Reseña: ‘Vagina oscura’, de Rachel E. Gross


VAGINA OSCURA
Un viaje anatómico
Por Rachel E. Gross

Tu vagina es un misterio, un enigma, un mundo que ha sido en gran medida desconocido, subestimado e incomprendido desde el comienzo de la humanidad. Contiene más secretos que la Esfinge y puede parecer más distante que Marte, más desconocido que el fondo del océano. Porque, hasta las últimas décadas, cuando las personas con vaginas han hecho grandes avances en los ámbitos de la ciencia y la salud, la búsqueda de ese conocimiento se ha dejado en manos de los hombres. Para decirlo a la ligera, lo arruinaron.

Como demuestra Rachel E. Gross en «Vagina Obscura», el impacto de esta negligencia no se puede subestimar. Llevando a los lectores en un viaje expansivo a través de continentes, culturas, siglos e incluso especies, Gross revela una asombrosa disparidad en la medicina y la academia occidentales: mientras se invierten enormes cantidades de dinero y dedicación en la comprensión de los penes, el cuerpo femenino es ignorado. Al igual que la tradición, esta desinformación y vergüenza todavía se transmiten a las niñas de hoy.

Gross experimentó esta «brecha de conocimiento» de primera mano a los 29 años, cuando le recetaron lo que era «básicamente veneno para ratas» para tratar una infección bacteriana en su vagina. Fue entonces cuando se dio cuenta de que «no sabía casi nada sobre cómo funcionaba mi vagina», y que nadie más lo sabe tampoco.

Ella cita la entrada del diario de Darwin que declara que el propósito de una mujer era ser “una esposa suave y agradable”, “un objeto para ser amado y con el que jugar. Mejor que un perro de todos modos. Freud, quien admitió que sabía poco sobre las mujeres (esa “pequeña criatura sin pene”), influiría en la ginecología a lo largo del siglo XX e incluso en la actualidad.

No fue sino hasta 1993 que un mandato federal requirió que «las mujeres y las minorías» fueran incluidas en los ensayos clínicos. Recién en 2014, los Institutos Nacionales de Salud iniciaron una rama para estudiar vulvas, vaginas, ovarios y úteros. Y en 2009, la bioingeniera Linda Griffith abrió el primer y único laboratorio de Estados Unidos (en el MIT) para investigar la endometriosis. “Mi sobrina de 16 años acaba de ser diagnosticada”, dice Griffith en el libro. “Y no hay mejor tratamiento para ella, 30 años más joven que yo, que el que había para mí cuando tenía 16”.

En la década de 1980, los libros de texto de medicina llamaban a la endometriosis “la enfermedad de la mujer profesional”, un lenguaje que había circulado durante generaciones. Un siglo antes, coincidiendo con la primera ola del feminismo en Europa, los médicos, respaldados por los «Estudios sobre la histeria» de Freud de 1895, sugirieron que la educación superior y las carreras «podrían desviar sangre de sus úteros a sus cerebros». En la década de 1870, se pensaba que la educación superior “marchitaba los ovarios de una mujer y la alejaba de sus deberes maternales”.

Por supuesto, la palabra «histeria», derivada del griego histera, o útero, se ha utilizado para degradar a las mujeres durante siglos, como una de las primeras condiciones de salud mental atribuidas solo a ellas. Gross agrega a esta historia el argumento reciente de que la histeria era endometriosis todo el tiempo. De ser cierto, “esto constituiría uno de los diagnósticos erróneos masivos más colosales en la historia de la humanidad”, según un artículo de 2012 de cirujanos de endometriosis iraníes, uno que “ha sometido a mujeres a asesinatos, manicomios y vidas de incesante dolor físico, social y psicológico. ”

Gross asume una tarea hercúlea, explorando la anatomía femenina desde una perspectiva médica, social e histórica, en ocho capítulos que abarcan desde el glande del clítoris hasta el óvulo y el microbioma vaginal. Algunos pasajes sesgan médicamente densos y pueden provocar una mueca de dolor a los aprensivos. Pero Gross se las arregla para hacer aceptable el aserrado de cadáveres y la inyección de silicona en vaginas de serpientes de dos puntas, sin socavar la gravedad de las revelaciones resultantes.

Lo logra a través de historias personales, como las de Miriam Menkin, la primera investigadora en fertilizar un óvulo humano fuera del cuerpo; la obstetra y ginecóloga Ghada Hatem, que realiza cirugías de restauración del clítoris en mujeres que han sufrido mutilación genital; Aminata Soumare, una joven francesa a la que le extirparon el clítoris cuando era bebé en Malí; y la ginecóloga Marci Bowers, quien ha elevado la cirugía de afirmación de género a una forma de arte, priorizando la construcción de un clítoris funcional y sensible.

Y no es de extrañar que el clítoris haya sido «demonizado, descartado y dejado en el basurero de la historia». Un órgano que existe casi en su totalidad debajo de la superficie del cuerpo, se lo denominó «miembro honorario”, o “el miembro vergonzoso”, por un anatomista francés en 1545. Porque, extraordinariamente, es el único órgano humano cuya función principal es el placer.


VAGINA OSCURA
Un viaje anatómico
Por Rachel E. Gross
Ilustrado. 307 págs. WW Norton & Company. $30



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