Trabajadores de Amazon en Staten Island votan para sindicalizarse


Fue una campaña de organización sindical que pocos esperaban tener una oportunidad. Un puñado de empleados del enorme almacén de Amazon en Staten Island, que operaba sin el apoyo de las organizaciones laborales nacionales, se enfrentó a una de las empresas más poderosas del mundo.

Y, de alguna manera, ganaron.

Los trabajadores de la instalación votaron por un amplio margen para formar un sindicato, según los resultados publicados el viernes, en una de las mayores victorias para los trabajadores organizados en una generación.

Los empleados emitieron 2654 votos a favor de ser representados por Amazon Labor Union y 2131 en contra, lo que le dio al sindicato una victoria por más de 10 puntos porcentuales, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Más de 8300 trabajadores en el almacén, que es el único centro logístico de Amazon en la ciudad de Nueva York, fueron elegibles para votar.

La victoria en Staten Island llega en un momento peligroso para los sindicatos en los Estados Unidos, donde la proporción de trabajadores sindicalizados cayó el año pasado al 10,3 por ciento, la tasa más baja en décadas, a pesar de la gran demanda de trabajadores, focos de exitoso actividad laboral y aumento de la aprobación pública.

Críticos — incluyendo algunos funcionarios laborales — dicen que los sindicatos tradicionales no han gastado suficiente dinero ni han mostrado suficiente imaginación en la organización de campañas y que a menudo han apostado por las peleas equivocadas. Algunos apuntan a escándalos de corrupción de mal gusto.

La victoria sindical en Amazon, la primera en la empresa en los Estados Unidos después de años de activismo de los trabajadores allí, ofrece una enorme oportunidad para cambiar esa trayectoria y aprovechar las victorias recientes. Muchos líderes sindicales consideran a Amazon como una amenaza existencial para las normas laborales porque toca muchas industrias y con frecuencia las domina.

Pero la victoria de un sindicato independiente poco conocido con pocos vínculos con los grupos existentes parece plantear tantas preguntas para el movimiento laboral como respuestas: no menos importante, si hay algo fundamentalmente roto con el modelo sindical burocrático tradicional que se puede resolver. solo reemplazándolo con organizaciones de base como la de Staten Island.

Es probable que Amazon impugne agresivamente la victoria del sindicato. Una declaración no firmada en su blog corporativo decía: “Estamos decepcionados con el resultado de las elecciones en Staten Island porque creemos que tener una relación directa con la empresa es lo mejor para nuestros empleados”.

El resultado de Staten Island siguió lo que parece probable que sea una pérdida estrecha por el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales en un gran almacén de Amazon en Alabama. La votación es lo suficientemente reñida como para que los resultados no se conozcan durante varias semanas mientras se litigan las boletas impugnadas.

La sorprendente fuerza mostrada por los sindicatos en ambos lugares probablemente signifique que Amazon enfrentará años de presión en otras instalaciones de la empresa por parte de grupos laborales y activistas progresistas que trabajan con ellos. Como una serie reciente de victorias sindicales en Starbucks han demostradolas victorias en un lugar pueden alentar a otros.

Amazon contrató vorazmente en los últimos dos años y ahora tiene 1,6 millones de empleados en todo el mundo. pero ha sido plagado de alta rotación, y la pandemia les dio a los empleados una creciente sensación de poder mientras alimentaba las preocupaciones sobre la seguridad en el lugar de trabajo. El almacén de Staten Island, conocido como JFK8, fue objeto de un New York Times investigación el año pasado, que descubrió que era emblemático del estrés, incluidos los despidos involuntarios y el desgaste por las nubes, en los trabajadores causado por el modelo de empleo de Amazon.

“La pandemia ha cambiado fundamentalmente el panorama laboral” al dar a los trabajadores más influencia con sus empleadores, dijo John Logan, profesor de estudios laborales en la Universidad Estatal de San Francisco. “Es solo una cuestión de si los sindicatos pueden aprovechar la oportunidad que ha abierto la transformación”.

