Adriana Hoffmann, botánica que luchó por los bosques de Chile, muere a los 82 años


Adriana Hoffmann, una botánica que recorrió Chile descifrando su flora y que como científica, activista, autora y legisladora buscó incansablemente proteger los vastos bosques de su país de la explotación de las grandes empresas, murió el 20 de marzo en su casa en Santiago, la capital. Ella tenía 82 años.

Ella había estado luchando con problemas de salud durante los últimos años, dijo su hija Leonora Calderón Hoffmann, y murió de un coágulo agudo en un pulmón.

La presencia de dos ministros del gabinete chileno en su funeral dejó en claro la importancia de su legado para el país, donde los científicos convertidos en políticos están ayudando a hacer una nueva constitución. conformado por la crisis climática.

Sus amigos y colegas dijeron que la Sra. Hoffman tenía un ojo bien entrenado para identificar plantas raras mientras atravesaba los desiertos y bosques de Chile, ya sea a pie o en su Jeep. Ella clasificado más de 100 especies.

Esta fue la habilidad esencial detrás de la docena de libros que escribió a partir de la década de 1970, documentando la riqueza de la flora del país y destacando sus innumerables especies nativas, plantas medicinales y cactus y las flores que florecen en el desierto de Atacama. Sus libros a menudo venían con ilustraciones de andres julian y Francisco Ramos.

El activismo de la Sra. Hoffman se desarrolló a principios de la década de 1990, cuando Chile comenzaba a recuperarse de una dictadura militar que mató y torturó a miles mientras otorgaba a las corporaciones un amplio poder para capitalizar los recursos naturales.

En ese momento, los activistas estaban comenzando a luchar contra una serie de proyectos que consideraban dañinos para el medio ambiente, como plantas hidroeléctricas y plantaciones de madera. En 1992, dos años después de la caída de la dictadura, la Sra. Hoffmann encabezó una organización sin fines de lucro, Defensores del Bosque Chileno, dedicada a proteger los bosques nativos de Chile.

Uno de sus libros más recordados, que editó, es “La Tragedia del bosque chileno” (1998), que documenta cómo las industrias extractivas de Chile estaban destruyendo los bosques del país.

La Sra. Hoffmann defendió los bosques en un momento en que muchos lo consideraban un ataque al desarrollo económico, especialmente en un país cuya economía dependía en gran medida de la exportación de productos básicos.

Fue recién en 1993 que Chile creó la Comisión Nacional del Medio Ambiente, o Conama, organismo que luego cambiaría profundamente su vida y su legado.

en su ultimo entrevista antes de morir, publicado en enero, se le preguntó qué había aprendido de la naturaleza, habiendo dedicado su vida a ella. “Amor”, respondió ella. “La naturaleza me ha dado amor.”

Adriana Elisabeth Hoffmann Jacoby nació en Santiago el 29 de enero de 1940, hija del reconocido médico y científico chileno, Franz Hoffmann, y de la pionera psiquiatra y guía espiritual Lola Hoffmann (nacida Helena Jacoby). La Sra. Hoffmann pasó a estudiar agronomía en la Universidad de Chile antes de abandonar los estudios. Más tarde cambió a estudiar botánica cuando pasó un tiempo en Alemania con su madre.

Ella le dio crédito a sus padres por nutrir su amor por la naturaleza. “Tengo fotos mías, muy chiquitas, siempre con flores y plantas”, dijo en una entrevista.

A principios de la década de 1990, conoció douglas tompkinsconservacionista y fundador de las marcas de ropa North Face y Esprit, y su esposa, Kristine Tompkins, quienes juntos compraron alrededor de un millón de acres de bosques de Chile para protegerlos.

La Sra. Hoffmann asesoró y apoyó los esfuerzos de conservación de los Tompkins, dijo la Sra. Tompkins en una entrevista telefónica, y una vez se unió a otros conservacionistas para obtener la ayuda de la pareja para preservar una vasta extensión de tierra preciosa pero amenazada en la frontera de Chile y Argentina. En 2014, la zona se convirtió en la zona montañosa Parque Nacional Yendegaia.

“Todo, en realidad, de nuestra comprensión de la flora de Chile diría que vino a través de Adriana”, dijo la Sra. Tompkins, quien dirige el grupo sin fines de lucro Tompkins Conservation. “Fue generosa con su conocimiento de los ecosistemas en un momento en que nadie pensaba mucho en eso”.

En 1997, la Sra. Hoffmann fue Reconocido por las Naciones Unidas como uno de los 25 principales líderes ambientales de esa década. Dos años más tarde, recibió el Premio Nacional de Medio Ambiente de Chile por su contribución a la documentación y protección de los ecosistemas naturales del país.

En 2000, Ricardo Lagos, el tercer presidente de Chile en asumir el cargo después de la transición a la democracia, invitó a la Sra. Hoffmann a encabezar Conama, la principal agencia ambiental del país, que luego se convertiría en el Ministerio del Medio Ambiente.

Sus amigos le advirtieron que no aceptara el trabajo, ya que consideraban que la agencia era demasiado débil para desafiar los grandes intereses comerciales que se beneficiaban de la falta de protección ambiental del país en ese momento.

Pero la Sra. Hoffmann vio la invitación del presidente Lago como una oportunidad para luchar por una legislación para proteger los bosques nativos y aceptó el cargo, convirtiéndose en la primera científica en ocuparlo en un momento en que los ambientalistas y las mujeres eran raros en los pasillos del poder de Chile.

Sin embargo, las fuerzas contra ella resultaron ser demasiado grandes. Se las arregló para implementar proyectos que consideró importantes, como Senderos de Chile, una ruta de senderismo a nivel nacional, pero renunció a Conama 17 meses después, enfrentando presiones en contra de su agenda. Pasarían ocho años antes de que se aprobara una ley que protegiera los bosques.

Más tarde describió su tiempo en el cargo como la peor decisión que había tomado, ya que se encontró atrapada entre el poder abrumador de las corporaciones y la profunda decepción de sus colegas ambientalistas.

Nunca se recuperó por completo de la experiencia, dijo su hija Leonora. A partir de entonces, la Sra. Hoffmann luchó con problemas de salud, incluidos derrames cerebrales.

También le sobreviven otra hija, Paz Hoffmann; dos hijos, Álvaro y Francisco; y cinco nietos.

Pero en el momento de su muerte se había convertido en una inspiración para muchos ambientalistas y científicos. En 2015, el Ministerio del Ambiente creó la Academia de Formación Ambiental Adriana Hoffmann para capacitar a docentes, servidores públicos y público en general. Más de 12.000 estudiantes han completado cursos allí.

Hablando en el funeral de la Sra. Hoffmann, la recién nombrada ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas, una consumada climatóloga, reconoció los obstáculos ambientales que su predecesora había enfrentado y que aún desafían a Chile y al resto del mundo.

“Ahora más que nunca hemos sido llamados a cuidar una naturaleza amenazada y muy degradada”, dijo. “Como mujer y ministra del medio ambiente, me puse los zapatos de Adriana y me quedan grandes”.



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