Ayudar a Hollywood a evitar afirmaciones de parcialidad es ahora un negocio en crecimiento


En el verano de 2020, poco después de que el asesinato de George Floyd provocara un ajuste de cuentas racial en Estados Unidos, el teléfono de Carri Twigg seguía sonando.

A la Sra. Twigg, socia fundadora de una productora llamada Culture House, se le preguntó una y otra vez si podía echar un vistazo a un guión de televisión o de una película y levantar alguna señal de alarma, en particular sobre la raza.

Culture House, que emplea principalmente a mujeres de color, se ha especializado tradicionalmente en documentales. Pero después de algunos meses de responder a las solicitudes sobre guiones, decidieron convertirlo en un negocio: abrieron una nueva división dedicada exclusivamente al trabajo de consultoría.

“La frecuencia de los registros no estaba disminuyendo”, dijo la Sra. Twigg. «Era como, oh, necesitamos hacer que esto sea algo real que ofrecemos de manera consistente, y que nos paguen».

Aunque la compañía ha estado asesorando durante poco más de un año, para clientes como Paramount Pictures, MTV y Disney, ese trabajo ahora representa el 30 por ciento de los ingresos de Culture House.

La Casa de la Cultura no está sola. En los últimos años, los ejecutivos del entretenimiento se han comprometido a comprometerse genuinamente con la diversidad, pero aún son criticados de manera rutinaria por no cumplir. Para señalar que están tomando medidas para abordar el problema, los estudios de Hollywood han firmado contratos con numerosas empresas y organizaciones sin fines de lucro para ayudarlas a evitar el daño a la reputación que conlleva que una película o un episodio de un programa de televisión enfrenten acusaciones de parcialidad.

“Cuando surge una gran idea y luego solo se habla de ella debido a las implicaciones sociales, debe ser desgarrador para los creadores que dedican años a algo”, dijo la Sra. Twigg. “Llevarlo al mundo y lo único de lo que alguien quiere hablar es de las formas en que se quedó corto. Así que estamos tratando de ayudar a que eso no suceda”.

El trabajo de consultoría abarca toda la gama de una producción. A las empresas de consultoría a veces se les pregunta acerca de las decisiones de casting, así como los planes de marketing. Y también pueden leer guiones para buscar ejemplos de parcialidad y examinar cómo se posicionan los personajes en una historia.

“No se trata solo de lo que dicen los personajes, también se trata de cuándo no hablan”, dijo la Sra. Twigg. «Es como, ‘Oye, no hay suficiente agencia para este personaje, estás usando este personaje como un adorno, te van a criticar por eso'».

Cuando una firma de consultoría está en retención, también puede venir con un cheque garantizado todos los meses de un estudio. Y es un flujo de ingresos desarrollado recientemente.

“Realmente explotó en los últimos dos años”, dijo Michelle K. Sugihara, directora ejecutiva de Coalition of Asian Pacifics in Entertainment, una organización sin fines de lucro. El grupo, llamado CAPE, está al servicio de algunos de los mayores estudios de Hollywood, incluidos Netflix, Paramount, Amazon y Sony.

De los 100 proyectos sobre los que CAPE ha consultado, dijo Sugihara, aproximadamente el 80 por ciento se han producido desde 2020, y «realmente aumentaron» después de los tiroteos en el spa de Atlanta en marzo de 2021. «Eso realmente aumentó la atención en nuestra comunidad», dijo. dijo.

La Sra. Sugihara dijo que su grupo podría participar activamente durante todo el proceso de producción. En un ejemplo, dijo que le dijo a un estudio que todos los actores que interpretaban a los héroes en un próximo proyecto con guión parecían ser personas del este asiático de piel clara, mientras que los villanos eran interpretados por actores del este asiático de piel más oscura.

“Esa es una bandera roja”, dijo. “Y deberíamos hablar sobre cómo esas imágenes pueden ser dañinas. A veces son cosas de las que las personas ni siquiera son conscientes hasta que tú las señalas”.

La Sra. Sugihara no mencionó el nombre del proyecto o el estudio detrás de él. En las entrevistas, muchos citaron acuerdos de confidencialidad con los estudios y la renuencia a avergonzar a un cineasta como razones por las que no podían divulgar detalles.

Sarah Kate Ellis, presidenta de GLAAD, la organización de defensa LGBTQ, dijo que su grupo había estado realizando trabajos de consultoría de manera informal durante años con las redes y los estudios. Finalmente, decidió comenzar a cobrar a los estudios por su trabajo, trabajo que comparó con «horas facturables».

“Aquí estábamos consultando con todos estos creadores de contenido en Hollywood y no recibimos compensación”, dijo la Sra. Ellis, presidenta de la organización desde 2013. “Cuando comencé en GLAAD, no podíamos pagar nuestras cuentas. Y mientras tanto aquí estamos con los estudios y cadenas más grandes del mundo, ayudándolos a contar historias que fueron éxitos. Y dije que esto no tiene sentido”.

En 2018, creó el GLAAD Media Institute: si las redes o los estudios querían ayuda en el futuro, tendrían que convertirse en miembros pagados del instituto.

Inicialmente, hubo un poco de rechazo, pero las redes y los estudios finalmente lo aceptaron. En 2018, no había miembros del GLAAD Media Institute. A fines de 2021, ese número había aumentado a 58, y casi todos los estudios y cadenas importantes de Hollywood ahora son miembros que pagan.

Scott Turner Schofield, quien pasó algún tiempo trabajando como consultor para GLAAD, también ha estado asesorando a cadenas y estudios sobre cómo representar con precisión a las personas transgénero durante años. Pero dijo que el trabajo había aumentado de manera tan significativa en los últimos años que lo contrataron como productor ejecutivo para una próxima película de terror producida por Blumhouse.

“Pasé de ser alguien que era un consultor a tiempo parcial, que apenas sobrevivía, a ser un productor ejecutivo”, dijo.

Los entrevistados dijeron que fue un arreglo ganar-ganar entre las consultoras y los estudios.

“Al final del día, los estudios quieren producir contenido pero quieren ganar dinero”, dijo Rashad Robinson, presidente de la organización de defensa Color of Change. “Ganar dinero puede verse impedido por malas decisiones y por no tener a las personas adecuadas en la mesa. Así que los estudios van a querer buscar eso”.

Sin embargo, advirtió que simplemente contratar consultores no era un sustituto adecuado para el cambio estructural que muchos defensores quieren ver en Hollywood.

“Esto no cambia las reglas sobre quién produce contenido y quién toma las decisiones finales de lo que sale al aire”, dijo. “Está bien traer gente de afuera, pero eso al final es insuficiente para el hecho de que en toda la industria del entretenimiento todavía hay un problema en términos de que no hay suficientes personas negras y marrones con poder en los rangos ejecutivos”.

Aún así, el floreciente campo del trabajo de consultoría cultural puede haber llegado para quedarse. La Sra. Twigg, quien ayudó a fundar Culture House con Raeshem Nijhon y Nicole Galovski, dijo que el volumen de solicitudes que estaba recibiendo era «ilustrativo de la seriedad con la que se toman y de la forma integral en que se incorporan al tejido de hacer negocios».

“Desde un punto de vista comercial, es una forma de capitalizar la experiencia que hemos acumulado como personas de color que han vivido en Estados Unidos durante 30 o 40 años”, dijo.



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