De pie frente a la oficina de la NLRB en Brooklyn, donde se contaron los votos, Christian Smalls, un exempleado de Amazon que fundó el sindicato, abrió una botella de champán ante una multitud de simpatizantes y la prensa. “Por el primer sindicato amazónico en la historia de Estados Unidos”, aplaudió.

Amazon dijo que estaba evaluando sus opciones, incluida la posibilidad de presentar una objeción por «influencia inapropiada e indebida» por parte de la NLRB por demandar a Amazon en un tribunal federal el mes pasado.

En ese caso, la NLRB preguntó un juez para obligar a Amazon a rectificar rápidamente las “prácticas laborales flagrantes e injustas” que, según dijo, tuvo lugar cuando Amazon despidió a un trabajador que se involucró con el sindicato. Amazon argumentó ante el tribunal que la junta laboral abandonó «la neutralidad de su cargo» al presentar la orden judicial justo antes de las elecciones.

Amazon necesitaría demostrar que cualquier reclamo de influencia indebida socavó las llamadas condiciones de laboratorio necesarias para una elección justa, dijo Wilma B. Liebman, presidenta de la NLRB durante la presidencia de Barack Obama.

El presidente Biden estaba “contento de ver a los trabajadores asegurarse de que se escuchen sus voces” en las instalaciones de Amazon, dijo a los periodistas Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca. “Él cree firmemente que cada trabajador en cada estado debe tener la opción libre y justa de unirse a un sindicato”, dijo.

La pregunta a corto plazo que enfrentan el movimiento laboral y otros grupos progresistas es hasta qué punto ayudarán al advenedizo Sindicato de Trabajadores de Amazon a resistir los posibles desafíos al resultado y negociar un primer contrato, por ejemplo, proporcionando recursos y talento legal.

“La compañía apelará, lo alargará, será una lucha continua”, dijo Gene Bruskin, un organizador de larga data que ayudó a lograr una de las últimas victorias laborales en esta escala, en un Planta procesadora de carne Smithfield en 2008, y ha asesorado informalmente a los trabajadores de Staten Island. “El movimiento laboral tiene que descubrir cómo apoyarlos”.

Sean O’Brien, el nuevo presidente de la International Brotherhood of Teamsters, de 1,3 millones de miembros, dijo en una entrevista el jueves que el sindicato estaba preparado para gastar cientos de millones de dólares en sindicalizar a Amazon y colaborar con una variedad de otros sindicatos y grupos progresistas.

“Tenemos muchos socios en el trabajo”, dijo el Sr. O’Brien. “Tenemos grupos comunitarios. Va a ser una gran coalición”.

Una cultura del miedo creada por un intenso monitoreo de la productividad que fue documentado por The Times en JFK8 ha sido un motivador clave para la campaña de sindicalización, que comenzó en serio hace casi un año. La instalación de Amazon ofreció un salvavidas a los trabajadores despedidos durante la pandemia, pero agotó al personal y tenía una comunicación y una tecnología tan deficientes que, sin darse cuenta, los trabajadores fueron despedidos o perdieron beneficios.

Para algunos empleados, el estrés de trabajar en el almacén durante los brotes de Covid fue una experiencia radicalizadora que los llevó a tomar medidas. El Sr. Smalls, el presidente del Sindicato de Trabajadores de Amazon, dijo se alarmó en marzo de 2020 después de encontrarse con un compañero de trabajo que estaba claramente enfermo. Le suplicó a la gerencia que cerrara las instalaciones durante dos semanas. La empresa lo despidió después de que ayudó a liderar una huelga sobre las condiciones de seguridad a fines de marzo de ese año.

Amazon dijo en ese momento que había tomado «medidas extremas» para mantener seguros a los trabajadores, incluida la limpieza profunda y el distanciamiento social. Dijo que había despedido al Sr. Smalls por violar las pautas de distanciamiento social y asistir a la huelga a pesar de que lo habían puesto en cuarentena.

