Cómo encontrar un terapeuta o proveedor de salud mental


Encontrar un terapeuta, y mucho menos uno que encaje bien, puede llevar tiempo y determinación, especialmente durante la pandemia, cuando muchos terapeutas informan que no pueden satisfacer la demanda y deben rechazar a los pacientes.

Cuando el New York Times encuestó a 1.320 profesionales de la salud mental en noviembre, nueve de cada 10 terapeutas dijeron que la cantidad de personas que buscaban atención iba en aumento. Durante una audiencia del comité del Senado en febrero para abordar el creciente problema de salud mental y abuso de sustancias de la nación, la Senadora Patty Murray de Washington señalado que casi 130 millones de estadounidenses viven en lugares con menos de un proveedor de atención de salud mental por cada 30,000 personas.

Incluso los terapeutas pueden tener problemas para encontrar ayuda. Thomas Armstrong, un psicólogo clínico en el este de Washington, esperó más de un año para recibir tratamiento para su hijo menor, que tenía 2 años cuando comenzaron la búsqueda. Y le tomó más de dos años obtener el tratamiento que resultó ser más beneficioso, que se encontró solo después de que se conectó a su red académica a través de Twitter.

“Todas las estrellas tenían que alinearse para mí”, dijo.

Si está buscando un proveedor de atención de la salud mental, no se dé por vencido; hay varias estrategias que pueden ayudar.

Para algunas personas, como las que sufren de un debilitante ataque de depresión, la idea de pasar semanas o meses buscando un terapeuta puede parecer abrumadora.

“No es algo que estés haciendo mal, es que el sistema está intrínsecamente dañado y necesita ser reparado”, dijo Jessi Gold, psiquiatra de la Universidad de Washington en St. Louis.

Si no tiene la energía para comenzar, pídale a un amigo o familiar que lo ayude a comunicarse con los proveedores y programar una cita, sugirió el Dr. Gold. Es “una de las mejores maneras en que las personas que se preocupan por ti pueden ayudarte con tu salud mental”, agregó.

También puede intentar obtener referencias directamente de su red personal, ya sea alguien de su grupo local de padres, el terapeuta de su amigo, un obstetra, su médico de atención primaria o un colega de confianza. Para los estudiantes, las referencias también pueden provenir de centros de asesoramiento en el campus, centros de salud o un consejero vocacional.

Jeanie W. Shiau, una trabajadora social clínica con licencia en Georgia, cuya práctica generalmente está completa en un 90 por ciento, a menudo ayuda a encontrar proveedores para pacientes que no puede ver individualmente.

Su filosofía, dijo, es que «conectar a las personas con los recursos es parte de nuestra ‘alquiler’ por ser humanos en este planeta».

Uno de los mejores lugares para llamar es la clínica de psicología de su universidad local, que capacita a estudiantes graduados, dijo Margaret E. Crane, candidata a doctorado en psicología clínica en la Universidad de Temple, cuya disertación compara estrategias para ayudar a los cuidadores a buscar terapia para la ansiedad juvenil.

Estas clínicas ofrecen tratamientos basados ​​en evidencia tanto para niños como para adultos, agregó, y con frecuencia tienen listas de espera más cortas que las clínicas comunitarias o los terapeutas en la práctica privada. “También pueden brindarle referencias de alta calidad en el área”, dijo.

También puede considerar trabajar con alguien que haya obtenido un título pero que aún esté reuniendo la experiencia supervisada necesaria para obtener una licencia profesional. Estos médicos suelen ser menos costosos y su trabajo está siendo revisado continuamente por un terapeuta más experimentado.

Finalmente, cuando busque un proveedor, no asuma que un grado más alto equivale a una mejor terapia. Tenga en cuenta que la mayoría de los terapeutas con licencia en los Estados Unidos, como los trabajadores sociales clínicos con licencia y los consejeros profesionales con licencia, tienen títulos de maestría, no de doctorado.

“En lugar de buscar un título específico, busque terapeutas que hayan sido capacitados en tratamientos basados ​​en evidencia, como la terapia cognitiva conductual”, dijo la Sra. Crane.

Arniece Stevenson, de 34 años, una estudiante de posgrado en Filadelfia que trabaja para las Girl Scouts, usó su Programa de Asistencia al Empleado, o EAP, para localizar a un terapeuta más rápido de lo que esperaba.

Un EAP es un programa de intervención gratuito que puede ayudar a los empleados a resolver problemas personales conectándolos con los recursos adecuados y también puede proporcionar una pequeña cantidad de sesiones de terapia gratuitas.

