Estados Unidos sella su regreso a la Copa del Mundo


SAN JOSÉ, Costa Rica — No fueron exactamente las vacaciones de primavera, pero la selección masculina de fútbol de Estados Unidos viajó a Costa Rica esta semana con todo el estrés y la carga psicológica de los estudiantes universitarios de segundo semestre.

El trabajo más duro, después de todo, había terminado. Todo lo que se exigió de los jugadores en el partido final de la competencia de clasificación para la Copa del Mundo fue lo mínimo: simplemente evitando una derrota de seis goles en su partido del miércoles en Costa Rica, un déficit que no habían registrado en un partido competitivo en 65 años: reclamarían un boleto para la Copa del Mundo a finales de este año en Qatar.

Sin embargo, los desastres a largo plazo no son un peligro abstracto para los hombres estadounidenses. Hace cinco años, viajaron a Trinidad en circunstancias igualmente soleadas y, después de una confluencia de eventos improbables, no logró clasificarse para la Copa del Mundo de 2018. Ese fiasco ha perseguido al equipo todos los días desde entonces.

El miércoles por la noche, entonces, llegó algo de redención. En el juego número 14 de su campaña de clasificación, frente a una multitud llena de vida en San José, Estados Unidos caminó hacia una derrota de 2-0 ante Costa Rica que fue más que suficiente para asegurar un lugar en la Copa del Mundo de 2022.

El alivio y la satisfacción de los estadounidenses fue evidente con el pitido final, cuando los jugadores y entrenadores se abrazaron y chocaron los cinco en el campo.

“El equipo está extasiado, muy emocionado de estar clasificado para la Copa del Mundo”, dijo el entrenador Gregg Berhalter. “Clasificar es una rutina y lo logramos, así que el equipo está muy contento”.

EE. UU. comenzó el día en segundo lugar en la clasificación regional de América del Norte, América Central y el Caribe. Costa Rica estaba tres puntos atrás, en cuarto lugar. Los estadounidenses, entonces, podrían perder, pero mientras mantuvieran su enorme ventaja sobre los costarricenses en diferencia de goles, que es el primer criterio de desempate, aún tenían asegurado uno de los lugares de clasificación automática.

Costa Rica todavía tiene la oportunidad de ingresar al torneo a través de un juego de entrada en junio contra Nueva Zelanda. El equipo parecía reconocer las grandes probabilidades de subir al tercer lugar en la clasificación. Descansó a varios habituales que habían obtenido tarjetas amarillas anteriormente en el torneo, asegurando que no recibirían otra el miércoles y serían suspendidos automáticamente para el juego de entrada.

Pero a los fanáticos apenas pareció importarles, llenando el estadio nacional para saltar y cantar en el ambiente festivo. Cuando Juan Pablo Vargas anotó en el minuto 51, soltaron gritos estruendosos y colectivos, como si hubiera un trofeo en juego. Cuando Anthony Contreras duplicó la ventaja de Costa Rica a los 59, se pusieron de pie y corearon “¡Sí se puede!”. («Si podemos.»)

Al final de la noche, Canadá se había asegurado el primer lugar en la clasificación. México terminó en segundo lugar. Estados Unidos ocupó el tercer lugar, y el último lugar de clasificación automática.

El equipo estadounidense pronto sabrá más sobre qué y quién le espera en sus próximos partidos significativos: Berhalter se preparaba para volar a Doha después del partido para el sorteo de la Copa del Mundo del viernes, que determinará los grupos competitivos para el torneo que comienza en noviembre.

Sin embargo, por un día, él y su equipo pudieron disfrutar del simple placer de ser invitados nuevamente.

El sentimiento fue más dulce porque fueron privados de él hace cinco años. Ese inmenso fracaso, la primera ausencia del equipo de la Copa del Mundo desde 1986, se ha sentido fresco en la mente del equipo y sus fanáticos durante este ciclo de clasificación. Pero el período intermedio ha sido largo.

“Ese fue uno de los días más difíciles de mi vida y nunca lo olvidaré”, dijo el delantero Christian Pulisic, uno de los pocos remanentes del grupo de 2017. “Ahora, estar en esta posición clasificada para una Copa del Mundo, todos estamos extremadamente orgullosos”.

El pauso.

“Aquí es donde siempre quise estar, y en este momento las emociones son un poco locas”.