Después de que los trabajadores del almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, rechazaran abrumadoramente al sindicato de trabajadores minoristas en su primera elección la primavera pasada, Smalls y Derrick Palmer, un empleado de Amazon que es su amigo, decidieron formar un nuevo sindicato, llamado Amazon Labor Union. .

Si bien la organización en Alabama incluyó tácticas de alto perfil, con partidarios progresistas como el senador Bernie Sanders visitando el área, los organizadores de JFK8 se beneficiaron de su información privilegiada.

Durante meses, instalaron una tienda en la parada de autobús fuera del almacén, asaron carne en barbacoas y, en un momento, incluso repartieron marihuana. (Los trabajadores minoristas dijeron que Covid los paralizó durante su elección inicial en Alabama).

También presentaron numerosos cargos por prácticas laborales injustas ante la NLRB cuando creían que Amazon había infringido sus derechos. La agencia laboral encontró mérito en varios de los casos, algunos de los cuales Amazon resolvió en un acuerdo a nivel nacional para permitir a los trabajadores un mayor acceso para organizarse en el sitio.

Por momentos el Sindicato de Trabajadores de Amazon tropezó. La junta laboral determinó este otoño que el incipiente sindicato, que pasó meses recolectando firmas de los trabajadores que solicitaban un voto, había no ha demostrado suficiente apoyo para justificar una elección. Pero los organizadores siguieron intentándolo y, a fines de enero, finalmente se reunieron suficientes firmas.

Amazon jugó con su salario mínimo de $ 15 por hora en publicidad y otros esfuerzos de relaciones públicas. La empresa también emprendió una campaña a todo trapo contra el sindicato, enviando mensajes de texto a los empleados y exigiendo la asistencia a reuniones antisindicales. pasó $4.3 millones en consultores antisindicales a nivel nacional el año pasado, según divulgaciones anuales presentado el jueves ante el Departamento de Trabajo.

En febrero, el Sr. Smalls fue detenido en la instalación después de que los gerentes dijeron que estaba entrando sin autorización mientras entregaba comida a sus compañeros de trabajo y llamó a la policía. Dos empleados actuales también fueron arrestados durante el incidente, que pareció impulsar el interés en el sindicato.

La diferencia en los resultados en Bessemer y Staten Island puede reflejar una diferencia en la receptividad hacia los sindicatos en los dos estados (aproximadamente el 6 por ciento de los trabajadores en Alabama son miembros del sindicato, frente al 22 por ciento en Nueva York), así como la diferencia entre un envío por correo elección y una realizada en persona.

Pero también puede sugerir las ventajas de organizarse a través de un sindicato independiente dirigido por los trabajadores. En Alabama, los funcionarios sindicales y los organizadores profesionales todavía tenían prohibido el acceso a las instalaciones en virtud del acuerdo con la junta laboral. Pero en el sitio de Staten Island, una gran parte de los líderes y organizadores del sindicato eran empleados actuales.

“Lo que estábamos tratando de decir todo el tiempo es que tener trabajadores adentro es la herramienta más poderosa”, dijo Palmer, quien gana $21.50 por hora. “La gente no lo creía, pero no se puede vencer a los trabajadores que organizan a otros trabajadores”.

La independencia del Sindicato de Trabajadores de Amazon también pareció socavar los puntos de discusión antisindicales de Amazon, que presentaban al sindicato como un “tercero” entrometido.

El 25 de marzo, los trabajadores de JFK8 comenzaron a hacer fila afuera de una carpa en el estacionamiento para votar. Y durante cinco días de votación, emitieron sus votos para formar lo que podría convertirse en el primer sindicato en las operaciones de Amazon en los Estados Unidos.

Otra elección, presentada también por Amazon Labor Union en una instalación vecina de Staten Island, está programada para fines de abril.

Jodi Kantor reportaje contribuido.



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