Los EAP se facturan como confidenciales, pero algunos empleados se muestran reacios a ponerse en contacto con ellos por motivos de privacidad. La Sra. Stevenson dudaba, pero finalmente se acercó una noche alrededor de la medianoche. “Solo tenía que armarme de valor”, dijo.

La persona con la que habló dijo que alguien le devolvería la llamada pronto. Al día siguiente, escuchó de un terapeuta que podría comenzar a verla de inmediato.

“Estaba sorprendida, estaba como, ‘Espera, ¿ya?’”, dijo.

El terapeuta que atiende es blanco, y la Sra. Stevenson, que es negra, dijo que hubiera preferido un proveedor afroamericano. Pero los dos «casualmente hicieron clic», agregó Stevenson.

Muchas personas comienzan a buscar un proveedor desplazándose por la lista de proveedores de su compañía de seguros y luego cotejándolos con otra base de datos como Psychology Today para obtener más información sobre cada profesional.

Sin embargo, es posible que la lista de la compañía de seguros no esté actualizada y que algunos proveedores no respondan a sus consultas porque ya están llenos.

En algunos casos, puede ser más eficiente buscar directorios en línea gratuitos donde puede filtrar los resultados según quién está tomando nuevos clientes actualmente. Las opciones incluyen Alma, ZocDoc, Monarca y Progreso.

Empresas como mejorayuda, 7 tazas de té y Espacio de conversación ofrezca terapia en línea y mensajes con un médico autorizado por una tarifa de membresía semanal o mensual.

Y si está buscando específicamente un proveedor de coloruna variedad de sitios web han aparecido en los últimos años para ayudar a hacer esas conexiones, incluyendo Terapia para niñas negras, LatinxTerapia y el Red Nacional de Terapeutas Trans y Queer de Color.

Las organizaciones sin fines de lucro enfocadas en ayudar a grupos específicos también pueden ayudar a las personas a encontrar un terapeuta.

Los ejemplos incluyen el Fundación Beacon Tree, que ayuda a los padres de Virginia que tienen hijos con enfermedades mentales; los Fundación Americana para la Prevención del Suicidio; y el Asociación de Ansiedad y Depresión de América.

Apoyo internacional posparto tomó solo dos días conectar a Melanie Vega, de 39 años, con un proveedor en su panel de seguro cuando desarrolló depresión posparto después del nacimiento de su primer hijo.

“Sabía que algo andaba mal cuando me decía a mí misma que mi familia estaría mejor sin mí”, dijo la Sra. Vega, quien ahora ha estado viendo a ese terapeuta durante cuatro años. “Ella me ha ayudado enormemente”.

Otras organizaciones sin fines de lucro útiles incluyen El Proyecto Trevor, que ofrece consejeros capacitados para jóvenes LGBTQ; los Línea de vida trans; Los hombres negros curan; y el Colectivo Asiático de Salud Mental.

Algunos terapeutas están abiertos a cobrar tarifas de escala móvil según los ingresos del paciente, así que no dude en preguntar. Y echa un vistazo a las organizaciones sin fines de lucro Colectivo Camino Abierto y Terapia4lasPersonas para directorios de terapeutas que cobran tan solo $30 por sesión.

Sésamo también ofrece consultas de salud mental a bajo costo que no requieren seguro.

Los programas comunitarios de salud mental son otra opción. Puede buscarlos a través de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias localizador de tratamientos.

A menudo, también puede encontrar programas gratuitos o de bajo costo en hospitales locales y escuelas de medicina.

FindTreatment.gov ayuda a las personas a encontrar tratamiento para los trastornos por uso de sustancias e incluye información sobre qué organizaciones ofrecen asistencia para el pago.

Quienes hayan intentado hacerse daño, o estén en proceso de hacerlo, deben ir a una sala de emergencias o llamar al 911.

Si usted o un ser querido tienen pensamientos suicidas, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio: 1-800-273-8255 (HABLAR); en Español: 1-888-628-9454; para personas sordas y con dificultades auditivas: marque 711, luego 1-800-273-8255.

También puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741-741 para conectarse con un consejero de crisis capacitado y recibir apoyo gratuito a través de un mensaje de texto del Línea de texto de crisis.

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales tiene información sobre otros tipos de servicios de crisis de salud mental, como equipos móviles de crisis y unidades de estabilización de crisis. Y puede encontrar una lista de recursos adicionales en SpeakingofSuicide.com/resources.



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