El equipo fue efectivamente desmantelado después de la derrota de Trinidad (sus entrenadores fueron despedidos, muchos de sus jugadores efectivamente desterrados) y se reconstruyó nuevamente en pasos cuidadosamente medidos. La Federación de Fútbol de EE. UU. eligió un nuevo presidente a principios de 2018. Ese verano, contrató a Earnie Stewart como gerente general del equipo masculino, un puesto de nueva creación. Luego, ese diciembre, luego de más de un año con un entrenador interino, el equipo contrató a Berhalter para revitalizar el programa.

El miércoles por la noche, Berhalter presentó una alineación esencialmente completa, respaldando su declaración previa al juego de que EE. UU. estaba jugando para ganar.

Que los estadounidenses nunca pareciera que estuvieran particularmente cerca de hacerlo apenas importaba. Cada segundo que pasaba, se sentían más seguros.

El equipo dudó en un principio en celebrar en el vestuario, aún frustrado por la derrota. Eventualmente, sentimientos de pura alegría se filtraron a través del espacio, y el champán y la cerveza comenzaron a salpicar.

“Es un momento para reflexionar y estar realmente orgulloso”, dijo el defensa Walker Zimmerman, quien salió del vestidor con gafas en la cabeza. “De aquí en adelante es un sprint hacia la Copa del Mundo”.

En septiembre, cuando finalmente comenzó la campaña de clasificación de 2022, una generación más joven tuvo la tarea de exorcizar los demonios de sus predecesores. Ese esfuerzo tuvo un comienzo titubeante, con jactancias previas al juego que se hicieron realidad rápidamente con un empate sin goles en El Salvador y otro empate en casa contra Canadá. Berhalter admitió esta semana que sus jugadores habían sido «pateados en los dientes» en sus primeros juegos.

“Posiblemente teníamos un exceso de confianza, no entendíamos de qué se trataba la calificación, y aprendimos esa lección rápidamente”, dijo.

La maduración de sus jóvenes jugadores se convertiría en la trama predominante de la competición. Y las lecciones, en ese sentido, siguieron llegando.

Solo cuatro miembros de la lista actual, Pulisic, DeAndre Yedlin, Kellyn Acosta y Paul Arriola, formaron parte del grupo que perdió ante Trinidad y Tobago en 2017.

Los jugadores se enfrentaron a un calendario de clasificación regional muy condensado que, en cuatro ocasiones, les exigió jugar tres partidos en tres ciudades en una semana.

Soportaron lesiones y suspensiones en diversas coyunturas a algunos de sus mejores jugadores.

Sufrieron, cerca de la línea de meta, una calamidad gastrointestinal colectiva, con 30 miembros del equipo y el personal enfermos de un virus estomacal devastador después de su juego la semana pasada en la Ciudad de México.

Los ensayos, en suma, fueron al final más fáciles de aceptar porque lograron su objetivo.

“Como equipo, hemos creado lazos y química que, para ser honesto contigo, es muy, muy diferente de muchos equipos en los que he jugado”, dijo el mediocampista Tyler Adams, citando la juventud colectiva del equipo como una razón. por su cercanía. “Gregg habla sobre el hecho de que, antes de la clasificación para la Copa Mundial, realmente queremos reescribir cómo nos ven estos fanáticos estadounidenses, no solo a través de nuestro estilo de juego, sino también de nuestra intensidad, nuestro compromiso, nuestra creencia de que queremos tomar US Soccer. al siguiente nivel.”

¿Qué viene ahora? ¿Cómo es ese siguiente nivel?

El trabajo sin glamour de la clasificación tiende a olvidarse cuando los juegos reales de la Copa del Mundo hacen señas en el horizonte. El temor puede disiparse. La anticipación puede construir.

El equipo está lleno de jugadores jóvenes, que en muchos casos ocupan papeles estelares en clubes distinguidos de Europa, cuyas trayectorias ascendentes individuales deberían, en teoría, ser un buen augurio para el grupo.

“Creo que podemos hacer algo de daño, hombre”, dijo Pulisic. “Creo que el país nos apoyará y le daremos todo lo que tenemos”.

Berhalter también señaló que los próximos meses brindaron mucho tiempo para que los jugadores que actualmente están al margen del equipo, o que no están involucrados en absoluto, presenten sus casos para unirse al grupo en Qatar.

Pero todo eso se resolverá en los próximos meses. Por ahora, después de un viaje sin estrés a Costa Rica, están adentro, y esa es razón suficiente para que celebren.



Source link

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *