Uber cerca de acuerdo de asociación con San Francisco Taxi Outfit


SAN FRANCISCO — El plan de Uber de atraer más taxis a su plataforma en los próximos años pronto podría dar otro gran paso.

La compañía está cerca de completar un acuerdo con un socio de San Francisco, Flywheel Technologies, para permitir que los pasajeros de Uber en la ciudad llamen a un taxi a través de la aplicación Uber, según cuatro personas familiarizadas con el tema y una presentación en video del transporte de la ciudad. agencia que fue vista por The New York Times.

El próximo paso es que la junta directiva de la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco apruebe ajustes a un programa piloto en su reunión del 5 de abril. Luego, el director de transporte de la ciudad tendría que autorizarlo, allanando el camino para Uber y Flywheel, que opera una aplicación utilizada por cientos de taxistas en San Francisco en varias compañías de taxis para aceptar viajes.

El acuerdo, luego de que se anunciara la semana pasada una asociación similar entre Uber y las compañías de taxis en la ciudad de Nueva York, marcaría un abrupto final de los años de feroces luchas entre los dos grupos. Si los reguladores lo aprueban, la asociación en San Francisco podría comenzar en mayo.

Uber ha llamado a la industria del taxi corrupta y codiciosa, y una empresa de taxis de San Francisco una vez demandó a Uber en un tribunal federal, acusándola de prácticas predatorias de precios. Algunos taxistas se oponen a la idea de una asociación, preocupados de que podría generar menores ganancias y dificultar que los clientes de taxis de toda la vida obtengan viajes asequibles.

El acuerdo es particularmente sorprendente porque San Francisco, la ciudad natal de Uber, ha estado entre un grupo de ciudades que en ocasiones se han resistido agresivamente al negocio de Uber. Uber, junto con otras empresas que utilizan trabajadores independientes, como Lyft y DoorDash, respaldaron la Proposición 22 de California, una medida que otorgaba a los trabajadores independientes algunos beneficios limitados pero les prohibía ser considerados empleados de pleno derecho. Aunque la medida fue aprobada en todo el estado en 2020, antes de que un juez lo desechara el año pasadoSan Francisco fue uno de los pocos condados donde la mayoría de los votantes se opuso.

En los últimos años, Uber se ha asociado con empresas de taxis, en su mayoría fuera de los Estados Unidos. La compañía dijo en febrero que había agregado 122,000 taxis a su plataforma el año pasado.

La industria de los taxis había perdido clientes debido a los servicios de transporte compartido como Uber y Lyft incluso antes de que la pandemia redujera drásticamente la demanda de viajes. La cantidad de taxis en operación cayó a 400 durante la pandemia, de 1300, antes de recuperarse a 600, dijo la Agencia Municipal de Transporte. Asociarse con Uber podría dar a los taxistas acceso a un grupo mucho más grande de pasajeros, mientras que Uber obtendría suministro en forma de cientos de taxistas.

El año pasado, San Francisco aprobó un programa de prueba que permitiría a los pasajeros que ordenaron un taxi usando una aplicación recibir un costo inicial garantizado, similar a cómo funcionan Uber y Lyft. El objetivo era ayudar a los taxistas a ganar más dinero, en parte al contrarrestar un fenómeno llamado ansiedad por el taxímetro: la idea de que la incomodidad de ver el aumento del costo de un viaje en tiempo real en un taxímetro hace que los pasajeros cancelen un viaje o eviten llamar a un taxi. en primer lugar. Se requería que el costo inicial fuera el mismo que el costo del viaje si se calcula usando un medidor.

Ahora Uber quiere unirse a este experimento, con un giro: si San Francisco aprueba la participación de los llamados «servicios de despacho de terceros» como Uber, no se requerirá el costo inicial que Uber cobra a los clientes para obtener un taxi a través de su aplicación. ser lo mismo que un viaje en taxi con taxímetro. Eso significa que podrían cobrar el mismo precio que un viaje en automóvil típico de UberX, que a menudo es más barato que un viaje en taxi.

Eso tiene a algunos taxistas de San Francisco preocupados de que se les ofrezcan viajes baratos que les permitan ganar solo unos pocos dólares. A otros les preocupa que el aumento de los precios, cuando Uber eleva las tarifas en momentos de alta demanda, podría hacer que los clientes actuales de taxis de bajos ingresos no puedan obtener viajes.

“Simplemente no está bien”, dijo Evelyn Engel, miembro de la junta ejecutiva de la Alianza de Trabajadores de Taxis de San Francisco, que respalda a los taxistas. Ella dijo que ella y otros taxistas habían escuchado de la agencia de transporte de la ciudad sobre la participación de Uber en el programa piloto.

“Uber tendrá cientos de conductores de tiempo completo en su plataforma”, dijo Engel, pero a los taxistas “ni siquiera se les pagará una tarifa por viaje que permita una vida digna”.

Muwaffaq Mustafa, de 53 años, quien ha sido taxista durante décadas y ahora también dirige las operaciones de Flywheel Taxi, la compañía que una vez demandó a Uber, dijo que pensaba que la asociación con Uber enriquecería a los taxistas y podría ayudar a salvar una industria que se tambalea. Los viajes un poco más baratos, dijo, se verían compensados ​​por una mayor demanda.

“Soy optimista, si este acuerdo se lleva a cabo, compensaremos todos estos años que estuvieron caídos”, dijo Mustafa. “Más llamadas, más valor, y es más dinero”.

George Lama, de 60 años, taxista en San Francisco durante 20 años, dijo que la asociación era necesaria porque los pasajeros ahora ignoraban por completo los taxis. Espera afuera de los hoteles en una fila de taxistas para recoger a la gente, dijo, pero en su lugar piden Ubers.

“Nadie nos mira porque están condicionados a que Uber sea más rápido, una flota más grande y más barata”, dijo Lama.

En diciembre, Hansu Kim, presidente y copropietario de la aplicación de solicitud de taxis Flywheel, dijo a un panel en una conferencia de reguladores de transporte que el enfoque de la tecnología de la industria del taxi era como «dinosaurios que todavía están en los pozos de alquitrán». y que estaba hablando con Uber para ayudar a los taxistas a tener acceso a los clientes de transporte compartido.

“Si no adoptamos esta tecnología como estándar, seguiremos siendo marginados”, dijo Kim en el video de la reunión, que fue visto por The Times.

Uber podría beneficiarse de la asociación al obtener acceso a potencialmente cientos de conductores más; aunque dijo que había visto un repunte en el número de conductores en los últimos meses después de que muchos se fueran durante el punto álgido de la pandemia, muchos conductores todavía se quejan de las bajas ganancias y algunos dijeron que habían abandonado la plataforma o que habían comenzado a conducir menos a medida que subían los precios de la gasolina.

La Agencia Municipal de Transporte dice que los taxistas también se beneficiarán. “La industria de los taxis está aprovechando la gran población de usuarios de Uber y empujando eso hacia la industria de los taxis”, dijo Forest Barnes, un planificador de transporte de la agencia, a los taxistas en una reunión reciente de Zoom vista por The Times.

Si los taxistas ven más dinero a través de la asociación, eso podría alentar a algunos conductores de transporte privado a considerar operar taxis en su lugar. Pero algunos taxistas se resisten a la fusión.

Marcelo Fonseca, de 62 años, dijo que preferiría “conducir vacío” que participar en el transporte de pasajeros para Uber o Lyft. “Mi moral, ética y principios nunca me permitirían ser parte de eso”, dijo.



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