Mercenarios sirios se despliegan en Rusia en ruta a los campos de batalla de Ucrania


BEIRUT, Líbano — Cientos de combatientes sirios están en camino para unirse a las fuerzas rusas en Ucrania, devolviendo efectivamente el favor a Moscú por ayudar al presidente Bashar al-Assad a aplastar a los rebeldes en una guerra civil de 11 años, según dos personas que monitorean el flujo de mercenarios. .

Un primer contingente de soldados ya llegó a Rusia para recibir entrenamiento militar antes de dirigirse a Ucrania, según un diplomático occidental y un aliado del gobierno sirio con sede en Damasco. Incluye al menos 300 soldados de una división del ejército sirio que ha trabajado de cerca con oficiales rusos que fueron a Siria para apoyar a al-Assad durante la guerra.

Y muchos más podrían estar en camino: los reclutadores de toda Siria han estado elaborando listas de miles de candidatos interesados ​​para ser investigados por los servicios de seguridad sirios y luego pasarlos a los rusos.

Siria se ha convertido en los últimos años en un exportador de mercenarios, un sombrío efecto secundario de años de guerra que le dio a muchos hombres experiencia de combate, pero dañó tanto la economía del país que la gente ahora lucha por encontrar trabajo. Así que se han desplegado como sicarios en guerras en Libia, Azerbaiyán, la República Centroafricana y ahora en Ucrania.

“En general, el dinero es la motivación”, dijo Bassam Alahmad, jefe de Sirios por la Verdad y la Justicia, un grupo de defensa que ha investigado el comercio de mercenarios sirios. Algunos sirios sienten lealtad a Rusia debido a su apoyo a al-Assad, dijo, mientras que otros se inscriben para luchar porque simplemente necesitan el dinero y creen en las promesas de los reclutadores de que tendrán trabajos que no sean de combate, como proteger bases o petróleo. instalaciones.

“A algunas personas no les importa pelear, pero hay grupos que definitivamente se están aprovechando de las necesidades de la gente”, dijo Alahmad. “El resultado es el mismo: la gente está pagando este precio. La gente está participando en guerras que no son suyas”.

El miércoles, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que unos 1.000 mercenarios del Grupo Wagnerun contratista militar ruso, ya estaban en la región oriental de Donbas en Ucrania, donde Rusia ha instalado dos enclaves separatistas, y que incluían a sirios.

La larga guerra de Siria atrajo a potencias extranjeras como Irán, Turquía, Rusia y Estados Unidos, que trabajaron con grupos militares sirios sobre el terreno para promover sus intereses.

Algunas de esas asociaciones ahora facilitan el tráfico de mercenarios.

Juntos, Rusia y Turquía enviaron a unos 10.000 combatientes sirios para reforzar sus bandos preferidos en el conflicto de Libia, dijo Alahmad, y Turquía envió a unos 2.000 sirios a Azerbaiyán durante la guerra del año pasado. guerra en el territorio en disputa de Nagorno-Karabaj.

Rusia ha enviado un pequeño número de sirios a Venezuela, donde Moscú tiene intereses en la industria petrolera.

El uso de mercenarios no se considera un crimen de guerra según las Convenciones de Ginebra, pero existe un tratado separado de las Naciones Unidas que lo tipifica como delito. Ucrania es signataria de ese tratado, pero Rusia no lo es.

“Lo que estamos viendo es un reclutamiento depredador”, dijo Sorcha MacLeod, presidenta del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre el uso de mercenarios. “Se están aprovechando de la mala situación socioeconómica en la que se encuentran estas personas”.

La guerra en Ucrania podría atraer a un gran número de sirios, dado el alcance de la batalla, la alto número de rusos muertos y heridos y los estrechos vínculos de Rusia con el ejército sirio. Pero gran parte de los despliegues y actividades de los mercenarios sirios sigue siendo turbio debido a la naturaleza encubierta de su trabajo.

