó a algunos cazadores el mes pasado que permitiría la importación de seis trofeos de elefante a los Estados Unidos desde Zimbabue. Los cadáveres de elefantes africanos serán los primeros que se permitirán en el país en cinco años.

La decisión revierte una retención en toda la agencia sobre el procesamiento de permisos de importación de trofeos de elefantes que se implementó durante la administración Trump en noviembre de 2017, y desde entonces ha impedido que se ingresen al país colmillos, colas o patas de elefantes.

La reversión es el resultado de un acuerdo de septiembre de 2021 con el Dallas Safari Club, una organización de caza mayor que demandado la administración Trump en diciembre de 2019 por pausar el procesamiento de permisos de trofeos. El Ministerio de Medio Ambiente y Turismo de Namibia también fue demandante en el caso. Según el acuerdo, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre debe procesar los permisos de los 11 cazadores mencionados en la demanda, así como otras 73 solicitudes de permisos pendientes. Eso podría llevar potencialmente a que se traigan trofeos adicionales a los Estados Unidos desde países que permiten la caza limitada de elefantes por deporte.

Según un portavoz del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, ambas partes «negociaron un acuerdo que consideran de interés público y una resolución justa, justa, adecuada y equitativa de las disputas establecidas en la demanda de los demandantes».

La decisión del servicio de resolver la demanda continúa una larga disputa entre cazadores y expertos en biodiversidad sobre si la caza de trofeos es beneficiosa o perjudicial para las especies de caza mayorparticularmente animales en peligro de extinción como las dos especies de elefantes africanos. También ha provocado críticas de activistas y grupos de biodiversidad que cuestionan por qué la agencia no luchó contra la demanda ni restableció una prohibición similar que se instituyó durante la administración de Obama.

Señalan que la medida va en contra de la voluntad del presidente Biden compromiso en campaña para limitar las importaciones de caza. Los críticos también dicen que es el último de una serie de pasos confusos de la administración Biden para aceptar las demandas que quedaron de la administración Trump y la falta de invertir en más protecciones bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, como conservar más lobos grises. Argumentan que estas acciones muestran que Biden no ha cumplido su palabra sobre las prioridades ambientales.

“Esperábamos que la administración de Biden detuviera todo, analizara detenidamente y tomara algunas decisiones difíciles de que tal vez esto no sea algo que debamos hacer dada la crisis de la biodiversidad”, dijo Tanya Sanerib, abogada principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Entonces, que la realidad sea exactamente lo contrario de eso, se siente como un latigazo”.

Para los cazadores de trofeos y los grupos de caza mayor, la reversión se produjo como una victoria retrasada durante mucho tiempo.

“Es una victoria para la conservación porque en muchos de estos lugares donde residen los elefantes, el hábitat solo está disponible gracias a los dólares de la caza”, dijo Lane Easter, de 57 años, veterinaria equina en Texas cuyo permiso de trofeo fue aprobado bajo el acuerdo por un Caza de Zimbabue que hizo en 2017.

La mayoría de los cazadores de trofeos son de los estados unidos. Bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción, los cazadores deben probar antes de importar un trofeo que matar al animal ayudó a la «mejora positiva» de una especie.

La perspectiva del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, que es anterior a la elección de Biden, es que la caza de trofeos puede calificar como mejora de especies si es “caza legal y bien regulada como parte de un programa de manejo sólido”, dijo el portavoz de la agencia.

Los cazadores de caza mayor dicen que el dinero que gastan en las cacerías lo invierten luego en la rehabilitación de la especie y beneficia económicamente a las comunidades cercanas, evitando la caza furtiva. También dicen que cazar ciertos animales como elefantes y leones puede beneficiar la salud general del rebaño.

Los cazadores pueden gastar más de $40,000 en una cacería africana en Zimbabue, Tanzania, Zambia y Namibia, y muchos de ellos ganan los derechos a través de guerras de ofertas celebradas en conferencias nacionales como la convención anual del Safari Club International.

Pero grupos como Humane Society International dicen que cazar una especie no beneficia su supervivencia y que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no debería permitir que las cacerías pagadas califiquen como un método de mejora de especies, especialmente en animales que Estados Unidos considera amenazados. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en 2021 revisó su listado para ambas especies de elefante africano para resaltar que ambas están en mayor riesgo de extinción.

Los críticos también dicen que hay pocas pruebas de que el dinero pagado por una cacería finalmente ayude a la especie a recuperarse, especialmente cuando se ha descubierto que la corrupción es rampante en varios de los países donde residen los elefantes africanos.

“No hay evidencia de que la caza de trofeos promueva la conservación de una especie”, dijo Teresa Telecky, zoóloga y vicepresidenta de vida silvestre de Humane Society International.

Cuando Donald Trump fue elegido presidente en 2016, los cazadores de caza mayor esperaban que sería más fácil importar trofeos de elefantes. La semana antes del Día de Acción de Gracias en 2017, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre revocó una prohibición de la era de Obama, permitiendo a los cazadores importar trofeos de elefantes de varios países africanos. La noticia desencadenó una tormenta de desaprobación y críticas, e incluso los aliados acérrimos de Trump advirtieron que la medida podría aumentar el “espantosa caza furtiva de elefantes.”

Apenas 24 horas después, Trump tuiteó que poner la decisión en «espera». Después de ese tuit, no se aprobó un solo trofeo de elefante para importar a los Estados Unidos.

“Debido a que el presidente encontró desagradable la caza de trofeos, esencialmente derogó la ley con un tuit”, dijo George Lyon, el abogado que representó al Dallas Safari Club, “y no es así como se supone que debe ser el proceso administrativo”.

Hasta el momento, el servicio de vida silvestre dijo que había procesado ocho permisos. Además de los seis que permitió, negó dos, y se espera que en los próximos meses se pronuncie sobre más. El Sr. Lyon estimó que, hasta septiembre pasado, cerca de 300 permisos de trofeos de elefantes de varios países africanos estaban a la espera de ser procesados.

El Sr. Easter dice que no está perdiendo el tiempo para disfrutar de su victoria legal. Sus colmillos de elefante ya se están preparando para enviarlos a su casa en Texas.

“Se van a colgar en la sala de mi casa y recordaré a ese elefante por el resto de mi vida”, dijo.

Tiene otra cacería de trofeos en África reservada para agosto.





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