Los funcionarios occidentales, los expertos que siguen el tema, los reclutadores y los combatientes que regresaron describieron un sistema desordenado en el que los hombres con pocas opciones luchan por oportunidades limitadas para arriesgar sus vidas por salarios que no pueden igualar en casa.

La guerra en Ucrania ha provocado un aumento del interés y los reclutadores han lanzado campañas de registro en toda Siria para recopilar los nombres de los hombres que quieren ir, según Alahmad y un reclutador en el sur de Siria que está inscribiendo hombres. El reclutador habló bajo condición de anonimato, como otros en este artículo, por temor a las repercusiones del gobierno sirio.

Los reclutadores a menudo cobran el pago por el registro y las estafas abundan.

El reclutador en el sur de Siria dijo que comenzó su trabajo después de que un estafador que le había prometido un trabajo en Libia tomó su dinero y lo abandonó cerca de la ciudad de Latakia en el noroeste de Siria sin forma de regresar a casa.

Dijo que había inscrito a varios grupos para ir a Libia, y recientemente se enteró de que los rusos quieren hasta 16.000 sirios para luchar en Ucrania. Los solicitantes deben tener entre 20 y 45 años y pesar entre 110 y 200 libras, dijo, y agregó que aquellos con experiencia militar tienen prioridad y que todos los reclutas deben ser examinados por los servicios de seguridad sirios.

Él y su socio cobran a los solicitantes alrededor de $7 para postularse y ganan $25 por cada uno que es aceptado, dijo. los falta de otro trabajo y colapso de la moneda que ha hecho que los artículos básicos como el pan y el gas para cocinar sean exorbitantemente caros en Siria han aumentado el interés en Ucrania, con la promesa de ganar $ 1,000- $ 2,000 por mes.

Mientras que otros reclutadores exageran los beneficios y minimizan los peligros, él dice que deja claro el peligro.

“Algunas personas se lo están vendiendo como si fueran al cielo”, dijo. “No irás al cielo”.

Los aproximadamente 300 soldados que ya están en Rusia pertenecen a la 25ª División del Ejército sirio, conocida como las Fuerzas Tigre, que se consideran élite y trabajan en estrecha colaboración con los oficiales rusos. Los rusos les han ofrecido 1.200 dólares al mes durante seis meses con un bono de 3.000 dólares cuando regresen a Siria, dijo el aliado del gobierno sirio.

A sus familias se les prometen 2.800 dólares, más 600 dólares al mes durante un año, si sus seres queridos mueren en combate, dijo, y agregó que en Siria, esos soldados ganan alrededor de 100 dólares al mes, mientras que los soldados de unidades menos elitistas ganan menos de 50 dólares por mes. mes.

Un comandante de una milicia compuesta por combatientes de Siria y países vecinos que recibieron apoyo ruso durante la guerra siria dijo que su grupo había enviado otro contingente de 85 hombres a Rusia. Incluían libaneses, iraquíes y sirios, dijo, y agregó que había más en camino.

“Los rusos nos ayudaron cuando lo necesitábamos, y ahora es el momento de devolver parte de lo que nos ofrecieron”, dijo el comandante.

Un hombre sirio que regresó recientemente de luchar en Libia dijo que había ido únicamente por el dinero, pero que nunca volvería a hacerlo.

Una vez que estuvo en Libia, donde protegió petróleo y otras instalaciones, su contrato de tres meses se amplió a seis, y su salario se redujo de 1.000 a 800 dólares al mes, dijo. Se suponía que su comida, agua y alojamiento estarían cubiertos, pero dijo que dormía en una tienda de campaña con otros hombres, comía principalmente arroz y pan y tenía que comprar agua potable.

Estaba feliz de llegar a casa y usó sus ganancias para saldar sus deudas y abrir una tienda de cigarrillos, dijo. Pero sus actividades habían dejado una mancha social que podría perjudicar sus perspectivas de matrimonio, dijo.

Él le dice a cualquiera que escuche que no vaya a Ucrania.

“La gente que va allí morirá”, dijo.

Raja Abdulrahim contribuyó con este reportaje desde Jerusalén.



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